Tout d’abord, ils sont de retour! Oui, les orioles dorées sont revenues bien que, au moment de la rédaction de cet article, je n’ai vu qu’un oriole doré mâle car cette année, elles sont plus tardives que d’habitude. Les guêpiers européens, quant à eux, sont arrivés quelques jours plus tôt que leur retour habituel de la première semaine d’avril.

J’ai écrit quelques articles sur ces deux espèces et, si vous voulez en savoir plus, veuillez consulter le site Web des résidents du Portugal pour les archives ou visiter mon site Web.

J’ai eu une catastrophe il y a peu de temps où mon trépied a coulé dans la boue humide, est tombé et a endommagé mon objectif principal de photographie animalière. Le jour où je l’ai expédié à Barcelone pour réparation, j’ai réussi à lui donner un excellent envoi en capturant l’image d’un guêpier européen mâle qui s’est brièvement arrêté dans le jardin.

Passons maintenant à mon choix d’animaux à vous présenter ce mois-ci… J’ai écrit des articles sur tant d’espèces d’oiseaux ces derniers mois que je voulais vous apporter quelque chose de différent.

Avec un nouvel étang de photographie et une cachette en cours de construction, j’espère vous apporter des mammifères en visite tels que la mangouste, le javali et même le gennet insaisissable, que j’ai la chance d’avoir dans ma région. Mais pour ce mois-ci, deux petits mammifères que l’on ne voit pas souvent en Algarve.

En Europe du Nord, en particulier au Royaume-Uni, le hérisson européen est généralement considéré comme une malheureuse victime de la circulation routière. C’est également le cas ici au Portugal et, bien que beaucoup moins courant, je pense qu’il y a moins de routes et de trafic.

Il est également repéré moins fréquemment dans les jardins, encore une fois, probablement en raison de la zone de campagne supplémentaire et de l’abondance de nourriture disponible. Cependant, ils sont visibles et d’autant plus que la saison d’hibernation semble être beaucoup plus courte, comme j’ai vu des hérissons en janvier!

Bien que principalement mangeurs d’insectes, ils semblent aimer les mille-pattes, qui sont partout à cette période de l’année, mais ils mangent aussi de la végétation en complément.

En raison des épines très acérées, on pourrait penser qu’en dehors des dangers des routes, le hérisson serait à l’abri des prédateurs. Cependant, l’énorme hibou grand-duc eurasien les a en tête de leur menu, notamment en raison de la réduction du nombre de lapins.

Un mot d’avertissement: tout le monde aime nourrir les hérissons, ce qui n’est pas un problème, cependant, ne leur donnez pas de pain et / ou de lait car cela peut causer des maladies graves et même la mort en raison du pain difficile à digérer et, en le cas du lait, les hérissons étant intolérants au lactose. Cependant, ils mangeront des aliments secs ou humides pour chats et chiens, facilement disponibles et faciles à digérer.

Un mot d’avertissement: ils sont rebutés par des odeurs fortes, c’est pourquoi nous nourrissons généralement des aliments à base de volaille et non du poisson.

Un autre mammifère rarement vu est le campagnol d’eau, ou plutôt le campagnol d’eau du sud-ouest, qui est une espèce différente du campagnol d’eau européen trouvé dans d’autres régions d’Europe.

Vous pouvez penser qu’étant un campagnol, c’est un petit rongeur, cependant, le campagnol d’eau est grand et est souvent confondu avec un rat brun, mais il existe des différences facilement reconnaissables; le principal étant un visage arrondi, un nez émoussé et de minuscules oreilles, qui sont différents du visage pointu, du nez et des grandes oreilles d’un rat.

En tant que nageurs experts, ils vivent à proximité des sources d’eau et dans des terriers creusés dans les rives voisines. Leur régime alimentaire principal est la végétation autour de la source d’eau, mais ils peuvent occasionnellement manger des créatures aquatiques considérées comme augmentant leur apport en protéines.

Comme vous pouvez l’imaginer, un gros rongeur est souvent la proie de nombreux autres mammifères et oiseaux de proie. Deux faits intéressants pour vous concernant les campagnols d’eau: tout d’abord, saviez-vous que «Ratty» dans le roman populaire pour enfants «Wind in The Willows» était en fait un campagnol d’eau? Deuxièmement, et plus curieusement, la tradition veut que le campagnol d’eau était le principal ingrédient de viande de la paella espagnole!

Par Craig Rogers
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Craig Rogers est un photographe animalier et naturel du Pays de Galles qui vit maintenant en Algarve et propose des ateliers de photographie. Pour plus d’informations, des photographies et son blog, visitez www.craigrogers.photography

Guêpier d’Europe mâle
Hérisson européen
Oriole d’or mâle
Alimentation des campagnols du sud-ouest