Rita Marques, secrétaire d’État au Tourisme depuis le 26 octobre 2019, est à l’épicentre de la crise de l’activité touristique provoquée par la pandémie Covid-19. Considérant qu’en 2021 les perspectives pour le tourisme sont «légèrement plus positives» que celles qui ont eu lieu en 2020, Rita Marques révèle qu’elle a préparé un plan «ambitieux» qui vise à récupérer «au plus vite» l’activité touristique, favorisant l’internationalisation de la destination Portugal et Algarve. Dans cette stratégie, la promotion du tourisme durable est d’une importance capitale, en particulier dans le cas de Madère et de Porto Santo et de l’archipel des Açores.

Parmi les nouvelles tendances promues par l’équipe de Rita Marques figure le slow tourisme. Concernant la reprise d’activité aux niveaux de 2019, la secrétaire d’État considère que cela ne se produira qu’en 2023 ou 2024. Elle est diplômée et titulaire d’un Master en génie électrique et informatique de la faculté d’ingénierie de l’Université de Porto, est titulaire d’un MBA de l’Université de Californie du Sud et de plusieurs programmes de gestion de haut niveau pour les cadres, y compris la London Business School. Il a été président de Portugal Capital Ventures – Venture Capital Society et directeur exécutif de Porto Business School.

Quelles sont les perspectives existantes pour le tourisme au Portugal? Comment sera le prochain été?
A l’heure actuelle, 20% de la population résidant au Portugal et, en général, en Europe, est primo-vaccinée, ce qui a déjà conduit à une réduction significative du nombre d’hospitalisations et du taux de létalité au Portugal. Au fur et à mesure que le plan de vaccination progresse au Portugal et en Europe, les conditions de retour au voyage en toute sécurité sont renforcées, de sorte que les perspectives du tourisme au Portugal en 2021 sont légèrement plus positives que celles que nous avions l’année dernière.

La situation en Algarve sera-t-elle rééquilibrée jusqu’en septembre ou la région continuera-t-elle à vivre dans un environnement fragile?
Nous avons mobilisé un ensemble de mesures très expressives pour soutenir la trésorerie des entreprises opérant dans le secteur du tourisme, en assurant et en préservant leur liquidité sur le marché et la continuité de leur activité économique pendant et après l’épidémie de pandémie. À ce jour, sur les 17 806 entreprises touristiques de l’Algarve, 3 588 ont demandé une aide. La plupart des demandes ont été approuvées, ce qui représente un total de 77 millions d’euros de financement non remboursable. À moyen terme, cependant, nous devons garantir des taux de capitalisation plus élevés pour les entreprises, promouvoir des structures financières plus équilibrées et réduire les passifs, afin de garantir un tissu productif plus solide dans la région.

Que peut-on faire pour le tourisme en Algarve pour faire face à la nouvelle concurrence de la Turquie, de l’Afrique du Nord, des Balkans et de l’Adriatique?
Nous avons préparé un plan ambitieux qui vise à récupérer l’activité du secteur le plus rapidement possible, en favorisant l’internationalisation du Portugal et, bien sûr, de l’Algarve. Les priorités de ce plan sont la relance des opérations aériennes et touristiques, ainsi que la formation au commerce national et international. Sur un autre axe, nous nous concentrons sur la stimulation et l’élargissement de l’offre commerciale de produits différenciés qui favorisent la cohésion territoriale, répondant aux nouvelles tendances de la demande – le slow tourisme. Enfin, il est nécessaire de promouvoir un tourisme responsable et de renforcer la perception d’une destination durable et solidaire. Les contributions de tous les acteurs de la chaîne de valeur du tourisme – de l’hébergement au divertissement touristique – à la réalisation de ce plan sont importantes, c’est pourquoi nous nous efforçons de maintenir ces entreprises, tant qu’elles sont viables.

Quel est l’effet pratique dans le secteur des paiements de 1,3 milliard d’euros versés aux entreprises entre décembre 2020 et mars 2021?
Le soutien au secteur du tourisme, hors mécanismes de soutien au maintien de l’emploi et aux reports d’impôts, s’élève à près de 2,5 milliards d’euros. En 2020, les activités liées à l’hébergement et à la restauration et aux similitudes employaient 292 mille personnes, 29 mille de moins qu’en 2019 (8,9% de moins). La baisse de l’économie totale a été moins prononcée (-2,0%). Cette diminution des entreprises liées au tourisme a été motivée par les restrictions et les périodes successives de confinement imposées par le gouvernement, pour contenir la pandémie. Comme l’indiquent de nombreuses études, si nous n’avions pas mobilisé tout ce soutien, la situation aurait été beaucoup plus aiguë.

Quel bilan peut-on faire de la ligne d’assistance aux agences de voyages et aux voyagistes, initialement dotée de 100 millions d’euros puis portée à 120 millions?
Parmi les opérations approuvées, en cours d’approbation et sous contrat, nous avons environ 30 millions d’euros exécutés.

Les destinations de Lisbonne et Porto vont-elles être relancées sur les marchés internationaux?
Les sept agences régionales de promotion du tourisme sont responsables de la promotion régionale externe avec des plans régionaux de promotion du tourisme. En collaboration avec Turismo de Portugal, ils contribuent à l’exécution du Plan National de Promotion Externe, présenté et approuvé en janvier 2021. L’une des lignes d’action de cette stratégie est de renforcer la digitalisation de l’activité promotionnelle, exprimée notamment dans une plus grande l’alignement dans l’utilisation de la technologie entre les agences régionales de promotion du tourisme et le tourisme du Portugal et l’amplification de l’écosystème de contenu partagé sur les plateformes numériques, un thème très important pour toutes les destinations, en particulier pour Lisbonne et Porto.

Quelles mesures peuvent être prises pour dynamiser le marché de Porto Santo?
Turismo de Portugal a également travaillé avec l’Association de promotion de Madère, qui est chargée de promouvoir et de faire connaître la destination de Madère à l’étranger, tant sur le marché national qu’international, toujours conformément aux stratégies définies pour le secteur du tourisme de la région autonome. de Madère et du pays.

Les îles des Açores auront-elles de nouvelles campagnes internationales?
Turismo de Portugal a également travaillé avec ATA – Associação de Turismo dos Açores. L’un des principaux piliers de la stratégie de promotion du tourisme pour 2021 est la durabilité, car elle intègre des actions et des initiatives qui répondent à l’objectif de créer un tourisme responsable et qui reflètent les objectifs de développement durable. Les Açores contribueront certainement à incarner une stratégie de communication axée sur le changement du paradigme de la demande et dans le but de renforcer la perception de la destination durable.

Quand sera-t-il possible d’avoir une reprise de l’activité touristique aux niveaux interrompus en 2019?
Selon l’Organisation mondiale du tourisme, peut-être seulement en 2023 ou 2024.