« S’il ne pleut pas ou s’il y a des sécheresses extrêmes, les abeilles en souffrent beaucoup », car « elles n’ont pas de nourriture » car « il n’y a pratiquement pas de fleurs dans le champ », prévient le producteur d’abeilles et responsable de l’association , Isidro Rebocho, à l’agence Lusa.

Ce producteur, qui est également président de Montemormel — Association des apiculteurs de la municipalité de Montemor-o-Novo, basée dans cette ville du district d’Évora, possède, avec son fils, 550 ruches réparties sur trois municipalités de la région.

L’un de ses ruchers se trouve sur un terrain près de Baldios, près de Montemor-o-Novo. Alors qu’il explique à Lusa les problèmes auxquels il est confronté du fait du manque de pluie, le fils, correctement équipé d’une combinaison de protection et d’un fumigateur pour « calmer les abeilles », prépare l’ouverture d’une des quelque 20 ruches.

Isidro Rebocho et son fils, dont la production annuelle en année normale est d’environ 30 kilos par ruche, « sentent déjà dans leurs poches » les coûts de l’alimentation artificielle des abeilles, « à base de sucres et de pollen », faute de nature alimentaire dans les champs.

« Il faut les nourrir avec une pâte protéinée et du pollen car, en ce moment, ils dépendent beaucoup du pollen pour augmenter la population », car « les plantes sont sans nectar » et, comme « il n’y a pratiquement pas de fleurs dans le champ ». , il n’y a pas de pollen », souligne-t-il.

Constatant que, s’il ne pleut pas dans les prochaines semaines, la campagne de cette année pourrait être compromise, l’apiculteur et président de Montemormel estime déjà « pratiquement » perdue la production de miel de romarin, qui « est la plus valorisée ».

« C’est pratiquement hors de question. Il ne faut plus la produire car c’est une plante très sensible et qui a besoin de pluie à cette période de l’année, en janvier et février, puis fleurit en mars et avril », souligne-t-il.

Avec l’augmentation des coûts, explique Isidro Rebocho, les apiculteurs demandent à l’État « une aide à l’acquisition » de nourriture pour les abeilles afin que les ruches puissent surmonter « cette période de plus grand besoin ».

« Le parent pauvre de l’agriculture est l’apiculture, qui n’a aucun soutien », estime-t-il, notant qu' »on parle déjà de soutien aux animaux », en raison de la sécheresse, mais « les insectes sont toujours oubliés ».

En attendant « des années meilleures », cet apiculteur de l’Alentejo craint désormais qu’il ne se passe la même chose que lors de la campagne de 2005, lorsqu’il n’arrivait à produire qu' »un kilo ou deux par ruche », ce qui n’était que pour la « consommation des abeilles ».

Accompagnant la visite des ruches, le responsable technique de Montemormel, Paulo Varela, souligne à Lusa que « l’apiculture au Portugal dépend beaucoup des fleurs et des arbustes sauvages » et, les années de sécheresse, il n’y a pas de plantes ou celles qui existent n’en ont pas ont « la vigueur » qui permet la production de miel.

« S’il pleut durant le mois de mars » et « quelques pluies régulières viennent arroser les pâturages, on aura peut-être encore un peu de production de miel », mais « ce ne sera jamais une année tout à fait normale » pour le secteur, estime-t-il.

Selon Paulo Varela, si le manque de pluie persiste pendant un certain temps, les champs, dont le pâturage est « avec un coefficient de flétrissement très élevé et proche de la mort », n’auront pas de fleurs et « il n’y aura pas de production de miel ».

Le responsable prévient qu’en raison de la sécheresse, de nombreux apiculteurs devront « compléter leurs ruches » car, s’ils ne le font pas, « les essaims commencent à régresser et à diminuer, car il n’y a pas de nourriture dans la nature ».

« On ne peut pas trop lâcher les essaims, sinon on ne pourra pas produire de miel » pour que les ruches aient des « conditions productives » et, s’il pleut « d’un instant à l’autre », les abeilles « peuvent produire du miel » , souligne-t-il.

Comme le président de l’association, Paulo Varela défend également que l’Etat soutienne davantage l’apiculture et suggère que, pour que les producteurs fassent face aux conséquences de la sécheresse, une aide soit apportée à l’acquisition de nourriture pour les abeilles.

Montemormel compte environ 230 producteurs associés, avec un effectif total supérieur à 22 000 colonies d’abeilles, couvrant les zones géographiques du district d’Évora et une partie de la péninsule de Setúbal et Ribatejo.

SM // MCL

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