« Jorge Sampaio était un illustre Portugais et son exemple durera certainement et inspirera de nombreuses générations », a déclaré Ferro Rodrigues, qui s’exprimait au mémorial solennel de l’ancien président de la République Jorge Sampaio, inséré dans les cérémonies funéraires de l’État, prenant lieu ce dimanche dans le cloître du Mosteiro dos Jerónimos, à Lisbonne.

Ferro Rodrigues s’est souvenu de Sampaio comme « une personne de grande connaissance, culture, intelligence et générosité ».

« Quelqu’un qui a choisi de mettre ses qualités au service des causes », a-t-il souligné.

La deuxième figure de l’État a insisté pour qu’au moment de sa disparition, Sampaio reçoive « un juste hommage, en se souvenant de lui sous ses multiples facettes : le grand avocat, le grand homme politique, l’être humain énorme et l’un des meilleurs serviteurs de la cause publique de sa génération ».

«Et permettez-moi de me souvenir également de l’ami. Contrairement à ce qu’on dit souvent, en politique on se fait aussi des amis. Et Jorge Sampaio avait beaucoup de grands amis en politique, avec qui il débattait et échangeait des idées, souvent tard dans la nuit, s’influencent mutuellement, et qui ont marqué son chemin », a-t-il souligné, se remémorant certains de ses « chers amis » qui ont aussi déjà décédés.

Pour le président du parlement, « si c’est un moment de douleur et de tristesse, c’est aussi un moment pour se souvenir de la chance que le Portugal a eu d’avoir en Jorge Sampaio l’un de ses plus illustres citoyens, et qui a été, pendant longtemps, , et à part entière, une référence politique du Portugal démocratique ».

Ferro Rodrigues a rappelé le rôle de premier plan de Sampaio dans l’opposition à la dictature d’Estado Novo mais aussi sa « contribution à la consolidation de la démocratie en avril », le qualifiant de « l’un des principaux moteurs du Mouvement de la gauche socialiste (MES) », parcours qu’ils ont partagé avant adhésion au Parti socialiste.

Rappelant son « intervention civique active », Ferro a estimé que Sampaio « récompensait tous les postes qu’il occupait, ayant su utiliser la parole publique et l’harmonie qu’il parvenait à cultiver avec le peuple portugais pour générer de véritables engagements stratégiques ».

Pour Ferro Rodrigues, l’ancien président était « un socialiste des valeurs humanitaires et de justice sociale ».

« L’exemple de Jorge Sampaio nous rappelle l’importance non seulement d’adopter des idées nobles et justes, mais aussi l’importance d’intervenir pour améliorer le monde dans lequel nous vivons. Heureusement, Jorge Sampaio a su le faire, maintenant, jusqu’à la fin de ses jours, une constante intervention politico-culturelle », a-t-il déclaré.

Le président de l’Assemblée de la République a terminé son discours en laissant une note de remerciement : « Pour tout ce que vous nous avez généreusement donné, pour tout ce que vous nous avez appris, pour tout ce que vous avez partagé avec nous, merci Jorge Sampaio ».

Environ 300 personnes assistent aujourd’hui à la cérémonie commémorative de l’ancien président de la République Jorge Sampaio, au Mosteiro dos Jerónimos, à Lisbonne, qui compte sur des personnalités de l’État, de la famille, des amis proches et des délégations étrangères.

Cette séance d’hommage évocatrice a suivi le modèle de celle qui a eu lieu à la mort de Mário Soares, en janvier 2017, également dans le cloître du monastère des Hiéronymites, lors des premières cérémonies funéraires avec les honneurs d’État d’un Président de la République élu en démocratie.

A l’issue de la cérémonie, le corps de l’ancien Président de la République sera transporté au cimetière Alto de São João.

Jorge Sampaio, ancien secrétaire général du PS (1989/1992) et président de la République (1996/2006), est décédé vendredi, à l’âge de 81 ans, à l’hôpital de Santa Cruz, à Carnaxide, Oeiras, où il était hospitalisé depuis 27 août, suite à des difficultés respiratoires.

Le gouvernement a décrété trois jours de deuil national, entre samedi et lundi, et des funérailles nationales.

ARYL (SMA) // SF

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