L'espoir est enfin venu pour la myriade de militants qui combattent les plans d'un nouvel aéroport à la base aérienne de Montijo (sur la rive sud du Tejo en dessous de Lisbonne).

Les conséquences de la pandémie ont déjà ajouté des années à la capacité de l’aéroport Humberto Delgado de Lisbonne – et les querelles en cours au Parlement au sujet du budget signifient que les socialistes du PS sont «ouverts aux concessions».

Ainsi, la proposition des partis minoritaires PAN et PEV (les Verts) que le gouvernement réalise non seulement l'étude d'impact stratégique sur l'environnement sur laquelle il a finalement accepté, mais qu'il envisage «  d'autres options '' – c'est-à-dire d'autres sites entièrement destinés à l'aéroport destinés à Le «débordement» de Lisbonne.

Jusqu'à ce que la pandémie frappe, les «autres options» – celles qui n'impliquaient pas de menacer un refuge d'oiseaux des marais – avaient été rayées du programme du gouvernement.

«Il n'y a plus de temps ni d'argent pour enquêter sur des alternatives», a déclaré en janvier le ministre des infrastructures Pedro Nuno Santos, dépassant des objections fondées (cliquez ici) et des propositions tout aussi éclairées pour des alternatives moins dommageables pour l'environnement (cliquez ici).

Il s’agit d’un projet majeur d’infrastructure dans lequel la pandémie a peut-être «fait quelque chose de magique».

Comme le fait remarquer Observador: «Depuis 2018, le gouvernement refuse d’envisager d’autres options en arguant que la pression sur l’aéroport (de Lisbonne) ne lui laisse pas le temps d’étudier des solutions impliquant la construction d’un aéroport à partir de rien».

Covid-19 a cependant décimé les voyages aériens au point que «ce n'est qu'à partir de 2024 que les vols devraient revenir aux niveaux de 2019».

En d'autres termes, il y a du temps. La proposition de PAN et PEV a été approuvée hier, même si le PS a tenté de la bloquer.

Les militants se réjouiront – et les marais menacés utilisés par des centaines d'oiseaux migrateurs seront laissés en paix pendant au moins un peu plus longtemps.

natasha.donn@algarveresident.com