Le premier jour d'été qui se déroule aujourd'hui marque également le début de la saison balnéaire sur la plupart des plages de Figueira da Foz, avec peu d'afflux de baigneurs mais dans le respect des distances de sécurité.

Si le matin, à Buarcos, il y avait du vent et la température ne s'invitait pas à la plage, avec le passage des heures le sable près des murs du village de pêcheurs était composé, avec plusieurs dizaines de pare-brise et parasols , mer sans vagues et drapeaux verts aux différents postes de sauveteurs vous invitant à la baignade.

Tomás Silva, 67 ans, «né et élevé» à Buarcos mais résidant à Coimbra, a traversé les rues des maisons du village et est descendu à la plage, un «rituel» qu'il accomplit le week-end «chaque fois qu'il fait beau».

«Comme les gens d'ici le disent, notre plage est notre arrière-cour», a-t-il souligné, anticipant un plongeon dans la baie de Buarcos, à côté du marégraphe (l'équipement coincé dans les rochers, surmonté du drapeau national, qui mesure la hauteur de la marée) et quelques bains de soleil, avant de rentrer à la maison pour le déjeuner.

À environ un kilomètre plus au nord, sur la plage de Tamargueira, Jorge Dias, arrivé des Açores pour passer dix jours avec sa famille à Figueira da Foz, s'est avéré être la première fois qu'il se trouvait dans la ville côtière du district de Coimbra «pour attraper beaucoup de vitamine D ».

«Vous vous débrouillez très bien sur la plage, en toute sécurité et avec peu de monde. Je l'apprécie beaucoup, il n'y a pas de confusion et les gens sont très sympathiques, nous voulions savoir où manger des sardines et nous nous sommes déjà fait des amis », a déclaré Jorge Dias à un rapport de l'agence Lusa.

À côté, assis sur le mur de l'avenue, Carlos Alves, 50 ans, naturel et habitant de Figueira da Foz et fan de plage «avant même qu'il sache marcher», laisse le sable et enlève le surplus de sable accumulé dans ses jambes: «Il y a du vent ici, mais ce n'est pas là-bas et les gens se tiennent à bonne distance les uns des autres», assure-t-il.

«À Figueira, les gens ne sont regroupés que s'ils le souhaitent, la plage est si grande qu'elle convient à tout le monde. Mais ils quittent la plage et il semble que cette préoccupation soit terminée. Vous allez au marché et c'est plein, les cafés sont pleins et personne ne veut connaître le virus », déplore Carlos Alves.

Entendu par Lusa, le maire de la ville, Carlos Monteiro, a souligné, dans une «première impression» au début de la saison balnéaire, que «tout est normal».

«Les gens respectent les règles de distance. Heureusement, Figueira da Foz a tout cet espace (le sable qui s'étend sur la jetée nord de la rivière Mondego jusqu'à Buarcos, la plus grande ville urbaine d'Europe, sur plus de deux kilomètres de long et quelques centaines de mètres de large, a une capacité estimée à environ 25 mille personnes), mais l’appel que je lance est qu’ils se rendent sur les plages Pavillon Bleu (il y en a neuf dans la municipalité) ou le prix d’or parce qu’ils ont une excellente qualité d’eau et des plages gardées », a déclaré le maire.

Le maire de la commune a par contre souligné l'investissement réalisé dans les plages gardées, avec 70 sauveteurs le long de 30 kilomètres de côte.

Interrogé sur la taille du sable urbain et ce que dans d'autres situations, à savoir l'accès des gens à la mer, serait une perte, Carlos Monteiro a cité Charles Darwin dans la réponse: «Darwin a déjà dit que l'importance de survivre était la capacité de s'adapter. Dans le cas spécifique, ce qui dans certaines circonstances était une perte, s'est avéré aujourd'hui être un gain », a-t-il expliqué.

"Ces situations pandémiques ne s'arrêtent pas, répètent-elles, ce sera une situation à continuer et qui nous permettra de renforcer la capacité et l'identité touristique de Figueira da Foz", a ajouté le maire.

L'optimisme de Carlos Monteiro quant à l'été et aux conditions des sables de Figueira da Foz, cependant, ne semble pas trouver d'écho auprès des concessionnaires de plage, pour qui le panorama, soit face à la pandémie de Covid-19, soit la taille de la plage, elle semble plus compliquée à gérer.

Pedro Vieira, propriétaire du bar Spasso, situé sur la promenade de l'Avenida Marginal, une entreprise destinée à une clientèle moyenne à élevée, reprend également la concession de Tamargueira, mais les coûts ont, en quelques jours, été inférieurs aux revenus.

«C'est déjà un désastre de ne pas avoir l'argent des touristes étrangers, voyons si nous aurons de l'argent hypothétique des Portugais, de ceux qui viennent de l'étranger, des émigrants et de ceux qui sont ici. Si je veux faire le bilan de ces 20 premiers jours de juin, le chiffre d'affaires que j'ai eu est vraiment désastreux », a-t-il révélé, le plaçant à 50% par rapport aux années précédentes.

«C'est désastreux car nous avons des responsabilités que d'autres secteurs de l'économie n'ont pas, dès le départ le paiement des sauveteurs, dans mon cas c'est 10 000 euros à l'époque. Pour que je paie 10 000 euros, je dois gagner 25 000 euros, c'est une course de deux mois et je ne vends pas d'armes ni de drogue, je vends du café », a-t-il dit.

En revanche, seulement 10% des baigneurs de Tamargueira sont clients du bar de Pedro Vieira.

«Et à ce stade, nous faisons du tourisme en boîte à lunch. Les gens sont toujours là, mais une autre chose est de savoir s'ils ont la capacité financière de dépenser et, ceux qui le font, s'ils veulent dépenser. Aujourd'hui, en raison des contraintes, non seulement sanitaires mais aussi économiques, les gens se protègent, pas dépensent. Un client qui a dépensé 20 euros pour deux gins boit aujourd'hui deux cafés ou deux boissons raffinées », a-t-il illustré.

Sur la plage de Praia do Relógio, le concessionnaire, Bruno Ribeiro, regarde son support de plage – le bar Bote – situé «à 400 mètres de l'avenue et à 500 mètres de la ligne de flottaison» et note la diminution des baigneurs, année après année, compte tenu de l'augmentation du sable, qui continue de croître en largeur, en raison de l'accumulation de sable à côté de la jetée nord de la rivière.

«Les gens s'éloignent progressivement, il y a encore des résistants, des familles qui insistent pour venir. Mais en réalité, les personnes qui parviennent à venir doivent avoir la capacité et la volonté de faire près de deux kilomètres (aller-retour) juste pour se mouiller les pieds », a-t-il déploré.

JLS // MSP