Les juges de la Cour constitutionnelle (TC) se réunissent aujourd’hui pour choisir le remplaçant du conseiller Pedro Machete, qui a terminé son mandat en octobre de l’année dernière.

Le 20 mai, Diário de Notícias a annoncé que les juges du TC se réuniraient ce mardi pour choisir le remplaçant de Pedro Machete et que le seul nom sur la table serait António Almeida Costa, une option qui a suscité une certaine controverse avec la justification de son anti-avortement postes dans le passé.

Selon la loi portant organisation de la Cour constitutionnelle, lorsqu’un juge coopté termine son mandat, le choix de son remplaçant appartient aux 10 juges élus par l’Assemblée de la République et, pour être nommé, le candidat doit avoir au moins sept voix et accepter la désignation.

António Manuel de Almeida Costa est diplômé en février 1979 de la Faculté de droit de l’Université de Coimbra, en 1984, il a obtenu une maîtrise en sciences juridiques et criminelles à la même faculté et en 2014, il a obtenu un doctorat en sciences juridiques et criminelles à la Faculté de Droit de l’Université de Porto.

Il a été membre des commissions qui ont abouti aux révisions du Code pénal de 1982 et 1995.

Almeida Costa est membre du Conseil supérieur du ministère public depuis 2019, après avoir été élue deux fois par l’Assemblée de la République à ce poste, dont la dernière le 29 avril (sur une liste commune PS/PSD et nommée par le sociaux-démocrates).

Parmi les positions controversées défendues par António Almeida Costa figurent que les femmes ne devraient pas avoir le droit à l’avortement si cela se produit à la suite d’un viol, soutenant sa position dans des études scientifiques, qui auraient montré que les femmes tombent rarement enceintes à la suite d’un viol, et qui s’appuient sur des expériences vécues dans les camps de concentration de l’Holocauste.

Contacté par l’agence Lusa, le service de presse de la Cour constitutionnelle n’a pas confirmé le nombre de noms proposés pour ce poste, arguant que cet organe considère qu’il s’agit d’une information interne.

L’Association portugaise des femmes juristes a envoyé une lettre ouverte au président du TC, João Caupers, exprimant son « grand étonnement » face au choix d’António Almeida Costa, le Mouvement démocratique des femmes s’est dit préoccupé par le fait que le processus interne du TC pour la la nomination d’un nouveau juge pourrait mettre en péril les droits des femmes et des manifestations ont été appelées par des collectifs féministes.

Egalement opposés publiquement à ce choix, par exemple, Francisco Louçã, Mariana Mortágua, Ana Gomes ou le constitutionnaliste Vital Moreira.

L’Association des juristes catholiques a défendu, à son tour, que l’opposition à la dépénalisation de l’avortement « n’est pas devenue interdite, ni criminalisée ».

La Cour constitutionnelle, organe souverain créé lors de la révision constitutionnelle de 1982 et entrée en fonction en 1983, est composée de 13 juges, dont dix sont élus par l’Assemblée de la République et trois cooptés parmi les premiers.

La législation établit que les juges de la TC ont un mandat de neuf ans, qui est « non renouvelable ».

Les juges du TC « entrent en fonction devant le président de la République dans un délai de 10 jours à compter de la date de publication de l’élection ou de la cooptation respective », précise la même loi.

La tâche principale de la Cour constitutionnelle est d’apprécier la constitutionnalité ou l’illégalité des normes juridiques, représentant ainsi le garant du respect de la Constitution de la République.

Le TC est également chargé d’accepter l’enregistrement des partis politiques, fonctionnant également comme une cour d’appel pour les litiges entre partis.

Le TC est actuellement composé des juges João Caupers (président), Pedro Machete (vice-président, Afonso Patrão, António José da Ascensão Ramos, Assunção Raimundo, Gonçalo Almeida Ribeiro, Joana Fernandes Costa, José Eduardo Figueiredo Dias, José João Abrantes, José Teles Pereira, Lino Rodrigues Ribeiro, Maria Benedita Urbano et Mariana Canotilho.

MF (SMA/HPG) // SF