L’édition de cette année du Prix de l’Université de Coimbra (UC) a été attribuée au cardinal José Tolentino Mendonça, «une figure unique, une personne de culture, avec une vision sociale inclusive», a annoncé aujourd’hui cette institution.

Le prix UC sera décerné le 1er mars, lors de la session commémorative solennelle du 731e anniversaire de l’Université, a déclaré le doyen de l’institution, Amílcar Falcão.

« C’est une figure unique, une personne de culture, avec une vision sociale inclusive, qui a touché très directement le jury, qui l’a nommé à l’unanimité », a déclaré le recteur, faisant référence au fait que le cardinal se démarquait des autres candidats « pour une figure incontestable est au niveau national et international ».

Cette année, le prix UC, d’une valeur de 25 mille euros, sera divisé en deux parties, « avec dix mille euros pour le lauréat et 15 mille euros pour une bourse de recherche dans un domaine qui sera déterminé par le lauréat », a déclaré Amílcar Falcão .

«Concernant qui nous sommes, nous pensons qu’il s’agira certainement d’un espace d’inclusivité, de réponse aux difficultés de la société dans une année aussi difficile que celle que nous vivons et dans laquelle l’humanité, qui est le thème de la Semaine culturelle de l’Université de Coimbra, elle est très bien représentée avec un lauréat de cette qualité », a-t-elle précisé.

Tolentino Mendonça, qui a été élevé au rang de cardinal en 2019, est un poète, théologien, prêtre et professeur d’université, considéré comme l’une des voix les plus originales de la littérature portugaise contemporaine et reconnu comme un éminent intellectuel catholique.

Son vaste travail, déjà distingué par plusieurs prix, comprend de la poésie, des essais et des pièces de théâtre. Il a également collaboré en tant que traducteur et organisateur dans de nombreux autres livres.

Né en décembre 1965, à Machico, sur l’île de Madère, il a été ordonné prêtre en 1990 et a commencé à exercer ses fonctions de prêtre dans la paroisse de Nossa Senhora do Livramento à Funchal, entre 1992 et 1995.

À Lisbonne, il a été chapelain pendant cinq ans à l’Universidade Católica Portuguesa, a été dans la paroisse de Santa Isabel et, entre 2010 et 2018, a été recteur de Capela do Rato.

Entre 2004 et 2014, Tolentino Mendonça a été le premier directeur du Secrétariat national à la pastorale de la culture, alors créé par la Conférence épiscopale portugaise, pour promouvoir le dialogue entre l’Église et l’environnement culturel national.

Le 26 juin 2018, Tolentino Mendonça a été nommé bibliothécaire et archiviste de la Bibliothèque apostolique et des archives du Saint-Siège par le pape François.

Après avoir été ordonné cardinal en octobre 2019, il est revenu pour faire partie du Conseil pontifical de la culture, dont il avait été consultant jusqu’à sa nomination comme archiviste et bibliothécaire du Saint-Siège.

Le Prix UC, institué en 2004, distingue chaque année une personnalité de nationalité portugaise qui s’est affirmée par une intervention particulièrement pertinente dans les domaines de la culture ou de la science.

JGA // SSS

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