Dans un communiqué, Zero a déclaré aujourd’hui avoir donné un avis négatif à la mine « Romano », que Lusorecursos Portugal Lithium veut explorer à Montalegre, dans le quartier de Vila Real, dans le cadre de la consultation publique de l’étude d’impact environnemental ( EIA) qui s’est terminée mercredi avec 511 participations déposées sur le portail « Participa ».

Il s’agit de l’une des plus importantes participations enregistrées sur ce portail en ligne, en lien avec des projets miniers.

L’EIE de la mine de lithium de Montalegre prévoit une exploration mixte, à ciel ouvert et souterraine, ainsi que la construction d’une usine hydrométallurgique (raffinerie) pour transformer le minerai.

Dans un communiqué, Zero a reconnu que, dans la lutte contre le changement climatique, « l’électrification de la société a dans la technologie à base de lithium un allié important dans la transition énergétique », mais a souligné qu' »elle ne peut justifier une extraction des ressources minérales à à tout prix, sans que les impacts sociaux, économiques et environnementaux soient dûment pris en compte ».

En ce sens, et dans le cas du projet prévu à Montalegre, l’association a souligné « l’impact de la coexistence de la population avec une mine à laquelle, dans ce cas, s’ajoute une usine hydrométallurgique, qui fonctionnera 24 heures sur 24 et qui , selon le choix de l’un des deux emplacements, il pourrait se situer entre quelques centaines de mètres et un kilomètre des zones rurales ».

« Bien que la deuxième phase d’exploration sera souterraine, au début elle sera à ciel ouvert, couvrant une superficie de 30 hectares, ce qui nécessitera le dépôt d’un maximum de 27,1 millions de tonnes de stériles qui modifieront complètement l’orographie dans une région qui fait partie du système agro-sylvo-pastoral de Barroso, classé au patrimoine agricole mondial », a ajouté l’organisation environnementale.

Zero a également mentionné qu’il s’agit d’une mine à ciel ouvert, qui dans « de nombreux problèmes ressemble aux carrières à ciel ouvert qui existent dans certaines régions du pays » et où « la coexistence avec les populations est tout sauf pacifique », soulignant qu’elles sont en cause « des problèmes de poussière, de bruit de fonctionnement ou encore de détonations dans la mine ».

« Même s’ils ont été avertis au préalable et dans le respect de la loi sur le bruit, ils resteront un facteur de nuisance et de stress pour les citoyens résidant à proximité de la mine ou de l’usine hydrométallurgique », a-t-il déclaré.

Il a souligné que « inévitablement, la prolifération des mines aura un fort impact sur les caractéristiques locales, ainsi que sur l’image de la région et, très probablement, sur son classement » au patrimoine agricole mondial.

Pour Zero, c’est « caricatural de noter » que le projet est présenté comme la solution pour résoudre les passifs environnementaux liés à l’ancienne exploitation qui existait là-bas, avec l’intention, maintenant, « d’installer un dépôt inerte qui pourrait avoir une surface de environ 60 acres ».

L’association mentionne également que, sur les 13 années pendant lesquelles la mine est censée fonctionner, « 923 000 tonnes de boues de neutralisation seront produites (usine hydrométallurgique) destinées à un exploitant de déchets agréé, mais sans indication de celui-ci ».

« Considérant qu’actuellement la capacité de réception des déchets dans les décharges industrielles de la région Nord est très limitée, c’est avec inquiétude que nous constatons cette situation d’incertitude quant à la destination finale des déchets, qui n’est pas présentée dans l’EIE, ainsi que en ce qui concerne les émissions liées à son transport », a-t-il souligné.

Zero a souligné que la « séduction de la création d’emplois, et comme ils sont spécialisés, cela ne se traduira guère par le repeuplement de l’intérieur », et a souligné que « les impacts sociaux, économiques et environnementaux ne semblent pas avoir été correctement pris en charge ».

« Nous sommes en présence d’un projet qui a des impacts environnementaux évidents, dont beaucoup dont la prétendue réversibilité est très douteuse, donc on ne peut jamais dire que nous avons affaire à un projet encadré dans ce que le gouvernement appelle ‘Green Mining' », conclu.

PLI // JAP