Une «décision sans précédent» des arbitres de Lisbonne a signifié que quiconque a importé une voiture dans le pays depuis 2017 peut demander une compensation pour le fait que les formules fiscales utilisées ont été discriminatoires.

C’est une histoire qui a été étrangement minimisée dans les médias cette semaine, mais qui découle de la manière «discriminatoire» dont l’autorité fiscale AT impose depuis quatre ans les voitures importées.

Le gouvernement a finalement accepté cela – après des mois au cours desquels il est resté fidèle à ses armes et a surmonté des batailles juridiques (dans lesquelles il a toujours perdu). Le budget de l'État 2021 comporte une clause révisant la manière dont les ISV (imposto sobre veículos, ou taxe sur les véhicules) seront calculés à partir de janvier (cliquez ici).

Mais peu de choses ont été dites sur la «compensation» pour tous ceux qui ont été surfacturés depuis 2017.

Comme Público l’a expliqué la semaine dernière, le Caad de Lisbonne (centre d’arbitrage administratif) a décidé que les contribuables pouvaient exiger la restitution de tout l’argent qui leur aurait été surfacturé. L'administration fiscale espérait que la limite ne remonterait que de 120 jours. Ce n’est pas le cas: cela remonte à quatre ans.

En tant que telle, affirme le journal – en utilisant une image du ministre des Finances João Leão resserrant sa veste – la décision «pourrait déclencher des retours en espèces de dizaines de millions d'euros».

Ce qui n’est peut-être pas si «utile», c’est que tout importateur qui a le sentiment d’avoir une affaire doit encore la poursuivre par les voies légales.

Paulo Carido, de Paulo Carido Advogados à Porto, est vraiment le pionnier des contestations juridiques ISV, alimenté par un client commercial à Aveiro Guilherme Ferreira de Almeida. Il reconnaît qu’il est «un peu ridicule» que les contribuables doivent intenter une action en justice pour obtenir une compensation pour une «illégalité», mais c’est le Portugal. «Je ne voudrais pas dire pourquoi le gouvernement a été si têtu», nous a-t-il dit via Skype.

Ce qui est intéressant, c’est que Paulo Carido – en tant qu’expert dans ce domaine de la législation – affirme que le gouvernement «agit toujours illégalement» – même avec la nouvelle formule.

«Ils ont amélioré la situation. Les importateurs vont payer moins », nous a-t-il dit. «Mais une illégalité demeure, et l'État pourrait encore être contesté».

Les formules de calcul de l'ISV impliquent deux composantes: la capacité cylindrique et une composante environnementale.

Dans la formule désormais «interdite», toutes les voitures importées étaient «facturées» au sein de la composante environnementale comme s’il s’agissait d’une voiture neuve (quel que soit leur âge).

L'ISV des voitures nationales n'avait pas ce problème.

Désormais, avec la nouvelle formule, le «composant environnemental» a été «davantage aligné» sur le composant de la capacité cylindrique (qui tient compte de l’âge), dit M. Carido – mais pas totalement.

Par exemple, une voiture de huit ans peut faire face à une taxe de 20% sur sa cylindrée, mais 30% pour sa composante environnementale.

De l’avis de Paulo Carido, cela viole toujours le traité sur le fonctionnement de l’Union européenne, car une fois encore, une voiture nationale paiera moins, alors qu’elle polluera exactement au même degré.

C’est un problème «très technique», mais que les importateurs commerciaux ne laisseront pas tomber. En tant que tels, des avocats comme M. Carido ont encore un peu de distance dans la façon dont l'administration fiscale AT calcule ISV.

natasha.donn@algarveresident.com