C’est la première fois que l’UBI décerne un Honoris Causa à une personnalité liée aux arts visuels, comme l’institution l’a souligné en juin, dans l’annonce de la décision.

« Ce doctorat honoris causa représente la reconnaissance par l’UBI d’une personnalité de Beira Baixa, née à Vila Velha de Ródão (district de Castelo Branco), qui a obtenu une reconnaissance internationale pour le talent manifesté en tant que céramiste et peintre », a ensuite maintenu l’université.

La cérémonie d’hommage intervient « à la suite d’une proposition conjointe du rectorat et de la Faculté des arts et des lettres, avec le soutien du maire de Castelo Branco ».

Manuel Alves Cargaleiro est né à Chão das Servas, Vila Velha de Ródão, district de Castelo Branco, le 16 mars 1927 et a passé son enfance dans une poterie à Monte da Caparica, où ses parents ont déménagé alors qu’il n’avait que deux ans.

Il a étudié les sciences géographiques et naturelles à la Faculté des sciences de l’Université de Lisbonne, et ce n’est que plus tard qu’il est entré à l’Escola Superior de Belas-Artes de Lisboa, en 1949. Ses premières peintures abstraites, intitulées « Compositions microscopiques », ont émergé de la observation de tissus, de plantes que le microscope reproduisait.

En 1952, il tient sa première exposition personnelle, au Secretariado Nacional de Informação, à Lisbonne, et, deux ans plus tard, alors qu’il est professeur de céramique à l’Escola Secundária António Arroio, à Lisbonne, l’occasion se présente d’exposer à la Galeria de Março, qui a opéré dans la capitale entre 1952 et 1954.

La même année, il présente ses premières peintures à l’huile au Premier Salon d’Art Abstrait, voyage pour la première fois à Paris et remporte le Prix National de Céramique.

Son travail est fortement inspiré de la tuile traditionnelle portugaise, et également influencé par le peintre et céramiste Lino António, auquel il a ajouté le rationalisme et la sobriété de l’art français.

En 1955, il reçoit le diplôme d’honneur de l’Académie internationale de la céramique au Festival international de la céramique de Cannes en France.

Cependant, il s’installe définitivement à Paris, où il vit.

Jusqu’à la fin des années 1970, il réalise des expositions individuelles dans différentes parties du monde, notamment à Lisbonne, Paris, Tokyo, Milan, Lausanne, ainsi qu’au Brésil, et participe également à des expositions collectives à Almada, Genève, Rio de Janeiro. . , Osaka et Séoul.

Dans les années 1980, il commence à explorer la tapisserie, après avoir été invité par le gouvernement portugais à concevoir une copie pour le nouveau bâtiment de l’Organisation internationale du travail à Genève.

À partir des années 1990, les motifs agglomérés et chromatiquement intenses prédominent dans son travail, évoquant toujours la tuile portugaise, comme dans la station Colégio Militar du métro de Lisbonne, inaugurée en 1988.

En 1990, la Fondation Manuel Cargaleiro a été créée à Castelo Branco.

En 2017, le jour même de son 90e anniversaire, le Président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, a décoré Manuel Cargaleiro de la Grand-Croix de l’Ordre de l’Infant Dom Henrique, le classant comme « artiste complet ».

En novembre 2019, il reçoit, à Paris, la Médaille du mérite culturel du gouvernement portugais et la Médaille du Grand Vermeil, la plus haute décoration de la capitale française.

A l’époque, l’agrandissement de la station de métro Champs Elysées-Clémenceau est également inauguré, avec de nouvelles œuvres de Manuel Cargaleiro, après avoir été initialement conçues et entièrement décorées par l’artiste portugais en 1995, dont le panneau d’azulejos « Paris-Lisbonne ».

En février 2020, le conseil municipal de Castelo Branco lui a décerné la médaille d’or de la ville.

CYC (AG/CCC/CYF) // MAG