Vendredi, l'Algarve a reçu la pire nouvelle depuis le début de la pandémie: le gouvernement britannique a exclu le Portugal de sa «  liste verte des ponts aériens '', ce qui signifie que les Britanniques désespèrent de s'échapper pour des vacances d'été face à la perspective de deux semaines auto-isolement total à leur retour au Royaume-Uni.
C’est une décision qui semble avoir été prise sans aucune compréhension de la vraie image.

Alors que des efforts diplomatiques déterminés sont en cours pour essayer de forcer Downing Street à «repenser», The Spectator a mis la réalité du virus du Portugal en deux phrases éminemment claires: «Le Portugal a enregistré un taux d'infection et de mortalité Covid-19 incroyablement bas (avec seulement 159 décès par million) contre 652 au Royaume-Uni), en particulier par rapport à l'Espagne voisine (607 décès par million de personnes). L'impact de la pandémie aurait pu être beaucoup plus grave dans un pays où près d'une personne sur trois est âgée de plus de 65 ans et qui a le plus petit nombre de lits de soins intensifs par habitant dans toute l'Europe. »

Pourtant, les autorités britanniques n’ont rien étudié de tout cela. Ils n'ont pas non plus pris en compte le solide programme d'essais du Portugal. Ils ont pris la décision de mettre essentiellement à genoux l’industrie du voyage qui attire habituellement 2,4 millions de touristes britanniques chaque été en comptant les «nouvelles infections» pour 100 000 habitants.

Étant donné que les nouvelles infections au Portugal sont, dans l'ensemble, asymptomatiques, traitées rapidement (19 paroisses du Grand Lisbonne sont encore dans une nouvelle forme de verrouillage) et à des centaines de kilomètres de l'Algarve – et conscient du fait que le niveau de létalité du Portugal «est massivement inférieur à celui du Royaume-Uni – la règle est, comme l'a décrit le ministre des Affaires étrangères Augusto Santos Silva, manifestement« absurde ».

Mais l'absurdité n'est pas la question. Le fait est que la décision détruit des vies.

Le chômage a augmenté de plus de 200% dans la région de l'Algarve et nous n'avons même pas encore atteint la «basse saison».

Plus tôt cette semaine, l'OCDE a estimé que la région pourrait finir par perdre 40% de ses entreprises.

Avec le gouvernement cherchant à créer des programmes de soutien et l’arrivée d’une «aide» de l’Europe très appréciée dans des mois encore, la situation ne pourrait guère être pire.

Pour ajouter à l’agonie, le fait que de «nouveaux cas» sont enregistrés dans le monde, nombre d’entre eux dans des pays jugés «sûrs» par le Royaume-Uni (voir ci-dessous).

Les cas en Algarve n'ont également jamais été un problème. Au cours des quatre mois qui ont suivi le début de la propagation du virus dans le monde, l'Algarve n'a enregistré que 15 décès. Il y a eu 651 cas d'infection – aucun nouveau cas n'a été signalé depuis le début de la semaine – et seulement 15 d'entre eux se sont mal terminés. C’est le plus petit nombre de décès par région sur le continent. Même l'Alentejo, essentiellement rural, a fait plus de morts (17), mais la Grande-Bretagne, avec plus d'un quart de million de personnes infectées et 44 400 décès, considère l'Algarve comme une «destination de voyage interdite».

Expresso a déclaré samedi: "La décision du gouvernement de Boris Johnson a laissé la région sous le choc".

Le président de l'office régional du tourisme, João Fernandes, a déclaré vendredi aux journalistes: «Nous sommes amèrement déçus et nous ne comprenons pas. Cette situation est injuste et dommageable pour le tourisme en Algarve. Nous sommes pénalisés pour avoir dit la vérité », a-t-il ajouté, faisant allusion aux soupçons selon lesquels les autres pays sont moins que transparents quant à leur situation.

Pendant ce temps, les Britanniques qui dirigent déjà des entreprises d'hôtellerie reconnaissent avoir été «jetés sous le bus».

Écrivant sur les réseaux sociaux, Pickwicks Tavern à Olhos d’Água a écrit: «Ainsi, Boris et Cie ont décidé que le Portugal, avec ses 1 598 décès au total de Covid 19, est considéré comme« dangereux ». Oui, il y a eu un «hotspot» à Lisbonne, exactement du même type qui a provoqué la fermeture de Leicester au Royaume-Uni, mais cela n'a pas arrêté les pubs, etc. dans le reste de l'ouverture du Royaume-Uni aujourd'hui ». pour provoquer une éruption de nouvelles infections et fermetures.

L'écrivain Peter Taylor est rentré au Royaume-Uni dans un avion pratiquement vide de Faro la semaine dernière, en publiant sur Facebook: «Les Portugais se sentent mal faits par. Ils sont fiers d'être notre plus vieil allié depuis 1386 et sont toujours gentils et accueillants envers nous, les Britanniques. Ils méritent mieux. La quarantaine des passagers aériens ne devrait pas s'appliquer au Portugal. On devrait pouvoir s'entasser là-bas maintenant, pas de soucis, tout comme les gens qui vont en France et en Espagne. Je n'ai jamais demandé à personne de partager l'un de mes messages auparavant, car ils sont assez aléatoires. Mais si vous êtes d'accord avec celui-ci, veuillez partager et apporter un peu de soutien aux Portugais ensoleillés ».

L'essentiel de son message est enfoncé dans tous les orifices disponibles du gouvernement britannique au moment où nous écrivons ce texte – et on nous dit que les discussions avec le ministère des Affaires étrangères sont en cours.

Les doigts sont bien croisés, mais il approche déjà à la mi-juillet, et notre secteur touristique est désespéré.

Les pays jugés sûrs pour les Britanniques de voyager sans avoir besoin de quarantaine comprennent:
Espagne (28 392 décès / 299 210 infections et actuellement deux blocages en place)
France (29 933 décès / 168 810 infections et 2o0 «grappes» décrites comme «sous contrôle»)
Allemagne (9 103 décès / 198 355 infections et deux fermetures locales en place impliquant un demi-million d'habitants)
Italie (34 899 décès / 241 956 infections et signalement de divers «points chauds» de virus)
Belgique (9 776 décès / 62 123 cas – dont 65 nouveaux – et décès en cours, quoique limités)
Autriche (excellents chiffres – seulement 18 421 cas et 706 décès – mais signalant de nouveaux groupes)
Croatie (faible nombre mais signalant de nouveaux cas tout le temps. Les journaux locaux avertissent: «Les mesures épidémiologiques ne sont pas intensifiées»)
Danemark (encore un petit nombre mais beaucoup de problèmes avec le virus affectant les élevages de visons)
Australie (excellents chiffres mais actuellement soumis à des fermetures strictes en raison de l'augmentation du nombre d'infections)

Pour la liste complète, accédez au site officiel du gouvernement britannique: www.gov.uk/guidance/coronavirus-covid-19-travel-corridors

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com