À 57 ans, professeur titulaire à la Faculté des sciences et technologies de l’Université NOVA de Lisbonne, vice-recteur de NOVA pour le domaine de la recherche depuis 2017 et coordinateur de l’Institut des nanostructures, de la nanomodélisation et de la nanofabrication, Elvira Fortunato fait ses débuts dans des fonctions gouvernementales, succédant à Manuel Heitor à la tête de la science, de la technologie et de l’enseignement supérieur.

Ingénieure des matériaux formée à Técnico, elle est l’une des scientifiques portugaises les plus connues dans le pays et à l’étranger. Pionnier de la recherche européenne sur l’électronique transparente, il a démontré que les matériaux à base d’oxydes métalliques pouvaient être utilisés comme de véritables semi-conducteurs.

Puis, également avec son mari, le scientifique Rodrigo Martins a démontré la possibilité de fabriquer le premier transistor en papier et a lancé un nouveau domaine dans le domaine de l’électronique en papier.

En octobre 2021, il a accordé une interview à JE Universidades, une publication de Jornal Económico dans le domaine de l’enseignement supérieur, dans laquelle il a parlé de la nécessité de plus d’argent pour la science, de l’opportunité unique du Plan de relance et de résilience, de la l’importance des laboratoires collaboratifs et des partenariats Université-Entreprise, clé du développement de la recherche et de la science et de la création de richesses dans le pays.

À propos des laboratoires collaboratifs, créés par Manuel Heitor, il nous a dit : « Ils sont une voie, pas la seule, mais une des voies dont nous pensons qu’elle pourrait venir. Pour dynamiser et combler un vide qui existe : la connexion effective du milieu universitaire à ce que l’industrie du futur entend et être une porte ouverte à la prospérité. Malheureusement, nous observons toujours un grand écart et une séparation entre le monde universitaire et l’industrie, ce qui rend nécessaire l’existence de mécanismes « descendants », notamment au niveau des politiques publiques. Les laboratoires collaboratifs étaient, en effet, une excellente initiative pour rapprocher ces deux mondes et les faire fonctionner et partager une vision commune de prospérité pour le pays qui nous impacte tous ».

En 2022, Elvira Fortunato a rejoint le groupe des 27 femmes inspirantes d’Europe, élues par l’actuelle présidence française de l’Union européenne.

Il est membre élu de l’Académie d’ingénierie, de l’Académie européenne des sciences, de l’Académie des sciences de Lisbonne et de l’Académie Europaea. Il est membre du conseil d’administration de la Luso-American Development Foundation depuis 2014.

Entre 2015 et 2020, il a fait partie du groupe de sept chercheurs du mécanisme de conseil scientifique de la Commission européenne pour soutenir les décisions de la Commission européenne basées sur des preuves scientifiques. Depuis 2010, il fait partie de la Chancellerie des Ordres Honoraires du Portugal, en collaboration avec la Présidence de la République.

Il a coordonné plusieurs projets nationaux et internationaux, soulignant son activité de pionnier à l’Universidade NOVA de Lisboa dans le domaine de l’égalité des chances à travers le projet SPEAR, une plate-forme européenne pour soutenir et mettre en œuvre des plans pour l’égalité des sexes dans les établissements d’enseignement supérieur.