« Nous sommes préoccupés par cette situation » de sécheresse dans le pays et « des mesures à court terme, malheureusement, peuvent impliquer des restrictions plus importantes sur l’utilisation » de l’eau dans le secteur agricole, a déclaré le ministre, à Évora.

Maria do Céu Antunes, qui s’adressait aux journalistes à la fin du Forum régional de l’Alentejo du programme Quartiers sains, a déclaré que des « situations difficiles » dans le domaine de l’agriculture « sont identifiées » et des mesures d’urgence sont prévues.

« Si cette situation perdure, nous devrons, à tout moment, revoir la situation et appliquer ce qui est prévu dans chacun des plans d’urgence des réservoirs à vocation agricole », a-t-il souligné.

Or, selon le ministre, les responsables des réservoirs à caractéristiques hydro-agricoles « collaborent assez activement, notamment pour l’alimentation humaine », alors qu' »il n’y a pas d’autre source d’approvisionnement ».

En plus des mesures à court terme pour minimiser les effets de la sécheresse météorologique, le responsable du portefeuille de l’Agriculture a fait valoir qu’il faut aussi « penser à l’avenir proche » avec des solutions à long terme.

En ce sens, a-t-il révélé, le ministère de l’Agriculture « ouvre un avis de 12 millions d’euros » pour soutenir l’installation de systèmes de précision pour l’utilisation de l’eau dans les exploitations agricoles.

« Il est essentiel que nous ayons des systèmes d’irrigation de plus en plus performants », à la fois « du point de vue de l’utilisation de l’eau, mais aussi de l’énergie », a-t-il déclaré.

Reconnaissant qu’en raison de la sécheresse, « il y a déjà des baisses de la production agricole », le ministre a souligné que le gouvernement a, depuis le 1er mars de cette année, un ensemble de soutiens aux agriculteurs.

Maria do Céu Antunes a donné comme exemples les aides accordées aux riziculteurs, aux agriculteurs qui plantent en jachère, à la production animale biologique et à l’installation de systèmes d’abreuvement pour les animaux.

« Il reste un ensemble de mesures financières, non remboursables, qui sont en cours de finalisation », a-t-il souligné, indiquant que ces soutiens, d’un montant total de 27 millions d’euros, consistent en « l’utilisation de la réserve de crise ».

Selon le responsable, le gouvernement portugais, qui attend maintenant « l’autorisation de la Commission européenne pour effectuer les paiements », utilisera ce montant dans les secteurs du porc, de la volaille et des œufs et du lait.

Le ministère « s’apprête également à utiliser 51 millions d’euros du fonds de développement rural », auxquels s’ajoutent sept millions du budget de l’Etat, pour « aider, de manière plus transversale, tous les secteurs », a-t-il ajouté.

Le Forum Régional de l’Alentejo du Programme Quartiers Sains était l’un des cinq organisés du nord au sud du pays pour partager les expériences et présenter les premiers résultats des projets soutenus.

Créé en 2020, le Programme Quartiers Sains est un programme public, participatif et multisectoriel qui vise à améliorer les conditions de santé, le bien-être et la qualité de vie dans les territoires vulnérables.

SM // CSJ