Réuni aujourd'hui en Conseil des ministres, l'exécutif a décidé que la région d'administration spéciale d'Oecusse-Ambeno (RAEOA) serait responsable des négociations pour la conclusion de la construction au Portugal du navire Haksolok, un projet impliqué dans une procédure d'insolvabilité.

«Le projet d'acquisition de ferrys, en plus de sa nature nationale et de l'intérêt public à améliorer et à accroître les réseaux de communication nationaux, en améliorant les connexions sur la côte nord du pays et en créant une connexion avec les îles indonésiennes adjacentes, vise à principal objectif de réduire l'isolement de la région d'Oecusse Ambeno », indique le gouvernement dans un communiqué.

Il appartient désormais au RAEOA, tout en «menant le processus de négociation et en promouvant les étapes nécessaires à l'achèvement de la construction du navire», les instances régionales devenant «exclusivement chargées de la pratique des actes liés à la gestion du contrat signé avec Atlanticeagle Construction navale ".

Un rapport parlementaire de novembre a indiqué que le Timor-Leste avait tenté de freiner l'insolvabilité des chantiers navals de Figueira da Foz, notamment en revitalisant l'entreprise, afin de ne pas perdre 14,3 millions d'euros qu'il avait payés pour un navire il y a des années.

L'enjeu est le projet de construction d'un ferry, le Haksolok, destiné à la connexion avec l'enclave d'Oecusse et l'île d'Ataúro, attribué par le gouvernement timorais à la société Atlantic Eagle Shipbuilding en 2015.

La construction a commencé en 2016 sur les chantiers navals de Figueira da Foz, mais a été suspendue en 2017 «en raison des contraintes financières du constructeur naval susmentionné».

Des sources de la région administrative spéciale d'Oecusse-Ambeno (RAEOA) – la zone desservie par le navire – et le gouvernement timorais ont confirmé à Lusa que le Timor-Leste, qui est déjà le créancier de la société, étudie plusieurs possibilités «de maintenir la société à à flot ».

«Il y a plusieurs options sur la table. L'objectif n'est pas de perdre l'argent déjà investi et d'essayer de terminer le navire », a expliqué une source gouvernementale à Dili.

«Compte tenu de l'état de construction avancé, le déplacement du navire vers un autre chantier naval aurait des coûts très élevés. Il est destiné à conclure le processus d'une manière favorable au Timor-Leste. Il y aura probablement des nouvelles ce mois-ci », a déclaré une source du RAEOA.

Selon les mêmes sources, la revitalisation de l'entreprise, l'obtention de financements, la renégociation des dettes des créanciers ou encore une participation au Timor-Leste dans le capital de l'entreprise sont quelques-unes des options étudiées.

La tentative de sauver le projet et d'éviter de nouvelles pertes pour le Timor-Leste a conduit RAEOA à acheter de la dette aux travailleurs du chantier naval, qui avaient déposé le bilan.

En dépit de devenir, lors de l'achat de la dette des travailleurs, créancier du chantier naval, la crainte de l'insolvabilité persistait, il a donc été décidé de procéder à l'achat de «crédits maritimes privilégiés» grâce auxquels il pourrait récupérer «au moins le montant payé». .

Cette question a suscité une controverse au Timor-Leste, avec des échanges de charges de responsabilité, notamment parce que le gouvernement estime que la construction du navire et de deux pontons pour son exploitation coûtera 12,5 millions d'euros supplémentaires.

Le projet commence par deux contrats, l'un avec les chantiers navals de Viana do Castelo pour l'achat d'équipements et le projet de construction et un second avec le propriétaire Atlantic Eagle Shipbuilding, exploitant des chantiers navals de Figueira da Foz pour la fabrication du navire lui-même.

Les difficultés financières du chantier naval ont conduit l'État portugais à aider à l'obtention d'une assurance garantie pour la réalisation du projet dont la gestion n'est passée qu'après le gouvernement central à l'autorité de la RAEOA.

Même si la construction n'a atteint que 70%, les paiements du RAEOA ont déjà atteint 90%, le ferry faisant toujours "partie des actifs de la société AtlanticEagle et non de l'État timorais", est-il mentionné dans le rapport parlementaire.

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