S’adressant aux journalistes dans un hôtel de Copacabana, Marcelo Rebelo de Sousa a une fois de plus défendu que la force de « l’alliance fraternelle » entre le Portugal et le Brésil réside dans le peuple brésilien et portugais : « Tout le reste change, c’est-à-dire que les institutions changent, ils ont tellement changé en 200 ans ».

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà reçu une déclaration officielle du président du Brésil, Jair Bolsonaro, annulant la rencontre entre les deux suivie d’un déjeuner et s’il ira ou non à Brasília, il a répondu : « J’ai le programme que j’ai. Je vais, bien sûr, faire le programme initial pour l’instant. Pour le reste, attendons. Nous attendons ».

« Pour l’instant j’ai une priorité qui est ici [no Rio] fêter les 100 ans de la traversée de l’Atlantique, être à la Biennale [do Livro de São Paulo] en force, avec des écrivains brésiliens et portugais, pour avoir les contacts qu’il entendait avoir [com os antigos Presidentes do Brasil Lula da Silva e Michel Temer] et que j’ai toujours eu, et que j’ai eu l’année dernière », a-t-il déclaré.

Quant à son programme à Brasília, lundi, le président portugais a ajouté qu’il attend de « voir ce qui se passe, sereinement », notant : « Il n’y a pas d’urgence ».

Marcelo Rebelo de Sousa a une nouvelle fois dévalué une éventuelle annulation du déjeuner auquel Bolsonaro l’avait invité : « Un déjeuner peut arriver maintenant, ça peut arriver en septembre, ça peut arriver en octobre, ça peut arriver en novembre ».

«Mon expérience de nombreuses années de vie et de nombreuses années de vie politique est que la chose fondamentale est de regarder les peuples. Ensuite, les enjeux conjoncturels, déjeuner aujourd’hui, déjeuner demain, déjeuner après-demain, il faut qu’il y ait un moment où il y ait un déjeuner dû aux situations, dû aux circonstances », a-t-il estimé.

Vendredi, le président brésilien Jair Bolsonaro a déclaré à CNN Brasil qu’il avait décidé d’annuler la rencontre avec Marcelo Rebelo de Sousa à Brasilia : « J’ai décidé d’annuler le déjeuner qu’il aurait avec moi, ainsi que l’ensemble du programme ».

Le chef de l’Etat brésilien a justifié cette décision par le fait que Marcelo Rebelo de Sousa devait rencontrer dimanche l’ancien président brésilien Lula da Silva à São Paulo.

Avant de quitter Lisbonne pour Rio de Janeiro, vendredi soir, Marcelo Rebelo de Sousa a été interrogé à ce sujet et a répondu qu’il commençait ce voyage « avec le même programme qu’il avait en tête », sous-entendant que l’invitation de Bolsonaro n’avait pas été officiellement retiré.

Aujourd’hui, à Rio de Janeiro, le programme du chef de l’État portugais comprend une séance commémorative de la traversée aérienne de l’Atlantique Sud effectuée il y a cent ans par Sacadura Cabral et Gago Coutinho, dans la zone portuaire au centre de la ville, et une accueil de la communauté portugaise, au consulat général du Portugal à Botafogo.

Dans l’après-midi, le président de la République se rendra de Rio à São Paulo, où il assistera à l’ouverture officielle de la 26e Biennale internationale du livre, qui dans cette édition a le Portugal comme pays honoré.

IEL // JPS