Le ministre de la Défense nationale, João Gomes Cravinho, a révélé aujourd'hui que la base aérienne de Beja n ° 11 (BA11) sera le "siège" des cinq avions KC-390, que le Portugal a accepté d'acheter au constructeur brésilien Embraer.

"Beja est une ville qui bénéficiera beaucoup de l'investissement de l'armée de l'air portugaise (FAP)" au cours des prochaines années ", a souligné le ministre lors d'une visite à BA11.

Le ministre a rappelé qu '"il y a plusieurs moyens qui sont transférés à Beja", comme l'Escilon Air Force Squadron, utilisé pour l'instruction de pilotage élémentaire et de base, dont le passage de la base aérienne de Sintra n ° 1 à BA11 avait déjà été annoncé.

Mais, comme nouveauté, le ministre de la Défense a annoncé aujourd'hui que "le gros KC-390", que le Portugal a accepté d'acheter à la société brésilienne de construction aéronautique Embraer, pour remplacer le Hercules C-130, "atterrira" à Beja.

"C'est une décision récente de l'Armée de l'Air, de changer la base initialement pensée de Montijo – la base aérienne n ° 6 – pour Beja" comme "quartier général du KC-390", a-t-il dit.

Ce qui "signifie qu'une centaine de militaires supplémentaires avec leurs familles respectives viendront à Beja", a salué le ministre de la Défense, résumant les changements que BA11 va subir, dans le monde, grâce aux nouveaux postes de police qu'il accueillera: "Nous aurons quelque chose comme 200 ou 250 soldats avec leurs familles s'installant »dans cette ville de l'Alentejo.

Le premier des KC-390 "arrivera en février 2023", mais "beaucoup de travail se passera avant cela", c'est-à-dire "qu'ils ressentiront déjà la présence des militaires affectés" à cet avion plus tôt, dans l'unité militaire et dans la ville.

Le Portugal a accepté en 2019 d'acheter à Embraer cinq KC-390 Millenium, qui remplaceront les C-130 Hérulos, pour une valeur de 827 millions d'euros.

Interrogé par Lusa sur le choix du BA11 dans le fait qu'Embraer possède deux usines à Alentejo, à Évora, à environ 45 minutes de là, où certaines des pièces du KC-390 sont produites, le ministre a rappelé que l'OGMA a également , à Alverca, produit des composants pour ces avions, qui arriveront au Portugal déjà complets, après avoir été assemblés au Brésil.

Mais «il arrivera ici à Beja» et, symboliquement, «il retournera à ses racines alentéo», a-t-il admis.

Lusa a également interrogé João Gomes Cravinho sur le projet d'installation d'une école pilote de formation à Beja, provenant de pays de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN), et le ministre a confirmé que l'idée persiste, mais a en attente en raison de la pandémie de Covid-19.

"Les circonstances de la pandémie ont obligé, en quelque sorte, à suspendre les réflexions commerciales qui s'y déroulaient, car il faut voir comment nous nous sommes sortis de ce processus", mais, dans "un an à un an et demi", la pandémie "va céder la place à une normalité complètement différente", donc, "nous allons maintenant reprendre ce projet, qui est dirigé par une entreprise canadienne", a-t-il dit.

Le ministre a expliqué que «ce sera une école privée», dont les clients seront «l'armée de l'air portugaise, mais aussi des forces aériennes d'autres pays», avec pour objectif de «former des pilotes de différents pays», avec «les partenaires les plus proches sont des partenaires de l'OTAN ».

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