« Nous atteignons la limite du public cible à vacciner », indique-t-il, soulignant que l’objectif de 85% de la population portugaise vaccinée contre le covid-19 complet devrait être atteint d’ici la fin du mois, a indiqué le coordinateur. Agência Lusa du ‘task-force’, vice-amiral Gouveia e Melo.

Le processus est « même à la fin, en prenant des enfants de 0 à 12 ans, qui sont entre 11% et 12% [da população], et avec 03% à 04% de personnes qui refusent le vaccin », précise-t-il. Cela signifie que nous n’aurons pas beaucoup plus de population à vacciner », a déclaré l’officier militaire dans une interview à Lusa.

Ce week-end, le seuil de 85 % de la population éligible à se faire vacciner avec au moins une dose administrée devrait être atteint. Tourné vers l’avenir, Gouveia e Melo fait valoir qu' »un ‘task-force’ n’est pas nécessaire » au-delà de la mission qui est sur le point de se terminer, que ce soit pour booster la vaccination ou en cas de vaccination contre le covid-19 se en faire un régulier routine.

« Ce qui est recommandé, c’est un rappel de vaccination pour les personnes immunodéprimées. On parle d’un univers d’au plus 100 000 personnes, peut-être même plus petit », souligne-t-il.

Il garantit qu' »en ce moment il y a une réservation de vaccins pour cette troisième dose ».

La ‘task-force’ qu’il dirigeait était « une machine montée de manière extraordinaire pour un processus extraordinaire », reconnaît Gouveia e Melo, se montrant convaincu qu’une campagne annuelle de rappels de vaccination peut être assurée par les soins de santé primaires : « Maintenant, ils l’ont fait il pour la vaccination contre la grippe et pourra le faire ».

Au terme de ce qu’il considère « une bataille avec un délai, le plus court possible pour respecter un plan de vaccination » avec deux doses pour la majorité de la population, l’officier général de la Marine reconnaît quelques moments d’impasse sur neuf mois.

L’un de ces points s’est produit avec l’incertitude sur les effets secondaires du vaccin Oxford/Astrazeneca, dont l’administration a été suspendue et dont l’utilisation a fini par être limitée aux personnes de plus de 60 ans.

« Je ne peux pas dire s’il y a eu une guerre commerciale [entre fabricantes de vacinas]. Parfois, c’était le cas. Nous avons dû vivre avec des limitations qui sont apparues à certains moments du processus de vaccination et nous avons dû nous adapter à ces limitations, avec succès », argumente-t-il.

« Il y a eu des moments où nous manquions de vaccins et notre rythme n’était pas celui pour lequel nous étions capables. Puis, lorsque les vaccins sont apparus, le rythme s’est accéléré. Lorsque nous arrivions à la fin du processus de vaccination, que nous disposions de vaccins et de capacités, il manquait de monde. Mais nous l’avons fait. Désormais, nous allons vacciner trois à quatre mille personnes par jour à travers le pays », souligne-t-il.

En plus de tout le personnel infirmier, médical, administratif et militaire, Gouveia e Melo souligne l’importance des municipalités, qui « ont eu un rôle extraordinaire dans ce processus : elles ont fourni des espaces, des ressources humaines et des ressources matérielles ».

« Sans [as autarquias] cela aurait été très difficile. Nous opérons entre 4 500 et 5 000 personnes chaque jour dans les centres de vaccination, dont beaucoup embauchés par les autorités locales, dont beaucoup de bénévoles », souligne-t-elle, soulignant que le gouvernement local a autorisé la création de plus de 300 centres de vaccination « plus ouvert, spacieux et plus adapté à ce type de vaccination » en dehors des centres de santé.

Pour Gouveia e Melo, le rythme de la vaccination a fini par dicter le rythme de progression de la pandémie au Portugal, notamment après que la variante Delta du coronavirus SARS-CoV-2 a atteint le pays.

« Nous avons eu la variante Delta trop tôt. Lorsque nous avons atteint environ 55% des deuxièmes doses, déjà avec la variante Delta, une baisse de l’incidence a été constatée, qui a cessé d’augmenter et a commencé à baisser. Le processus de vaccination combattait systématiquement l’incidence et aidait à la combattre. En ce moment, nous gagnons. Malgré l’absence de confinement, malgré le fait qu’il y ait beaucoup de mobilité, de vacances, d’étrangers au Portugal, l’incidence diminue », souligne le vice-amiral.

À l’approche de la rentrée scolaire, Gouveia e Melo admet que « ce virus aime se regrouper et qu’« il est naturel » de voir une augmentation des cas, mais il se dit optimiste : « Je suis convaincu qu’avec le taux de vaccination qui nous avons dans la population, l’incidence n’augmentera pas beaucoup, elle peut augmenter temporairement, mais elle diminuera naturellement ».

APN/LM // HB