Le projet, sous la responsabilité du Groupe d’étude sur l’aménagement du territoire et l’environnement (GEOTA), une organisation non gouvernementale dans le domaine de l’environnement, a été lancé moins d’un an après le grand incendie d’août 2018, en mai 2019 et sera maintenant dans le deuxième cycle de reboisement.

Avec un investissement annuel de 250 mille euros, l’objectif est de planter 75 mille arbres à chaque cycle, dans une zone d’intervention de 250 hectares, avec 95 mille arbres, principalement des arbousiers et des chênes-lièges, déjà placés sur le terrain, mais aussi monchique aulne, frêne, châtaignier et chêne, a déclaré le chef de projet à Lusa.

C’est sur une colline à côté du ruisseau d’Odelouca, à environ deux kilomètres du barrage d’où le petit ruisseau serpente à nouveau, que Lusa retrouve l’une des équipes qui a mis en pratique ce qui était prévu depuis cinq mois sur le terrain.

De mai à septembre, une campagne de communication est promue pour «attirer les propriétaires terriens qui souhaitent voir leurs terres replantées», suivie d’une visite des terres pour «voir leur potentiel», révèle le coordinateur du projet.

Selon Miguel Jerónimo, l’objectif final du projet est de «créer un paysage plus résistant au feu», en utilisant le système de mosaïque, qui se concentre sur un mélange d’espèces «sans monoculture prédominante» dans une vaste zone.

Il s’agit d’un modèle basé sur la succession normale du paysage – utilisant de manière alternée des espèces indigènes, qui s’associent et s’interconnectent -, basé sur «des connaissances qui ont été développées et qui existent aujourd’hui», a-t-il expliqué.

Dans une zone «très meurtrie» par les incendies – celle de 2018 a consommé plus de 27 mille hectares de forêt et a été considérée comme la plus grande de l’année en Europe – l’objectif est de réduire la «vitesse de progression du feu», avec une intervention que le coordinateur classe comme une «conversation tranquille avec la nature».

La diversité végétale est garantie avec la plantation d’aulnes et de frênes dans les «zones de flottaison», du châtaignier, à côté de Fóia, ou du chêne de Monchique, «une espèce emblématique qui au Portugal ne se trouve que dans cette zone des montagnes de l’Algarve», note l’architecte paysagiste.

«Les conditions biogéographiques exceptionnelles qui existent à Monchique fonctionnent comme un poumon vert en Algarve, ce qui fait de cette région un refuge climatique, non seulement pour la flore et la faune, mais aussi pour les activités humaines qui résultent de ce paysage», souligne-t-il.

Dans la lutte contre les incendies, Miguel Jerónimo souligne que pour qu’il y ait un réel impact « il faut » travailler ensemble « , non être » chacun se parlant à lui-même « et » générer une économie rurale « .

«Dans le passé, tout le paysage était géré et utilisé. Il ne s’agit pas de remonter aux années 40 et 50, mais d’investir dans des agents d’utilisation du sol, comme la production d’arbousier et de liège, qui ont le potentiel d’ajouter beaucoup à l’économie et de créer des emplois. Alors c’est une boule de neige », souligne-t-il.

Le coordinateur du projet soutient que la monoculture d’eucalyptus «doit aussi avoir son espace», mais la zone doit être «aussi bien ordonnée que possible» et sa sélection bien faite «pour qu’elle ait le moins d’impact sur la mosaïque du paysage ».

Ainsi, elle considère que la production d’arbousiers et de chênes-lièges est «compatible» avec le tourisme de nature, le tourisme rural et la production de papier, liés à la culture de l’eucalyptus.

C’est à trois kilomètres au nord du village de Monchique, à côté du village de Corchas, dans le quartier de Faro, qu’une autre équipe prépare le terrain et dans une zone accessible uniquement en voiture tout-terrain, plantant des chênes-lièges, des chênes verts et des arbousiers.

C’est dans un moment de pause que le responsable de l’équipe, Guilherme Weishar, qualifie à Lusa son travail de « gratifiant » mais « dur », révélant de comprendre la raison qui a conduit à l’abandon du terrain.

«La plupart de ma génération n’est pas intéressée par ce dur travail. Nous sommes instruits pour penser que ce travail rural est pour une classe inférieure et que nous devrions rechercher l’ingénierie et la science. Récemment, je constate un mouvement inverse, chaque jeune de mon âge retournant sur le terrain. C’est très beau à voir », dit-il.

Pour le jeune, planter des arbres est «un grand coup de pouce à la succession écologique», étant un «bon premier pas» dans une tentative de «restaurer l’écosystème», mais souligne qu’il est important de réaliser d’autres interventions, à savoir «améliorer le cycle de l’eau »Et sa rétention dans les sols.

Encore plus au nord, dans la région de Perna da Negra, près de la frontière entre l’Algarve et l’Alentejo où le grand incendie qui a commencé pendant une semaine a commencé, Pedro Duarte dit à Lusa qu’il a rejoint le projet parce qu’il le considérait comme un atout.

«J’ai exprimé un intérêt à participer car cela n’a pas de frais et c’est une initiative qui n’apporte qu’une valeur ajoutée aux producteurs, car c’est une bonne aide, puisqu’il s’agit de planter des arbousiers, ce dont nous avons de plus en plus besoin», révèle le producteur de arbousier.

Les arbousiers qu’il possédait n’étaient plus suffisants pour ses besoins, mais le feu de 2018 en a brûlé et le reste met encore du temps à se reproduire. Ainsi, il a été obligé d’acheter de l’arbousier à d’autres producteurs et de se soumettre à une «demande accrue» et aux lois du marché.

La plantation faite cette année sur ses six hectares prendra encore du temps à produire et le succès «n’est pas garanti», mais Pedro maintient l’espoir qu’un «bon pourcentage» des buissons «tiendra bon» et contribuera à l’augmentation de la production.

Le projet Renature Monchique est coordonné par GEOTA et exécuté en partenariat avec la Chambre de Monchique, l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts, la région touristique de l’Algarve et l’entité de financement, la compagnie aérienne Ryanair.

PYD // MAD

La replantation des zones brûlées dans le contenu de Monchique promet une plus grande résistance au feu apparaît en premier à Visão.