Prévue à 19h00 au Portugal, une heure plus tard en Espagne, l'annonce des restaurants distingués dans le Guide Michelin Espagne et Portugal 2021 sera diffusée en direct depuis la Real Casa de Correos, à Porta do Sol, Madrid, via la plateforme galaguia.michelin.pt.

La cérémonie au format virtuel est due aux restrictions imposées par la pandémie de covid-19, qui a également retardé le lancement du guide, normalement lancé en novembre, qui arrivera en kiosque ce mardi.

Selon l'agence de presse espagnole Efe, qui cite une source Michelin, dans l'édition de l'année prochaine, il y aura une augmentation «raisonnable» des restaurants récompensés par deux étoiles («cuisine exceptionnelle, mérite l'écart») et une croissance «élevée» d'une star («bonne cuisine, il vaut mieux s'arrêter»).

De plus, une nouvelle distinction, l'étoile verte, sera décernée aux restaurants pour leur durabilité.

Il y aura également des pertes d'étoiles, principalement en raison de fermetures, et «quelques» en raison de normes plus basses exigées par les inspecteurs Michelin.

Dans l'édition 2020, le Portugal compte sept restaurants avec deux étoiles et 20 avec une étoile.

Il devrait perdre l'étoile qui possédait le restaurant «São Gabriel» (Almancil, Algarve), qui a fermé ses portes en novembre dernier après avoir été vendu.

En avril, Gwendal Poullenec, directeur international du Guide Michelin, publié dans 32 pays, a assuré que les inspecteurs disposeraient d'un critère «flexible et réaliste» pour évaluer les restaurants dans le contexte d'une pandémie qui a gravement touché le secteur de la restauration.

Selon le responsable, les inspecteurs seront «flexibles, sensés, respectueux et réalistes» et offriront leur soutien pour contribuer à la relance des restaurants.

La directrice de la communication et de la marque Michelin, Mónica Rius, a veillé à ce que l'inspecteur en chef «José Vallés et son équipe d'inspecteurs aient pu obtenir la sélection 2021 dans des circonstances aussi défavorables que cette année».

«C'était un travail de terrain sans précédent, avec pour seul objectif de ne pas rater notre rencontre annuelle avec nos lecteurs, et de soutenir un secteur stratégique si puni par la pandémie», a-t-il déclaré.

Les galas de lancement du Guide Espagne et Portugal ont lieu chaque année depuis 2009, date du lancement de la 100e édition du guide ibérique, se déroulant dans différentes villes, presque toujours en Espagne. Lisbonne a accueilli la cérémonie en novembre 2018.

JH // PJA

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