Pour l’universitaire américain Benjamin Moser, auteur des biographies de Clarice Lispector (Relógio d’Água) et de Susan Sontag (Objetiva), avec lesquelles il a remporté le prix Pulitzer, écrire une biographie, c’est se mettre à la place du sujet, et en ce papier, les limites par rapport à ce que vous choisissez d’écrire sont bientôt déterminées.

« Il y a un truc physique, mais parfois je fais un chapitre et ce chapitre ne veut pas être écrit, il résiste, et le truc ‘va’ en te donnant des directions. Ce n’est pas quelque chose de mystique, mais il y a des choses qui [o escritor] est né pour raconter, comme c’est le cas avec Susan Sontag », a-t-il déclaré.

Concernant la sélection que fait le biographe, il a donné l’exemple de Clarice Lispector et l’option d’une approche du côté du judaïsme, étant donné que Moser lui-même a cette ascendance, reconnaissant que l’approche pourrait être toute autre.

Il en va de même pour Susan Sontag et les différents aspects de sa vie qui l’« intéressaient », comme la partie « gay » de la vie, qui était « une chose incomprise », tant il y avait de censure.

« Dans une biographie, le charme de l’écriture, c’est que tout est ouvert et qu’on peut mettre sa sensibilité dans mille choses. Le livre est très dense parce qu’il a cette liberté que nous donne la biographie », a-t-il déclaré.

L’écrivain brésilien Lira Neto, qui vit au Portugal depuis quatre ans, a déclaré qu’il y a toujours des questions que le biographe se pose, comme « jusqu’où peut aller la biographie » ou « quelles sont les limites éthiques ».

« Toute biographie est une sorte d’autobiographie, car si vous donnez les mêmes documents à différentes personnes, différentes biographies sortiront », car c’est le regard de chacun.

Concernant ses biographies de l’ex-président du Brésil Getúlio Vargas, il a déclaré qu’il avait choisi les documents pour l’écrire, de son point de vue sur le monde.

« Le journaliste et le biographe ne s’opposent pas car la biographie est une zone frontière. Quand on y pense, on a tendance à croire qu’il s’agit de zones frontalières. Pour moi c’est autre chose : c’est une zone d’intersection, de confluences et d’influences mutuelles. C’est une contrebande de signes, de ressources et d’artifices entre le journalisme, l’histoire et la littérature », a-t-il dit, soulignant qu’il ne laisse pas son imagination combler les lacunes de son enquête.

« Jusqu’où mon enquête ne peut pas aller doit être clair pour le lecteur », a-t-il déclaré.

Cependant, après sept ans d’études et d’écriture sur Getúlio Vargas, il admet que s’il le rencontrait dans la rue et pouvait lui poser une question, ce serait : « Getúlio, après tout, qui es-tu ? ».

Pour Benjamin Moser, l’expérience a été différente, car il assure qu’il sait qui était Susan Sontag, même s’il ne sait pas tout, et qu’il l’aime bien.

La 16e édition de Literatura em Viagem a débuté le 9 et se poursuivra jusqu’à dimanche, à la Bibliothèque municipale Florbela Espanca, à Matosinhos.

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