Née à Hiroshima en 1938, Miyake étudie le Design à la Tama Art University de la capitale japonaise, avant de se spécialiser dans la Mode en Europe et aux États-Unis, après avoir d’abord travaillé à Paris chez Guy Laroche et Hubert de Givenchy.

En 1970, il fonde le Miyake Design Studio, dans son pays d’origine, et la première marque sous son propre nom, peu après avoir conquis les scènes de la mode de Paris, Milan et New York, et une reconnaissance mondiale.

Miyake est surtout connue pour l’utilisation de plis dans les vêtements, l’assimilation des cols hauts et l’utilisation de motifs géométriques, dans une combinaison d’influences orientales et occidentales, qui ont été à la base de collections telles que « East » et « West » ( « Oriente » et « Ocidente »), qui l’affirment durant les années 1970, et qu’il résume dans le premier catalogue consacré à son œuvre, « East Meets West », de 1978.

Le couturier japonais a ouvert des perspectives avec des lignes telles que « Plantation », dès 1981, adaptable à tous, sans distinction de sexe, d’âge ou de taille, « A-POC » (« A Piece Of Cloth »), lancée en 1998, avec des créations conçues pour une seule pièce de tissu, et avec des expérimentations sur de tout petits plis et plis, base de la ligne « Pleats Please », de 1993, l’une des plus célèbres de Miyake, qui reste sur le marché.

Elle lance également la ligne de parfum « L’eau d’Issey ».

Ses créations ont été exposées dans des musées tels que le MoMA – Museum of Modern Art à New York, le Museum of Arts and Crafts à Paris, où il reste représenté, ainsi que le Victoria & Albert, à Londres, et le Museum of Design. et de la mode (MUDE), à Lisbonne, ainsi que le Musée d’art contemporain de Tokyo, parmi de nombreuses autres institutions.

Miyake a également créé des costumes de danse, travaillant en étroite collaboration avec des chorégraphes et des compagnies telles qu’Alvin Ailey, William Forsythe et le Ballet de Francfort.

En 1999, il cède le contrôle de la marque « Issey Miyake » aux associés, mais reste actif dans d’autres projets, dont sa participation, en 2007, à l’ouverture du premier musée japonais dédié exclusivement au design, 21_21 Design Sight (en un bâtiment spécialement conçu par l’architecte Tadao Ando), à Tokyo, qu’il dirige.

En 2009, il a révélé son histoire en tant que « hibakusha », un survivant de l’attaque atomique d’Hiroshima le 6 août 1945, inspiré, comme il l’a dit, par un discours sur le désarmement nucléaire prononcé par le président américain de l’époque, Barack Obama.

Le couturier a raconté son histoire, dont il n’avait jamais parlé en public, au New York Times, dans un article dans lequel il expliquait qu’il « ne voulait pas être qualifié de ‘designer’ survivant de la bombe atomique ».

Ces dernières années, il s’est consacré à travailler avec les nouvelles générations de créateurs dans son studio de Tokyo, et est resté impliqué dans le développement de nouveaux matériaux tels que ceux obtenus à partir de bouteilles en plastique « PET » recyclées.

Il a également créé la Fondation Miyake Issey, dédiée à la recherche sur l’histoire du « design » et de la mode.

Miyake a donné son dernier spectacle hors du Japon à Paris le 23 juin.

Il a été récompensé par des prix tels que le Kyoto Art and Philosophy (2006), l’Ordre japonais de la culture (2010), le Compasso d’Oro d’Italie (2014) et la Légion d’honneur française (2016).

Selon son studio, Issey Miyake souffrait d’un cancer du foie et, au moment de sa mort, le 5 août – la veille du 77e anniversaire de l’attentat d’Hiroshima – il a été admis dans un hôpital de Tokyo.

MAG // VAM