La Commission européenne a aujourd'hui défendu l'exploitation du lithium dans le nord du Portugal, dans le cadre de la nouvelle stratégie de l'Union européenne (UE) pour réduire la dépendance extérieure à l'égard des matières premières essentielles, mais a appelé au dialogue avec les communautés locales.

"Le Portugal est très fort dans les énergies renouvelables, à savoir le solaire et l'éolien, et pour cela il faut stocker de l'énergie (via le lithium), non seulement pour le secteur automobile, mais aussi pour les batteries industrielles", a défendu aujourd'hui le député. Le président de la Commission européenne chargé des relations interinstitutionnelles et prospectives, Maros Sefcovic.

S'exprimant lors d'une conférence de presse à Bruxelles, présentant un nouveau plan d'action pour les matières premières essentielles, y compris le lithium, qui figure désormais sur cette liste, Maros Sefcovic a noté qu '«il existe un paysage technologique fort au Portugal». «Plusieurs« startups »bénéficieraient grandement si un« hub »technologique moderne était basé» dans le pays, faisant ainsi allusion aux projets du gouvernement portugais de créer un «cluster» de l'industrie du lithium et des batteries dans le nord.

«Mais bien sûr, c'est une décision qui doit être prise avec les communautés locales et les gouvernements nationaux et nous espérons pouvoir promouvoir le dialogue et apporter le soutien nécessaire en matière de financement, notamment par le biais de la Banque européenne d'investissement. », A ajouté le vice-président de l'exécutif communautaire.

Interrogé spécifiquement, à l'époque, sur l'opposition que les plans d'extraction du lithium au Portugal ont reçue des emplacements des zones à potentiel identifié et des groupes environnementaux, Maros Sefcovic a déclaré qu'il avait «connaissance» d'une telle contestation, pas seulement dans le autres pays européens.

«Nous sommes évidemment conscients de ces défis et je vous garantis que nous sommes en mesure de négocier avec les gouvernements nationaux, mais aussi avec les communautés locales, car nous devons assurer à ces communautés que ces projets sont non seulement de la plus grande importance, mais profiteront également à la région. et le pays », a déclaré le responsable.

C'est pourquoi, pour Maros Sefcovic, il est nécessaire de «regarder cette nouvelle manière de favoriser l'accès aux matières premières essentielles» de manière «européenne et globale, avec une approche sociale et responsable».

Egalement présent dans la présentation de cette nouvelle stratégie de l'UE, le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, a souligné les «différents potentiels» existant au Portugal en ce qui concerne ces matières premières essentielles.

Le gouvernement portugais veut créer, cette année, un «  cluster '' de l'industrie du lithium et des batteries et lancera un appel d'offres public pour attribuer des droits d'exploration pour le lithium et les minéraux associés dans neuf régions du pays, y compris les zones de Serra d'Arga, Barro / Alvão, Seixo / Vieira, Almendra, Barca Dalva / Canhão, Argemela, Guarda, Segura et Maçoeira.

Cependant, l'exploitation du lithium dans ces territoires potentiels est contestée par divers mouvements civiques, associations environnementales et associations culturelles.

Les comptes rendus par Bruxelles indiquent que l'Europe aura besoin de 18 fois plus de lithium d'ici 2030 et jusqu'à 60 fois plus d'ici 2050 pour les batteries de voitures électriques et le stockage d'énergie.

La stratégie de l'UE, lancée aujourd'hui, vise alors à rendre l'approvisionnement européen en matières premières plus sûr et plus durable, à travers un plan d'action qui analyse les défis actuels et futurs et propose des mesures pour réduire la dépendance de l'Europe vis-à-vis des pays tiers , en diversifiant l'approvisionnement à partir de sources primaires et secondaires et en améliorant l'efficacité des ressources et la circularité.

Le lithium est alors l'une des matières premières essentielles couvertes.

ANE (MPE) // EA

Le contenu bruxellois défend l'exploration du lithium au Portugal mais des appels au dialogue avec les communautés apparaissent d'abord à Visão.