Pékin a affirmé avoir beaucoup moins d'armes atomiques que ces deux pays et ne devrait donc participer à aucune négociation multilatérale sur le contrôle des armements.

"Il n'est pas réaliste pour la Chine d'intégrer ces négociations, étant donné le grand écart qui existe", a déclaré lors d'une conférence de presse Fu Cong, directeur général du Département du contrôle des armements du ministère chinois des Affaires étrangères.

«Selon nos estimations, les États-Unis ont environ 6 000 ogives nucléaires, soit 20 fois le nombre d'ogives de la Chine. La différence est très grande, en quantité et en sophistication », a-t-il défendu.

"Dire que la Chine constitue une menace n'a aucune logique", a-t-il dit.

L'officiel a même considéré «une plaisanterie» que les États-Unis demandent à Pékin de participer aux négociations.

"C'est un prétexte pour blâmer les autres, pour abandonner les traités et se débarrasser de toutes les restrictions", a-t-il déclaré.

"Cela ne signifie pas que la Chine veut quitter le processus de dénucléarisation", a déclaré Fu, ajoutant que sa position était "comprise et soutenue par Moscou".

Fu a admis que la Chine développe des missiles à moyenne portée, mais qu'ils se trouvent sur son territoire, contrairement aux États-Unis, qui les placent «à la porte arrière d'autres pays».

«Washington étend et modernise constamment ses arsenaux nucléaires et ses systèmes de défense, que ce soit en Chine ou à proximité. Nous sommes très préoccupés par cette expansion, y compris en mer de Chine méridionale. Nous considérons que c'est une menace », a-t-il déclaré.

Le responsable a rappelé que la Chine "adopte toujours la politique de dissuasion minimale, et de ne pas attaquer en premier", mais cela ne signifie pas que le pays ne devrait pas moderniser ses systèmes de défense.

Les États-Unis ont annoncé de nouveaux contacts avec la Russie en juin dernier pour renégocier le dernier accord de contrôle des armes nucléaires en vigueur entre les deux puissances, bien qu'ils aient insisté pour inclure la Chine dans le processus.

Moscou préfère parler de "négociations multilatérales", ce qui signifierait également inclure la France et le Royaume-Uni, les deux autres puissances nucléaires déclarées.

La prochaine réunion, qui se tiendra à nouveau dans la capitale autrichienne, dépendra des progrès réalisés par les délégations au niveau technique au cours des prochaines semaines.

Actuellement, les États-Unis et la Russie contrôlent 90% de toutes les armes nucléaires qui existent sur la planète.

Le nouveau START, qui signifie Traité sur la réduction des armes stratégiques, qui a été signé en 2010, limite le nombre d'armes nucléaires stratégiques à un maximum de 1 550 ogives nucléaires et 700 systèmes balistiques pour chacune des deux puissances, sur terre, mer ou air.

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