J’ai récemment fait une présentation via Zoom au Rotary Club Estoi Palace International sur la façon dont les criminels individuels et les groupes criminels organisés ont rapidement exploité la crise induite par la pandémie de Covid-19, adaptant leurs activités et leurs modes de fonctionnement (modi operandi) au nouveau situation.

Cela illustre également la nécessité de la plus grande intégrité et du respect des normes les plus élevées allant de l’approvisionnement en équipements de protection individuelle, masques faciaux, kits de test aux vaccins eux-mêmes, car les produits contrefaits ou de qualité inférieure posent un risque considérable pour la santé des personnes concernées.

Une analyse d’Europol a établi que la distribution (en ligne et hors ligne) d’EPI, de produits pharmaceutiques et sanitaires contrefaits et de qualité inférieure, y compris de faux «  kits de test corona à domicile  » et de prétendus vaccins prévenant l’infection à Covid-19, reste une activité criminelle constante liée à la pandémie .

Des campagnes sur le thème de la pandémie sont apparues dans un large éventail d’activités de cybercriminalité, y compris les campagnes de phishing, les ransomwares, les logiciels malveillants et les attaques de compromission de courrier électronique professionnel. Les organisations de soins de santé et liées à la santé ont également été ciblées et ont été victimes d’attaques de ransomwares.

Le volume de fausses nouvelles, de théories du complot et de récits nuisibles sapant les institutions publiques diffusés en ligne autour de la pandémie de Covid-19 a été considérable.

Organisation mondiale de la santé – vente de vaccins
À la fin du mois de mars, le Directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a mis en garde contre les doses de vaccin entrant dans le système autrement que par les canaux d’approvisionnement réguliers.

Les ministères de la santé et les organismes de réglementation du monde entier ont reçu des offres suspectes de fourniture de vaccins, ainsi que des informations selon lesquelles des «groupes criminels» réutilisaient des emballages. Il a averti de ne pas acheter de vaccins en dehors des programmes de vaccination gérés par le gouvernement. Ces doses pourraient être «inférieures aux normes ou falsifiées, avec le potentiel de causer des dommages graves».

Avertissements Europol
En décembre, Catherine De Bolle, directrice exécutive d’Europol, a fait la déclaration suivante, et je pense, très profonde à ce sujet: «Nous avons vu avec la crise actuelle de Covid-19 que les criminels n’ont aucun problème à abuser des peurs des gens. Les criminels recherchent toujours de nouvelles opportunités de faire des profits et c’est toujours sur le dos des citoyens.

«Les médicaments contrefaits et mal utilisés sont une menace croissante non seulement parce qu’ils génèrent d’importants profits illégaux, mais parce qu’ils représentent également un risque sérieux pour la santé publique. Nous ne pouvons combattre ce danger mondial qu’ensemble. »

Fraude dans l’industrie pharmaceutique
Des éléments criminels ont exploité l’industrie pharmaceutique pendant de nombreuses années par la vente de faux médicaments et lorsque je travaillais à Interpol il y a une quinzaine d’années, c’était un problème émergent à l’époque.

L’une des mesures d’application les plus importantes a eu lieu en décembre 2020, lorsqu’Europol a coordonné l’opération Bouclier, un effort mondial visant à cibler le trafic de médicaments et de substances dopantes contrefaits et mal utilisés. L’opération était dirigée par la Finlande, la France, la Grèce et l’Italie et impliquait les autorités répressives de 27 pays.

Cela s’est traduit par des saisies d’un montant de près de 73 millions d’euros; plus de 25 millions d’unités de médicaments et de substances dopantes saisies; 667 suspects arrêtés; 1 282 personnes signalées aux autorités judiciaires; 25 groupes criminels organisés démantelés; 10 laboratoires clandestins saisis et 453 sites Web fermés. Parmi celles-ci, spécifiques au Covid-19, se trouvaient la saisie de près de 33 millions de dispositifs médicaux (masques faciaux, tests, kits de diagnostic); 8 tonnes de matières premières, produits chimiques et antiviraux, et 70 000 litres de désinfectants d’hygiène.

Faux
De faux vaccins Covid-19, passeports vaccinaux et papiers tests négatifs sont vendus sur le dark net. Dans certains exemples, les prix varient entre 500 $ (412 €) et 750 $ (618 €) pour les doses d’AstraZeneca, Sputnik, Sinopharm ou Johnson & Johnson. De faux certificats de vaccination sont également vendus par des commerçants anonymes pour aussi peu que 150 $ (124 €). Les chercheurs affirment avoir constaté une «forte augmentation» des publicités sur le réseau noir liées aux vaccins.

Action de mise en application
Dans l’un d’eux, deux personnes ont été arrêtées récemment en Angola pour vendre de faux vaccins à des étrangers, à la suite d’une plainte du public. Selon la police angolaise, les personnes impliquées vendaient les vaccins à des citoyens étrangers qui ne figurent pas sur la liste des priorités du plan national de vaccination. Ils facturaient 10 000 kwanzas (12,5 €) et étaient également accusés d’avoir vendu des cartes de vaccins, ainsi que la preuve du test Covid-19 d’un montant de 5 000 kwanzas (6,2 €).

Récemment également, en Afrique du Sud, les autorités ont saisi des centaines de faux vaccins Covid-19 à la suite d’une alerte mondiale lancée par Interpol, les vaccins d’avertissement étant une cible de choix pour les réseaux criminels. Quelque 400 ampoules – équivalant à environ 2400 doses – contenant le faux vaccin ont été trouvées dans un entrepôt à Germiston, Gauteng, où les agents ont également récupéré une grande quantité de faux masques 3M et arrêté trois ressortissants chinois et un ressortissant zambien.

En Chine, la police a réussi à identifier un réseau de vente de vaccins contrefaits contre le Covid-19, à faire une descente dans les locaux de fabrication, entraînant l’arrestation de quelque 80 suspects et à saisir plus de 3000 faux vaccins sur les lieux.

Le fabricant Pfizer a identifié au moins deux versions contrefaites d’une substance vendue sous la marque de l’entreprise en Pologne et au Mexique. Au Mexique, les doses avec de fausses étiquettes n’ont été identifiées qu’après avoir été administrées à 80 patients dans une clinique. Personne n’a été blessé par ce qui était une substance inefficace.

Au Portugal
Heureusement, ces types d’activités criminelles ont été très limités au Portugal. Dans un exemple, cependant, les inspecteurs du contrôle aux frontières SEF des aéroports Humberto Delgado de Lisbonne et Sá Carneiro de Porto ont détecté quatre passagers arrivant au Portugal au cours du week-end du 1er mars 2021, portant de faux papiers et des certificats de test pour Covid-19.

Cependant, le Portugal n’a pas été à l’abri des fausses nouvelles, des théories du complot et des récits nuisibles diffusés en ligne autour de la pandémie de Covid-19, en particulier sur Facebook. Celles-ci ont atteint un sommet dans les premiers stades de la vente de masques faciaux, puis des tests PCR et en amont du programme de déploiement de la vaccination.

Il semble très dommage que les gens exploitent les peurs des autres lors d’une crise sanitaire où il est nécessaire de s’entraider. Comme nous l’avons dit à plusieurs reprises dans le passé, vérifiez la source des informations avant de les partager et de les publier en ligne.

Par David Thomas
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David Thomas est un ancien commissaire adjoint de la police de Hong Kong, consultant d’INTERPOL et de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime.
En 2011, il a fondé Safe Communities Algarve pour aider les autorités et la communauté à prévenir le crime. Elle est désormais enregistrée sous le nom d’Associação SCP Safe Communities Portugal, la première association nationale de ce type au Portugal.
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