« Le centre [do Atlântico] constituera un investissement dans le potentiel de la base aérienne [n.º 4] et la reconnaissance de sa précieuse position géostratégique », a-t-il souligné, dans une communication en anglais, par visioconférence, à l’issue du deuxième cours de sécurité maritime organisé par le Centro do Atlântico, qui s’est déroulé à la base de Lajes.

Officialisé en 2021, à l’initiative du gouvernement portugais, Centro do Atlântico compte actuellement 20 pays signataires d’Europe, d’Afrique et d’Amérique.

Sous le thème « Sécurité maritime et sécurité humaine », le cours de sécurité maritime, organisé pour la deuxième année à la base de Lajes, a réuni 30 auditeurs de neuf pays de l’Atlantique et des intervenants portugais et étrangers d’institutions telles que l’OTAN, les Nations Unies, l’Union européenne et les institutions académiques internationales.

Selon Helena Carreiras, le Centro do Atlântico est une « plate-forme pour promouvoir le dialogue sur la sécurité et la défense », qui « représente l’un des investissements les plus importants du Portugal dans la sécurité de l’Atlantique ».

Le ministre de la Défense a estimé que ce centre « contribue activement à la paix et à la stabilité dans l’un des domaines ayant la plus grande valeur stratégique pour la sécurité du Portugal ».

Le centre sera basé dans l’ancienne unité de santé de la base de Lajes, qui était utilisée par l’US Air Force et était vacante lors de la réduction des effectifs militaires qui a eu lieu en 2015.

Pour Helena Carreiras, choisir Lajes comme base est une manière de « valoriser les Açores ».

« Si l’insularité apporte des freins supplémentaires à notre action, elle apporte aussi une valeur ajoutée, en apportant profondeur stratégique, capacités offensives et connaissance de l’océan », a-t-il souligné.

Le sous-secrétaire régional de la présidence des Açores, Pedro Faria e Castro, qui a également participé à la séance de clôture du cours, a défendu un renforcement des moyens de défense pour les Açores.

« Les moyens ne suffisent jamais. Cette semaine encore, nous avons entendu le premier ministre dire que les moyens ne suffisaient pas. Et on comprend ici aux Açores que les moyens ne suffisent pas », a-t-il avancé, dans des déclarations aux journalistes, en marge de la cérémonie.

Selon le responsable, la nature géographique des Açores, avec neuf îles réparties sur 600 kilomètres, oblige l’État à assurer des moyens, non seulement pour la « défense du territoire », mais aussi pour les « missions et responsabilités » nécessaires dans le archipel.

« Le Gouvernement Régional apportera tout le soutien nécessaire à l’Etat, dans la mesure de ses compétences et de ses possibilités, pour que cette mission soit accomplie, mais la compétence originelle est effectivement celle de l’Etat. C’est à l’Etat de trouver tous les moyens pour permettre aux forces armées de remplir leur mission », a-t-il déclaré.

Pedro Faria e Castro a souligné l’importance du Centro do Atlântico et a déclaré qu’il espère qu’il favorisera à l’avenir davantage de cours et d’autres initiatives aux Açores.

« De là, nous pouvons apporter une très grande contribution à l’étude et à l’approfondissement de la sécurité et de la défense de l’Atlantique. C’est une initiative que nous saluons et chérissons », a-t-il souligné.

Le responsable a également souligné la « contribution essentielle » que la base de Lajes apporte à la « sécurité collective ».

« Ces temps nouveaux que nous vivons démontrent qu’il ne vaut pas la peine de penser que la paix va de soi », a-t-il renforcé.

Outre le Portugal, le Centre Atlantique comprend l’Allemagne, l’Angola, le Brésil, le Cap-Vert, le Cameroun, la Colombie, l’Espagne, les États-Unis d’Amérique, la France, la Gambie, la Guinée-Bissau, la Guinée équatoriale, la Hollande, le Maroc, le Nigeria, le Royaume-Uni, São Tomé et Príncipe, Sénégal et Uruguay.

En mai 2021, le ministre de la Défense nationale de l’époque, João Gomes Cravinho, a annoncé un investissement d’environ trois millions d’euros dans la récupération d’un bâtiment, à la base de Lajes, pour abriter le siège du Centro do Atlântico, mais les travaux sont toujours en cours. n’a pas commencé.

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