Deux défaites consécutives et une seule victoire lors de leurs sept derniers matchs de Primeira Liga ont permis au champion en titre Benfica de perdre six points de moins que son rival, le FC Porto.

Après des défaites contre les îles de Santa Clara (Açores) et Marítimo (Madère), le manager Bruno Lage a offert sa démission qui a été dûment acceptée par le président des Eagles, Luís Filipe Vieira. Vieira, âgé de soixante et onze ans, a laissé entendre qu'il pourrait lui-même «appeler ça un jour», mais avec les élections prévues en octobre, il devrait continuer jusque-là.

Vieira est président depuis 2003 et a vu les Eagles remporter sept titres de Primeira Liga, trois victoires en Coupe du Portugal et sept triomphes en Coupe de la Ligue.

Avant le match de Marítimo, des rumeurs circulaient selon lesquelles l'ancien manager de Tottenham Hotspur, Mauricio Pochettino, serait désigné comme nouveau manager. Vieira aurait espéré inciter l'ancien patron Jorge Jesus à retourner au Stadium of Light mais, il y a deux semaines, Jésus a signé un nouveau contrat avec le champion brésilien Flamengo.

Par coïncidence, il y a exactement 50 ans, l'ancien international de Sheffield United et d'Angleterre Jimmy Hagan est devenu directeur de Benfica et les a conduits à un succès sans précédent: trois championnats portugais successifs et une victoire finale de la Coupe du Portugal, un record qu'aucun entraîneur n'a pu depuis répéter depuis la plus grande équipe du pays.

La saison 1971-72 les a vu compléter le doublé de championnat et de coupe et atteindre la demi-finale de la Coupe d'Europe, s'inclinant de justesse face au légendaire Ajax. La saison suivante, Hagan a mené les Eagles en devenant le premier club du Portugal à remporter le championnat sans défaite, remportant 28 matchs et tirant les deux autres, dont 23 victoires consécutives!

Cette année-là, Eusébio est également devenu le meilleur buteur d’Europe avec 40 buts, lors de son avant-dernière saison en tant que joueur du Benfica. Pour l'instant, les Benfiquistas ne peuvent que rêver que celui qui prend en charge puisse reproduire cette époque dorée d'il y a un demi-siècle.

Par CHRIS WRIGHT

Bruno Lage est sur le point de sortir