« La voix des enfants et des jeunes dans l’enseignement scolaire » est le titre d’une recommandation du CNE publiée en juillet et était également le titre du « webinaire » promu par l’organe consultatif du ministère de l’Éducation.

L’idée est que, en tant que forme de participation, la voix des étudiants est essentielle au processus d’apprentissage et, par conséquent, cette voix devrait être valorisée dans cet aspect et dans l’organisation des institutions et dans la formation des enseignants et autres agents éducatifs.

En ouverture de la session, le secrétaire d’État et adjoint à l’Éducation, João Costa, a résumé le travail du gouvernement dans ce domaine depuis 2015 et a rappelé l’une des premières réunions de travail au cours de laquelle il a demandé : « Comment pouvons-nous avoir une politique curriculaire sans à l’écoute les bénéficiaires du cursus, qui sont les étudiants » ?

« C’est à ce moment-là que nous avons décidé, dès ce premier instant, que tout le processus que nous allions commencer à construire devrait également impliquer des instances régulières d’écoute des étudiants », a-t-il souligné, pour citer quelques exemples de la initiatives développées et les diplômes et orientations produits pour promouvoir cette participation.

Les efforts du ministère de l’Éducation ont été reconnus par tous, mais, selon certains, il semble exister un contexte dans lequel les élèves sont plus réticents à leur participation active.

« C’est en classe qu’il a été le plus difficile d’établir des modes d’apprentissage dialogiques car cela implique un changement conceptuel du rôle de l’enseignant et des élèves dans la dynamique du travail pédagogique », a souligné Inácia Santana, conseillère du CNE et l’une des auteurs de la recommandation.

Au cours de son intervention, la dernière en plus de deux heures de « webinaire », Inácia Santana a donné des exemples qu’elle applique en tant qu’enseignante de 1er cycle dans ses classes, auxquelles les étudiants sont appelés à participer de l’organisation du travail hebdomadaire à la conduite de la leçons elles-mêmes.

« C’est cette implication qui leur permet d’apprendre progressivement la difficile gestion du temps, une compétence qui fera certainement partie de leur quotidien », a-t-il déclaré en évoquant quelques-uns des avantages de cette participation.

Auparavant, le spécialiste en psychologie de l’éducation Sérgio Niza, qui a modéré le débat, a reconnu les efforts du ministère de l’Éducation à cet égard, mais a également averti que le grand défi était de changer la culture en classe.

« Ce dont nous avons hérité, c’est une grande peur de faire parler les élèves », a-t-il estimé, ajoutant que le droit à la liberté d’expression des enfants est « difficile à gérer dans les écoles », mais il est essentiel qu’il soit reconnu et garanti.

Parmi les différentes interventions, le CNE a invité une lycéenne, démontrant, par l’exemple, ce qu’elle représente.

« Il est courant que les gens rejettent une opinion parce qu’elle appartient à un enfant », a rapporté Mel Lima Rodrigues, élève de 11e année à l’école secondaire Camões, à Lisbonne, faisant référence à l’étymologie même du mot « infantil » qui renvoie à l’absence de voix et appelant à un changement dans cette culture.

João Pedro Videira, président du Conseil national de la jeunesse, a également reconnu que la participation des jeunes aux processus décisionnels, y compris dans le contexte scolaire, a augmenté, mais qu’il reste encore beaucoup à faire.

Du côté des adultes, la chercheuse Margarida Gaspar de Matos a ajouté qu’en plus de favoriser la participation des enfants et des jeunes seuls, il faut les écouter avant même de le faire.

« Même dans le type de participation que les jeunes peuvent avoir, nous devons les écouter », a-t-il souligné, justifiant que leur compréhension des formes de participation peut être différente et, par conséquent, le chemin ne passe pas par l’attente des jeunes de le faire de la manière dont les responsables s’y attendent.

MYCA // JMR

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