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« Avec la baisse du dollar, c’est le moment de vérité pour les chaussures portugaises sur ce qui est le plus grand marché du monde. Les chiffres confirment cette option stratégique », affirme l’Association portugaise de la chaussure, des composants, de la maroquinerie et des substituts (APICCAPS) dans une « newsletter » publiée aujourd’hui.

« C’est notre moment sur le marché nord-américain », souligne le président de l’association, Luís Onofre, cité dans le document.

Selon les données de l’APICCAPS, en 2021, les États-Unis ont importé 2 423 millions de paires de chaussures, d’une valeur de 28 300 millions de dollars américains (environ 28 301 millions d’euros aux taux de change actuels), la Chine se démarquant (part de 63 % en quantité), le Vietnam (22 %). et l’Indonésie (5 %) comme principaux fournisseurs.

Pour autant, souligne-t-il, « les principaux ‘acteurs’ européens continuent d’ouvrir le marché », dont le cas portugais est un exemple : après que les exportations ont augmenté de 15,1 % en 2021, à 75 millions d’euros, au premier semestre cette année, les ventes nationales de chaussures aux États-Unis ont augmenté de 66 % pour atteindre 54 millions d’euros, chaque paire étant vendue à un prix moyen de 36,86 euros.

« Le marché américain est, à ce stade, le sixième marché de destination des exportations de chaussures portugaises, mais il est particulièrement proche de la pertinence du Royaume-Uni », souligne l’association.

Cité par APICCAPS, le spécialiste du marché Leslie Gallin désigne les États-Unis comme « une grande opportunité pour les entreprises portugaises ».

« Les détaillants américains recherchent de nouveaux produits et de nouveaux acteurs sur le marché, capables de créer des partenariats durables et de bonnes opportunités commerciales. Il y a une demande croissante de nouvelles marques, de nouveaux produits et le Portugal a toutes les caractéristiques pour réussir », affirme l’ancien président de la société de services « marketing » et d’événements de mode UBM.

Gallin prévient toutefois que le pari sur le marché nord-américain doit être cohérent : « Rien ne se fait du jour au lendemain. Comme pour toute entreprise, il faut un plan – au moins un plan sur trois ans – et beaucoup de dévouement.

Selon lui, la recherche d' »un représentant ou d’un agent local est la voie la plus traditionnelle, mais elle comporte aussi des risques », et l’important est « de faire partie de l’industrie aux USA, de créer une relation avec des acheteurs ou avec association commerciale ».

« Ils doivent faire partie de la famille », soutient-il, estimant qu' »être présent lors d’événements commerciaux est le meilleur moyen de construire une marque sur le marché américain », étant tout aussi indispensable « pour créer une bonne histoire et miser sur du fort et du images suggestives ».

Selon la Fédération nord-américaine des détaillants et distributeurs de chaussures (FDRA), la consommation de chaussures aux États-Unis a atteint un nouveau record en 2021.

S’adressant à World Footwear, le président de la FDRA, Matt Priest, attribue ce fait, d’une part, à la capacité du secteur à proposer des « produits adaptés à la demande » et, d’autre part, à la « bonne performance économique générale du pays lui-même ». par « une forte aide gouvernementale ».

Même ainsi, Priest prévient que tout n’est pas une bonne nouvelle : « Le gouvernement américain a versé tellement d’argent dans notre système, en réponse à la pandémie, qu’il a créé une énorme pression inflationniste » que nous devons maintenant contrôler, dit-il.

Malgré l’environnement économique général difficile que nous connaissons actuellement, le dirigeant du FDRA préfère souligner les signes positifs : « Nous sommes optimistes que ce sera une bonne année », dit-il.

PD // JNM