Conduite par des chercheurs de l'Université fédérale du Minas Gerais (UFMG), de l'Université de São Paulo (USP), de l'Université du Queensland (Australie) et de l'Instituto Socioambiental, l'étude a averti que la proposition de Bolsonaro d'activités économiques dans les terres reconnues comme des zones autochtones en L'Amazonie aura un coût élevé pour le pays.

«Les territoires autochtones du Brésil sont extrêmement précieux en termes sociaux, écologiques et économiques», a déclaré Juliana Siqueira Gay, de l'Université du Queensland, qui fait partie du groupe de chercheurs impliqués dans l'étude.

Le chercheur a ajouté que ces zones d'intérêt pour les mineurs "constituent une catégorie unique d'aires protégées couvrant 1,2 million de kilomètres carrés, soit 23% de ce qui est légalement reconnu comme l'Amazonie".

Les chercheurs, qui travaillent au Brésil et en Australie, ont fait des calculs sur les données existantes et examiné les sites potentiels d'exploitation minière, quantifiant les menaces que l'exploitation minière pose aux forêts et à leurs écosystèmes.

Selon Juliana Siqueira Gay, le gouvernement brésilien «veut capitaliser sur cette valeur en promouvant l'économie avec l'expansion de l'exploitation minière». Cette politique, présentée en février dernier par Bolsonaro, "peut cependant entraîner des pertes de plusieurs milliers de dollars chaque année".

La perte sur laquelle les scientifiques ont fait cette étude et d'autres avertissements est principalement liée aux effets de la production de caoutchouc, de bois, de noix et d'autres produits amazoniens, sans parler de l'augmentation des dommages à l'écosystème qui atténue les émissions de gaz qui chauffent l'atmosphère.

Cet ensemble d'actifs écologiques génère un profit pour le Brésil et "cela n'a tout simplement pas de sens financier de détruire quelque chose d'aussi précieux", a souligné Juliana Siqueira Gay.

Les chiffres », a-t-il ajouté,« sont stupéfiants »:« Il est clair qu'une grande partie de l'Amazonie est menacée par cette proposition, notamment la conservation d'écosystèmes extrêmement rares et l'incroyable diversité des groupes autochtones et de leurs cultures ».

Si les 4 600 gisements de projets miniers connus en Amazonie hors des réserves étaient ouverts à l'exploration, environ 698 000 kilomètres carrés de forêt seraient affectés.

«Mais, avec l'approbation de la proposition, la zone touchée peut croître de 20%, à 863 mille kilomètres carrés», a souligné Juliana Siqueira Gay.

Une autre chercheuse de l'Université du Queensland, Laura Sonter, qui a également collaboré à l'étude, a déclaré que si le Congrès brésilien approuve le projet de loi envoyé par Bolsonaro, il y aura une cascade d'effets négatifs, tant au pays qu'à l'étranger.

«Ces terres abritent 222 groupes autochtones, avec plus de 644 000 familles vivant dans des communautés traditionnelles et parlant 160 langues (…) En plus des coûts économiques pour la nation, la vie des communautés autochtones sera changée à jamais et il y aura des impacts environnementaux importants», a-t-il conclu.

CYR // LFS

Le contenu de l'étude indique que l'ouverture des terres autochtones à l'exploitation minière pourrait nuire à l'économie brésilienne apparaît d'abord à Visão.