La Fondation Champalimaud du Portugal a signé un accord de partenariat révolutionnaire avec l’Université médicale chinoise du Shandong visant à créer le premier institut au monde dédié à l’immunotechnologie – un investissement qui promet de s’élever à environ 85 millions d’euros.

Mais si l’accent est initialement mis sur «l’étude et le traitement du cancer», il est clair que ce n’est que le premier de nombreux nouveaux plans pour une forme d ’« axe Europe-Chine ».

Dans une déclaration de la Fondation Champalimaud, a déclaré: «À long terme (le partenariat) vise, en général, à favoriser et à étendre le lien fort du Centre d'immunotechnologie avec l'industrie, le monde universitaire et les gouvernements locaux, régionaux et nationaux: élargir des programmes de collaboration et de coopération internationale et de contribuer au développement d'un axe Europe-Chine, avec Champalimaud et le Portugal comme partenaire important et dans une certaine mesure privilégié ».

En d'autres termes, l'accord de lundi – signé en présence virtuelle de José Augusto Duarte, ambassadeur du Portugal à Pékin et de Cai Run, ambassadeur de la République populaire de Chine à Lisbonne – ouvre la voie à des synergies accrues avec la Chine à peine une semaine après un United L'envoyé des États s'est rendu à Lisbonne pour avertir que le pays représente «une menace réelle et urgente pour les démocraties du monde entier».

Mais revenons au plan immédiat: un remède contre le cancer. Dites rapports, le projet de recherche clinique et de collaboration sera dirigé par le professeur Markus Maurer, chercheur principal de Champalimaud en immunothérapie et immunochirurgie.

Selon la fondation, l'objectif initial sera de «moduler le système immunitaire du patient ou du donneur pour lutter, entre autres pathologies possibles, contre le cancer. L'immunothérapie est particulièrement pertinente comme ligne de traitement des cancers agressifs, difficiles à traiter, pour lesquels il existe peu d'options thérapeutiques, conduisant ainsi à des taux élevés de mortalité et de morbidité ».

L'un des cancers qui pourraient le plus bénéficier de l'immunothérapie, selon le communiqué, est le cancer du pancréas – essentiellement parce qu'il est «principalement silencieux, inopérable et fulminant».

Le plan est que le centre soit basé à l'université du Shandong, les partenaires chinois «étant étroitement liés non seulement à sa création et à son organisation, mais à sa gestion à long terme».

Le centre «s'attend à attirer, dans une deuxième phase, des investissements directs d'autres entités publiques et privées, à l'intérieur et à l'extérieur de la région du Shandong», a déclaré le communiqué de Champalimaud – suggérant qu'il ne s'agit là que d'un autre des célèbres accords de coopération signés Belt & Road avec le président chinois Xi lors de sa visite au Portugal il y a deux ans (cliquez ici).

Mais cela contredit les messages qui sont venus depuis, à la fois du Premier ministre António Costa (cliquez ici) et du «tsar de la reprise» engagé pour tracer la renaissance économique du Portugal, António Costa e Silva (cliquez ici).

natasha.donn@algarveresident.com