La Syrah est un cépage que je n'aurais certainement pas associé à la région de Bairrada, la terre célèbre pour mon cépage rouge portugais préféré Baga.

Les cépages étrangers sont rares dans ces régions. Mais cela n'a pas empêché Dirk Niepoort, l'un des vignerons les plus réputés du Portugal, de se lancer dans la production d'une Syrah de qualité supérieure à partir d'une petite parcelle de raisins qu'il avait plantée il y a une vingtaine d'années dans sa propriété de Bairrada.

Niepoort est un grand fan du style nordique du Rhône de Sryah, où les rouges tels que l'Hermitage sont une interprétation plus élégante et sèche de la variété qui est assez différente du style plus riche et plus fruité de la Syrah produite dans le Nouveau Monde ou, en fait, ailleurs ici au Portugal.

Le but de sa cave Quinta de Baixo (qui produit bien sûr également un excellent Baga) était de faire une Syrah premium dans le style d'un vin Hermitage et il semble qu'il ait mis le doigt sur la tête.

J'ai récemment essayé le 2012, après avoir récupéré une bouteille à Apolónia lorsqu'elle était en promotion, réduite de 25% par rapport au prix normal de 29,95 €. Le vin a très peu d'influence sur le chêne ayant été vieilli dans d'énormes barriques de «tonel» utilisées.

Au nez, on retrouve des notes herbacées et de fruits noirs, mi-corsés en bouche avec des tanins fermes mais délicats, magnifiquement équilibrés avec les saveurs de poivre et de petits fruits de la variété. Finale longue et sèche.

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