À peine Portimonense avait-il séché ses larmes de relégation, une réunion extraordinaire du comité d'audit de la ligue a insufflé la vie à l'avenir jusqu'ici sombre des Algarviens en rétrogradant Vitória de Setúbal et Aves en troisième division pour ne pas avoir respecté les exigences financières.

En conséquence, Portimonense a été invité à rester dans la première division portugaise de la Liga NOS, tandis que Cova da Piedade était les bénéficiaires de la deuxième division de LigaPro.

Setúbal et Aves ont fait appel, mais le consensus général est que les infractions sont d'une nature si grave que la décision sera confirmée. Si cela s'avère être le cas, ce sera la troisième fois que Portimonense échappera au «nœud coulant» suite à des circonstances similaires à la fin des saisons 2003/4 et 2011/12.

Un autre changement important annoncé à la suite d'une assemblée générale de la ligue est qu'il y aura désormais un barrage entre le 16e Liga NOS et le troisième club de LigaPro à la fin de chaque saison, avec effet immédiat, permettant à trois équipes d'accéder à le niveau supérieur sur une base régulière.

Plus près de chez lui, Paulo Sérgio a pratiquement confirmé qu'il restera en tant que manager alors qu'il semble de plus en plus probable que l'ancien entraîneur Vítor Oliveira le rejoigne dans le rôle de directeur sportif.

Pendant ce temps, le manager de Setúbal Lito Vidigal, également autrefois en charge de Portimonense, est déjà parti pour Marítimo et l'ancien milieu de terrain Eber Bessa pourrait être en route pour l'Algarve. Déjà confirmées, les signatures du duo brésilien Welinton Junior, un attaquant et gardien Raphael Aflalo, tous deux anciennement d'Aves. Jackson Martinez, qui n'a pas encore décidé de prendre sa retraite, de jouer ou de rejoindre le club de jeunesse Independiente Medellín, ainsi que les joueurs vedettes Willyan, Tabata, Lucas Fernandes et Gonda, qui ont tous manifesté un intérêt de l'étranger – mais tous ont des clauses de libération prohibitives de 40 millions d'euros.

Portimonense reprendra l'entraînement mardi prochain, date à laquelle on espère que leur statut de première division sera assuré et que la planification appropriée de la prochaine campagne pourra commencer.

Par SKIP BANDELE