Aujourd’hui, les Portugais ont commencé à dire au revoir à Jorge Sampaio, avec des applaudissements et des fleurs, devant le conseil municipal de Lisbonne, qu’il présidait, et à la suite, dans l’ancienne arène royale, à côté du palais de Belém, où il était Président de la République.

Principalement au cours de l’après-midi, des files de citoyens se sont formées à la porte du sillage du sillage pour faire ses adieux à l’ancien leader étudiant contre la dictature renversée le 25 avril 1974, avocat, ancien chef du PS, maire de Lisbonne, avec une coalition de gauche, et chef de l’État.

Le cortège funèbre de Sampaio, décédé vendredi, est arrivé dans l’ancienne arène royale, jouxtant le palais de Belém, à 11h10, et a été reçu par la famille et les plus hautes personnalités de l’état : Marcelo Rebelo de Sousa (président de la République), Ferro Rodrigues (président du parlement) et António Costa (premier ministre).

Aujourd’hui, l’ancien chef du PS et premier ministre António Guterres, aujourd’hui secrétaire général des Nations unies, est passé dans la foulée.

« Jorge Sampaio a dit un jour ‘le 25 avril, toujours’. Aujourd’hui, je veux dire ‘Jorge Sampaio, toujours' », a déclaré Guterres aux journalistes, adaptant le ‘slogan’ créé par l’ancien président, « 25 de Abril, toujours ».

« Toujours dans la mémoire du Portugais l’homme d’État qui était, toujours dans la mémoire de ses amis, une éternelle nostalgie, et même aux Nations Unies où il a laissé une marque indélébile », a-t-il déclaré.

Tout au long de la journée, des personnalités politiques telles que les dirigeants du PCP, Jerónimo de Sousa, et du Bloc de gauche, Catarina Martins, l’ancien leader du PSD Pinto Balsemão, ou encore le leader socialiste et ministre des Infrastructures, ont visité l’ancienne arène royale.

Pedro Nuno Santos a déclaré que Sampaio est sa « grande référence » en politique, il a été un précurseur des ententes à gauche, un opposant à la « troisième voie » libérale, étant un « socialiste dans l’âme » et pas seulement une carte.

Le président du CDS-PP, Francisco Rodrigues dos Santos, l’ancien premier ministre Pedro Santana Lopes, l’ancien député et homme d’affaires Henrique Neto, l’ancien député élu par le PS Helena Roseta, l’ancien procureur général de la République Pinto Monteiro, parmi d’autres, ils ont également visité le National Coach Museum.

Le prix Nobel de la paix et ancien évêque de Dili Ximenes Belo a également rendu son dernier hommage et remercié Jorge Sampaio pour sa contribution à « l’indépendance du Timor ».

Après une faible fréquentation pendant l’heure du déjeuner, la file d’attente à côté de l’ancienne arène royale, avec la plupart des gens portant des masques, a commencé à augmenter vers 16h00, arrivant au Musée de la Présidence.

En plus de la facette politique, des personnalités de la politique, de la culture et d’autres citoyens ont également souligné les traits personnels de Sampaio.

«C’était un président très affectueux. Le Portugal perd un grand ami du peuple », a-t-il déclaré à l’agence Lusa José Gomes, qui, avec sa fille, est allé rendre le dernier hommage à Jorge Sampaio connu pour son émotion et même ses pleurs.

Dans la file d’attente, il a avoué que Jorge Sampaio était « sans aucun doute le meilleur président du Portugal », caractérisant toujours l’ancien chef de l’Etat comme une « personne simple et ami du peuple ».

En fin d’après-midi, à 19h00, Marcelo Rebelo de Sousa est revenu dans le sillage, repartant quelques minutes plus tard.

Tôt le matin, le cortège funèbre est passé par la mairie de Lisbonne, que Sampaio a gouvernée pendant six ans, pour un premier hommage. L’actuel président, Fernando Medina, les conseillers, les présidents des conseils paroissiaux de la capitale, les anciens maires et les populaires ont applaudi pendant plusieurs minutes.

Jorge Sampaio, ancien secrétaire général du PS (1989/1992) et président de la République (1996/2006), est décédé vendredi, à l’âge de 81 ans, à l’hôpital de Santa Cruz, à Carnaxide, Oeiras, où il était hospitalisé depuis 27 août, suite à des difficultés respiratoires.

Le gouvernement a décrété trois jours de deuil national, entre aujourd’hui et lundi, et des cérémonies funéraires nationales.

Les funérailles, aux honneurs de l’État, ont lieu dimanche, précédées d’un hommage au Mosteiro dos Jerónimos, à Lisbonne.

NS (CMP/PMF/IEL/SMA/ARYL/JF/FM/MP) // SF