Dans une lettre écrite par le président de l'université, Christopher Eisgruber, et publiée sur le site officiel de l'université, on peut lire que le «conseil d'administration a conclu que les opinions politiques et racistes de Wilson font de lui un nom inapproprié pour une école ou un collège dont les universitaires, les étudiants et les anciens élèves doivent s'opposer fermement au racisme, sous toutes ses formes ».

Eisgruber a également rappelé l'épisode de novembre 2015, lorsqu'un groupe d'étudiants a occupé son bureau pour demander le retrait du nom de Wilson, ce qui a conduit à un processus d'enquête par le Wilson Legacy Review Committee et qui en 2016 a recommandé « une série de réformes pour rendre l'Université plus inclusive et honnête »sur son histoire, mais le comité et l'administration ont décidé de garder le nom du président.

"Le conseil a reconsidéré ces conclusions ce mois-ci, lorsque les meurtres tragiques de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et Rayshard Brooks ont attiré de nouveau l'attention sur la longue et préjudiciable histoire du racisme aux États-Unis", a-t-il écrit, ajoutant au respect du processus et rapport préparé par le comité.

Ce respect incluait la description du dossier historique de Woodrow Wilson et la «présomption que les noms adoptés par les membres du conseil d'administration après une longue et prudente délibération resteront en vigueur, en particulier lorsque les raisons originales d'adopter le nom restent valables», mais que dans ce au cas où cette présomption "doit céder" en raison de la politique raciste de Wilson.

«Le racisme de Wilson était significatif et constant, même selon les normes de l'époque. Il a séparé la fonction publique fédérale après avoir été intégré racialement pendant des décennies, conduisant ainsi les États-Unis dans la direction opposée à la recherche de la justice. Il a non seulement accepté, mais a ajouté à la pratique persistante du racisme dans ce pays, qui continue de faire du tort aujourd'hui », souligne le document.

Pour cette raison, les politiques de Wilson font de lui un nom "particulièrement inapproprié pour une école de politique publique", car lorsqu'une université nomme le leader politique d'un établissement "cela suggère que le lauréat soit un modèle" pour ceux qui s'y trouvent. études et que "le moment dévastateur de l’histoire américaine montre clairement que le racisme de Wilson le disqualifie de ce rôle".

«Ces conclusions peuvent sembler dures pour certains. Wilson a refait Princeton, le transformant d'un collège dormant en une grande université de recherche. Beaucoup des vertus qui distinguent Princeton étaient, en grande partie, le résultat du leadership de Wilson. Il est ensuite allé à la présidence et a reçu un prix Nobel. Une partie de notre responsabilité en tant qu'université est de préserver l'héritage historique de Wilson dans toute sa complexité considérable », a-t-il poursuivi.

Eisgruber a également invoqué certaines personnalités historiques, telles que le général Robert E. Lee ou le vice-président John C. Calhoun, pour établir un parallèle avec le culte des personnalités impliquées dans le racisme et mentionner que Princeton a honoré Wilson «non pas à cause de cela, mais sans prendre en compte, voire ignorer, votre racisme ».

«Princeton fait partie des États-Unis qui ont souvent ignoré, ignoré ou excusé le racisme, permettant aux systèmes qui discriminent les Noirs de persister. Lorsque Derek Chauvin s'est agenouillé pendant neuf minutes sur le cou de George Floyd alors que les spectateurs l'ont enregistré, il peut avoir supposé que le système ne tiendrait pas compte, ignorerait ou excuserait sa conduite, comme il l'avait fait dans les plaintes précédentes ", a-t-il déclaré.

Woodrow Wilson a servi deux mandats à la présidence des États-Unis, de 1913 à 1921, et a dirigé le pays pendant la Première Guerre mondiale.

George Floyd, un Afro-américain de 46 ans, est décédé le 25 mai à Minneapolis (Minnesota), après qu'un policier blanc l'ait agenouillé dans le cou pendant environ huit minutes, bien que Floyd ait dit qu'il ne pouvait pas respirer. .

Depuis que les images ont été publiées sur les réseaux sociaux, des manifestations contre la violence policière et le racisme ont eu lieu dans des dizaines de villes américaines et à travers le monde, exigeant la suppression des statues de personnalités controversées.

Les quatre policiers impliqués ont été licenciés et l'agent Derek Chauvin, qui a mis le genou sur le cou de Floyd, a été accusé de meurtre au deuxième degré, encourant une peine maximale de 40 ans de prison.

Le reste répondra de l'aide et de la complicité dans les meurtres au deuxième degré et les homicides involontaires.

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