« Le 27 juillet, la nouvelle anthologie poétique de Florbela Espanca, ‘Versos de Pride’, sera présentée à la Livraria da Travessa, à Lisbonne, avec la présence de la responsable de l’édition, Cláudia Pazos-Alonso », déclare cet éditeur, dans un communiqué publié aujourd’hui.

Dans l’introduction de l’ouvrage, Cláudia Pazos-Alonso, professeur d’études portugaises et de genre à la Faculté des langues médiévales et modernes de l’Université d’Oxford, souligne que Florbela Espanca « est l’un des noms incontournables de la littérature portugaise ».

« Plus de quatre-vingt-dix ans se sont écoulés depuis sa mort prématurée, cette anthologie permet de comprendre les raisons pour lesquelles sa poésie mérite d’être célébrée comme l’œuvre d’une ‘Femme Phénoménale’, pour reprendre ici le titre d’un célèbre poème d’Afro- Les Brésiliens, l’Américaine Maya Angelou », lit-on dans l’introduction.

L’anthologie, qui présente des illustrations de Margarida Fleming, comprend des poèmes initialement publiés dans des ouvrages tels que « Livro de mágoas » (1919), « Livro de soror saudade » (1923) et « Charneca em flor » (1931).

La présentation de « Versos de Pride », prévue à 19h00, est confiée au professeur Ana Raquel Fernandes, qui enseigne à l’Université européenne et chercheuse au Centre d’études anglicanes de l’Université de Lisbonne.

À la même occasion, sera également présentée la version bilingue de la même anthologie, intitulée « Ce chagrin qui me soulève », avec une traduction de Simon Park.

Florbela Espanca est née à Vila Viçosa, en 1894, et est décédée à Matosinhos, où elle s’était installée, 36 ans plus tard, en 1930. Baptisée sous le nom de Flor Bela Lobo, elle a adopté le surnom d’Espanca, de sa famille paternelle.

Il a publié deux anthologies de son vivant, « Livro de Mágoas » (1919) et « Livro de Soror Saudade » (1923), mais l’essentiel de son œuvre n’a été publié qu’à titre posthume.

Au cours de la dernière année de sa vie, lorsqu’elle écrivit son journal (« Diário do Último Ano »), Florbela Espanca rencontra le professeur de l’Université de Coimbra Guido Batelli, qui favorisera la publication de toute l’œuvre de l’écrivain, après sa mort, le 8 décembre 1930.

Cela a conduit à l’inédit « Charneca em Flor », dont Florbela révise encore les épreuves, et à de nouvelles éditions du « Livro de Mágoas » et du « Livro de Soror Saudade », comme les posthumes « Juvenilia » et « Letters from Florbela Espanca to Dona Júlia ». Alves et Guido Batelli », tous en 1931.

Cela a été suivi par une deuxième édition de « Charneca em Flor », avec vingt-huit sonnets inédits (« Reliquiae »), et les nouvelles de « As Máscaras do Destino », que dans les années 1920 l’écrivain avait dédié à son frère, pilote – aviateur tué dans un accident sur le Tage.

Plus tard, en 1934, la poésie publiée de Florbela a été rassemblée dans le volume « Sonetos Completos », avec une préface de l’écrivain José Régio.

« Florbela n’a jamais fait partie d’aucun groupe littéraire, et elle n’a jamais été invitée à collaborer à aucune revue pertinente », lit-on sur la page de la Direction générale du livre, des archives et des bibliothèques (DGLAB), consacrée à l’écrivain.

Cependant, DGLAB rappelle « un livre malheureux : ‘Alma de Portugal’ », que Florbela est venu concevoir en deux parties, « Na Paz » et « Na Guerra », mais dont il renoncera. C’était en 1916, l’année où le Portugal rejoignit les forces alliées dans la Grande Guerre de 1914-1918.

Des études récentes sur l’écrivain, dans des universités au Portugal et au Brésil, mettent en avant Florbela Espanca comme « une femme en avance sur son temps », qui a surmonté « les barrières de la société portugaise de l’époque », transposant à son œuvre « des thèmes comme l’amour, l’érotisation, angoisse et souffrance », assumant une voix active, comme le souligne la plateforme Brasil Escola.

Florbela Espanca a été l’une des premières femmes à fréquenter le lycée masculin André de Gouveia, à Évora, et le cours de droit de l’Université de Lisbonne, après avoir obtenu son diplôme en lettres.

Sa biographie sur la plateforme d’enseignement met également en lumière « l’esprit pionnier et l’indépendance de Florbela présents dans sa vie personnelle », dépassant trois mariages, « une chose inhabituelle pour les femmes à l’époque ».

« Intensément, Florbela a abordé l’érotisme dans une partie de ses sonnets » et « a montré que le sujet pouvait être abordé par des femmes, ce qui était tabou au début du XXe siècle », conclut la plateforme.

JRS // MAG