Depuis le 9 novembre, notre vie est soumise à de nouvelles restrictions dans le cadre d'un état d'urgence (sanitaire) réimposé. Un couvre-feu est en place, de 23h à 5h en semaine et de 13h à 5h le week-end (samedi et dimanche). Ces mesures visent à contenir une flambée récurrente d'infections et de décès à Covid-19.

Cependant, les heures de couvre-feu du week-end semblent étranges. Non seulement il y a plusieurs exceptions, comme quitter la maison pour acheter de la nourriture, aller en pharmacie, promener son chien etc., mais l'impact le plus drastique concerne les restaurants qui doivent fermer, faute de clients. Être empêché de sortir déjeuner le samedi ou le dimanche est plutôt inhabituel au Portugal.

La plupart des autres pays européens ont également imposé de nouvelles restrictions, en raison des préoccupations concernant l'augmentation des infections et la mortalité croissante. Le gouvernement autrichien a annoncé des mesures drastiques de verrouillage pendant la journée à partir du 17 novembre, y compris des fermetures d'écoles.

Plus tôt ce mois-ci, nous avons poussé un grand soupir de soulagement lorsqu'il a finalement été annoncé, après plusieurs jours d'incertitude, que Joe Biden avait remporté l'élection présidentielle du 3 novembre aux États-Unis. La possibilité d'un autre mandat pour le président Trump nous a comblés, nous et nos amis du monde entier.

Jusqu'à présent, le titulaire n'a pas accepté officiellement sa défaite. Alors que Biden a remporté le vote populaire, le fait que plus de 70 millions de personnes aient encore voté pour Trump démontre la division de la société américaine et reflète un état d'esprit effrayant de la part des Américains pro-Trump.

Alors que la pandémie de Covid-19 continue d’éclipser nos vies, l’Europe est également confrontée à d’autres problèmes. Les négociations UE-Royaume-Uni sur le Brexit n'ont jusqu'à présent pas abouti à un résultat mutuellement acceptable. Plus récemment, des actes terroristes mortels commis en France et en Autriche par des extrémistes islamistes ont suscité de nombreuses inquiétudes et suscité des débats politiques sur des mesures efficaces et appropriées pour protéger nos sociétés contre de telles activités.

Comme l'a souligné le regretté historien américain David Fromkin, la «stratégie du terrorisme» comprend un élément de provocation destiné à nous inciter à réagir «en nature». Certains terroristes ne visent pas seulement les victimes immédiates, mais veulent que nous changions notre mode de vie libre et démocratique en adoptant des restrictions au nom de la sécurité.

Comme l'a dit Thomas Jefferson: «Une société qui échange un morceau de liberté contre un morceau de sécurité perdra les deux et ne méritera ni l'un ni l'autre.» Puisque ces terroristes agissent au nom d'une religion spécifique, nous sommes également tentés de considérer tous les immigrants ou, en général, les personnes d'autres cultures et de croyances différentes comme des suspects et des ennemis. De nombreux musulmans modérés en Europe souffrent donc de méfiance et de discrimination.

La bigoterie et l'intolérance au sein de nos sociétés et cultures peuvent également conduire à la violence.

L'assassinat du Premier ministre israélien Yitzhak Rabin le 4 novembre 1995 par un extrémiste juif orthodoxe était un exemple de terrorisme «artisanal». L'année dernière, un bureaucrate régional de haut rang en Allemagne, qui s'est prononcé pour l'acceptation et la protection des réfugiés, a été assassiné par un extrémiste de droite devant son domicile.

Heureusement, le Portugal a jusqu'à présent été épargné par de telles attaques et reste un pays relativement pacifique et sûr. Cependant, le racisme est un problème, même dans le sport national du football (soccer).

Dernièrement, un parti de droite du nom de Chega («Assez») a fait la une des journaux. Tout en prétendant soutenir les valeurs et les institutions démocratiques, il a un programme clairement populiste, et plusieurs membres et partisans de premier plan sont connus pour leurs opinions d'extrême droite.

Dans l'histoire du XXe siècle, le mois de novembre a été marqué par des événements et des développements tragiques causés par un nationalisme extrême, la xénophobie, l'antisémitisme et le sectarisme.

Le 11 novembre 1918, la Première Guerre mondiale a pris fin. Il a fait environ neuf millions de victimes militaires et 13 millions de morts parmi les civils. L'épidémie de grippe espagnole associée a causé la mort supplémentaire de plusieurs millions de personnes.

On a beaucoup écrit sur les causes de cette guerre tragique. L'assassinat de l'archiduc autrichien François-Ferdinand à Sarajevo en juin 1914 et la confrontation qui en résulta entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie entraînèrent finalement l'Allemagne, la France, la Grande-Bretagne et la Russie, qui étaient impliquées dans des alliances imbriquées, dans la guerre. Dans son livre The Sleepwalkers, l'historien de Cambridge Christopher Clark décrit en détail comment ces nations européennes ont «trébuché» dans le conflit.

À la fin de la guerre, les empires d'Allemagne, d'Autriche-Hongrie et de Turquie ottomane ont disparu. Le tsar russe avait déjà abdiqué en 1917 et la révolution bolchevique suivit en novembre de cette année.

La paix qui a suivi n'a pas pu protéger l'Europe ni le Moyen-Orient de l'instabilité sociale et de nouveaux conflits. En Europe, la montée du fascisme et de la dictature nazie en Allemagne a conduit à une autre guerre mondiale et l'Union soviétique communiste s'est étendue à l'Europe orientale et centrale. Le «rideau de fer» (les mots de Churchill) entre l’Est et l’Ouest n’a disparu que lorsque le mur de Berlin a commencé à tomber le 9 novembre 1989.

Le 9 novembre (1938) marque également l'anniversaire de «Kristallnacht» (la nuit du verre brisé), le pogrom horrible contre les juifs qui a été mené par des soldats d'assaut SA (et des civils) en Allemagne nazie et en Autriche. Des maisons, des institutions, des écoles et des magasins juifs ont été saccagés et de nombreuses synagogues ont été détruites. Plus de 100 Juifs ont été tués et des milliers ont été arrêtés. C'était un horrible exemple d'inhumanité et de cruauté dans un pays traditionnellement connu pour sa culture, son savoir et sa civilisation.

L'Europe jouit aujourd'hui de la démocratie et de la paix depuis de nombreuses décennies. Cependant, il est toujours confronté aux menaces des populistes et des extrémistes. Nous ne pouvons pas prendre notre mode de vie démocratique pour acquis et devons rester vigilants.

Au moment où j'écris ceci, les rues de Cascais sont pratiquement désertes. Le couvre-feu est en place et apparemment efficace. Espérons que nous pourrons bientôt surmonter la pandémie.

Par Jurgen H. Racherbaumer

Jurgen H. Racherbaumer est un dirigeant d'entreprise à la retraite. Né en Allemagne, il a passé sa vie professionnelle en Europe, en Asie du Sud-Est et au Canada. Depuis 2016, lui et sa femme aiment vivre à Cascais et explorer le Portugal. Ses intérêts particuliers sont les affaires internationales et l'histoire moderne.