« Je n’aime pas laisser les offenses à l’État et au gouvernement portugais sans réponse. Tout le monde ne comprend pas qu’un État et un gouvernement doivent aussi se respecter. Mais c’est ainsi que chacun de nous affronte la vie politique », a déclaré Pedro Nuno Santos en marge de la présentation du nouveau navire de CV Interilhas « Dona Tututa », qui a eu lieu au chantier naval Navaltagus, à Seixal, district de Setúbal.

Le 26 mai dernier, lors d’une réunion en visioconférence avec le ministre des Infrastructures, le président du groupe Ryanair, Michael O’Leary, a déploré que le gouvernement portugais « gaspille » l’argent des contribuables sur le TAP, arguant qu’il devrait être appliqué dans les écoles, hôpitaux et autres infrastructures, comme l’aéroport de Montijo, plutôt que dans une « compagnie aérienne défaillante et coûteuse ».

Le ministère de Pedro Nuno Santos a réagi dans un communiqué le même jour, déclarant qu’il n’acceptait pas « d’intrusions ou de leçons » de Ryanair. Assurant que l’investissement dans TAP est « structurant », il a déploré que la compagnie irlandaise profite d’une « situation difficile » et a souligné que « Ryanair est une entreprise privée et qu’elle n’a pas à s’immiscer dans les décisions souveraines prises par le Gouvernement portugais ».

Déjà aujourd’hui, interrogé par des journalistes sur ce sujet, le ministre a souligné qu’un pays comme le Portugal « ne peut pas se permettre de perdre des entreprises qui exportent 3.000 millions d’euros », comme c’est le cas avec la TAP.

«Nous ne sommes ni la Suisse ni la Norvège, de sorte que nous pouvons nous permettre sans effort de perdre des entreprises de cette taille. Nous sommes un pays avec de grandes difficultés en termes de balance des paiements, nous ne pouvons pas perdre une entreprise qui exporte 3 000 millions d’euros en année normale. Et c’est l’effort que nous faisons », a-t-il affirmé.

Rejetant qu’en injectant des capitaux dans TAP, le gouvernement « dépense de l’argent », Pedro Nuno Santos a déclaré qu’il s’agissait plutôt « d’un investissement dans une entreprise fondamentale pour l’économie portugaise et qui relie le Portugal au monde ».

« TAP est la première compagnie aérienne européenne – pas seulement portugaise, mais européenne – à relier l’Europe au Brésil et à plus de 10 pays d’Afrique de l’Ouest. C’est un effort que nous faisons prendre conscience que ce que la TAP apporte à l’économie nationale est bien plus que ce que nous y investissons », a-t-il défendu.

Pour le ministre des Infrastructures et du Logement, les Portugais devraient être « plus fiers » de leur pays : « On ne peut pas accepter à la légère qu’un homme d’affaires, même un grand homme d’affaires, puisse dire ce qu’il veut d’un Gouvernement et s’attendre à un silence de ce même Gouvernement. . Ce n’est pas un pays à se donner à respecter. Nous serons plus respectés dans le monde si nous nous respectons », a-t-il estimé.

Concernant les critiques internes, au sein du PS, concernant la façon dont il s’est adressé à Ryanair, Pedro Nuno Santos a refusé de « nourrir cette discussion », affirmant seulement être « incapable de critiquer un camarade en public ».