Ce Noël, nous ne nous sommes pas réunis, comme d’habitude, avec le reste de la famille. Ainsi, alors que je me tenais seul dans la cuisine le matin de Noël, alors que tout le monde dormait encore, j’ai été surpris par le nombre de souvenirs que j’avais en préparant le traditionnel festin de Noël pour quatre d’entre nous.

Faire la farce m’a rappelé les Noëls passés où ma mère et moi gloussions aux premières heures des matins de Noël, frissonnant dans nos robes de chambre, alors que nous bourrions la dinde qui devait cuire pendant six heures pour être prête pour l’heure du déjeuner!

En pelant des pommes de terre, je me suis souvenu de ma tante portugaise Aida qui vivait avec nous lorsque nous étions enfants et qui faisait toute la cuisine pour la famille. Elle avait l’habitude de me répéter d’avoir coupé trop de pelures de pommes de terre, ce qui me faisait sourire alors que je m’excusais mentalement pour les pelures extrêmement épaisses que je faisais.

Cela m’a fait réfléchir à la façon dont la nourriture peut déclencher des souvenirs, ce qui a été renforcé lorsque j’ai ouvert un cadeau, d’un client, pour découvrir que c’était une boîte de chocolats de Thornton. N’ayant pas vu de chocolat Thornton’s depuis 1989, alors que je travaillais dans la ville de Londres près d’un magasin Thornton, je me souvenais avec émotion de ces moments.

Sans mes lunettes pour lire les descriptions, je choisis au hasard un chocolat. Café! Malgré l’amour du café, c’est la seule saveur que je ne peux pas manger. Cela m’a rappelé de mauvais souvenirs de la période où j’ai souffert de terribles crises de surdité que j’ai trouvées survenues lorsque je buvais du café et qui, heureusement, ont cessé de le boire.

Pas un bon souvenir, alors j’ai rapidement pris un autre chocolat, et la saveur de rose des loukoums a envahi mes papilles. Ce chocolat m’a transporté dans mes Noëls d’enfance lorsque je recevais traditionnellement un bas de sélection de chocolat Cadbury’s qui contenait une grande barre de délice turc rose que je n’aimais pas et que je donnais toujours à mon Nan. J’ai apprécié ce souvenir bien que mon Nan soit régulièrement évoqué par les génoises.

La nostalgie que je ressens, face à un aliment particulier, comme pour mes nan et mes gâteaux éponge, n’est pas seulement la nostalgie de manger le gâteau, mais pour le temps que j’avais l’habitude de regarder mon Nan peser les ingrédients, les mélanger avec une cuillère en bois , de ma possibilité de «lécher le bol» par la suite et de manger le gâteau fini avec une tasse de thé dans une tasse et une soucoupe en porcelaine. Le gâteau évoque et renforce tous les beaux sentiments que j’avais d’être avec ma Nan.

Saviez-vous que de puissants souvenirs associés sont induits par la nourriture parce que la nourriture implique nos cinq sens? Nous sommes ramenés à un moment, un lieu, une occasion et nous nous souvenons de qui nous étions et des émotions que nous avons ressenties à l’époque.

L’hippocampe est la partie de notre cerveau responsable de la mémoire et il est fondamentalement lié à la survie, travaillant en étroite collaboration avec les parties du cerveau responsables de l’émotion et de l’odorat, ce qui pourrait expliquer pourquoi les souvenirs alimentaires sont si évocateurs.

La recherche sur les effets de la nourriture pour déclencher des souvenirs a conduit à des maisons de retraite spécialisées, aux États-Unis, offrant à leurs patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de démence des repas qui étaient importants pour eux dans le passé, soit des aliments traditionnels de leur ville natale, soit des manger. Cette idée est similaire à l’utilisation réussie de la musique pour déclencher des souvenirs enfouis dans la conscience.

Les déclencheurs alimentaires réussissent à traiter la perte de mémoire car ils utilisent les liens sensoriels psychologiques et biologiques forts entre la nourriture et la mémoire. Notre système dopaminergique est étroitement lié aux souvenirs alimentaires car il contrôle les centres de récompense dans le cerveau, de sorte que lorsque nous sentons ou mangeons quelque chose que nous aimons, les voies de la dopamine interagissent avec des parties du cerveau liées à la mémoire.

Avez-vous déjà mangé de la dinde rôtie en été et dit que cela vous rappelle Noël? Seule l’odeur peut ramener les beaux sentiments de Noël, le crépitement du feu, le farniente avec la famille regardant un film avec l’estomac trop plein tout en grignotant les friandises habituellement interdites. Tous nos sens sont déclenchés lorsque nous mangeons, et cette expérience sensorielle peut faire naître un souvenir vif oublié depuis longtemps.

Lorsque cela se produit, on parle de «mémoire involontaire», également connue sous le nom d’effet proustien, du nom de l’écrivain et philosophe Marcel Proust qui a écrit sur son expérience en mangeant une madeleine trempée dans du thé. La vue de la madeleine elle-même n’a déclenché aucun souvenir mais quand il l’a trempé dans son thé et l’a mangé, la saveur a réveillé de joyeux souvenirs oubliés de son enfance, lui rappelant quand sa tante Léonie lui donnait une bouchée de son propre thé. – madeleine trempée. Cette bouchée transporta Proust dans le temps jusqu’à la maison de Léonie et il se souvint vivement de la ville et du jeu sur la place.

Mon grand-père arrive dans ma mémoire quand je fais des œufs brouillés comme il les faisait pour mon petit-déjeuner quand je vivais avec mes grands-parents âgés de 13 ans. Mon père qui était rarement à la maison parce qu’il était toujours au théâtre ou en tournée avec sa troupe de danse vient à l’esprit quand je fais des spaghettis parce qu’il l’a fait une fois pour nous. C’était trop cuit et collant et mon père était fâché quand mes sœurs et moi nous sommes plaints. C’est le seul souvenir que j’ai de lui en train de cuisiner!

Cependant, tous les souvenirs culinaires ne sont pas bons. Ma mère refuse de manger des biscuits «Maria» parce qu’ils lui rappellent ses difficultés quand elle était une «pauvre» danseuse en tournée en Espagne avec mon père et tout ce qu’ils pouvaient se permettre de manger pendant trois semaines, c’était des biscuits Maria! De même, la nourriture qui nous a rendus malades sera évitée à l’avenir en raison du rappel de la gravité de notre état.

Avant de retourner au Portugal en 1999, la pensée des «chouriços», des «bifanas» ou des sardines grillées m’a rappelé de bons souvenirs de mon enfance ici. Cependant, peu importe à quel point j’ai essayé de recréer des recettes portugaises chez moi au Royaume-Uni, elles n’ont jamais été tout à fait correctes.

Je n’ai pas mangé au restaurant depuis mars 2020 mais j’espère que bientôt je sortirai plus, rencontrerai des amis et me ferai de nouveaux souvenirs … et au fait, le reste des chocolats de Thornton était délicieux et le seul souvenir qu’ils ont apporté était que je allait grossir en les mangeant tous.

Alors maintenant tu sais!

Par Isobel Costa
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Isobel Costa travaille à plein temps et vit dans une ferme avec une variété d’animaux de compagnie! Dans ses temps libres, elle aime la photographie, la recherche et l’écriture.

Une boîte de souvenirs