Le chef de l’État, Marcelo Rebelo de Sousa, a rendu aujourd’hui un dernier hommage à l’ancien président de la République Jorge Sampaio, déclarant qu' »il aimait le Portugal pour sa fragilité » et « pas pour sa force », et que « je n’ai jamais voulu être un héros, mais je l’étais ».

Marcelo Rebelo de Sousa s’exprimait dans le cloître du Mosteiro dos Jerónimos, à Lisbonne, au terme d’une séance évocatrice en hommage à Jorge Sampaio, décédé vendredi à l’âge de 81 ans.

« Il aimait le Portugal pour sa fragilité et si souvent pour sa fragilité. Plus que cela, il a fait de cette faiblesse la sienne, la nôtre, nous tous, sa force : la sienne, la nôtre, nous tous », a déclaré le chef de l’Etat.

«Il n’a jamais voulu être un héros, mais il a été, dans tant de ses durées de vie, héroïque. Cet héroïsme tranquille, plus lyrique qu’épique, plus doux qu’impulsif. Ferme mais doux. Et c’est aussi pourquoi nous nous souvenons de lui avec douceur. Et nous le remercions pour l’amour qu’il n’a jamais refusé au Portugal, pour sa façon d’aimer le Portugal », a ajouté Marcelo Rebelo de Sousa.

À la fin de cette séance évocatrice, l’hymne national a retenti puis, à 11h55, le cortège funèbre est parti de Jerónimos vers le cimetière Alto de São João, à Lisbonne.

Dans son discours, le président de la République a commencé par évoquer le lieu de cette cérémonie, le Mosteiro dos Jerónimos, où se sont déroulés « plus de 500 ans d’histoire » du Portugal.

« Ici, ce que nous ressentons comme nôtre ne peut et ne doit l’être que parce qu’il nous rappelle l’universel. Ici, aimer ce que l’on est, c’est aimer les gens avec un nom, avec ça, avec une biographie écrite par des drames du quotidien. Ici, il est logique d’évoquer certains de nos plus grands et de les remercier pour la vie qu’ils ont donné à notre vie. Jorge Sampaio est l’un de ces plus grands », a-t-il défendu.

Marcelo Rebelo de Sousa a loué la grandeur de Sampaio « dans l’histoire qu’il a ressentie, pensée, construite, avec la suprême délicatesse de presque s’excuser de la construire, dans la culture qui était son souffle, dans ce qu’il a lu, dans ce qu’il a vu, dans ce qu’il a entendu, dans ce qu’il a discerné, dans ce qu’il a enseigné, dans un humanisme fondé sur une éthique de compassion, de partage et de service ».

« La compassion, pas condescendante, pas autoritaire, pas d’assistance, plutôt une identification complète par la souffrance, la privation, l’abandon désespéré et, par conséquent, le plein partage et l’engagement au service des autres », a-t-il ajouté.

Le chef de l’Etat attribuait à son prédécesseur une « Portugalité opposée à la mortification, à la contemplation de soi, au pastisme, à la recréation rétroactive de la réalité – avant le réalisme, l’exigence, le dépassement, impératif pour l’avenir ».

Utilisant la « leçon d’il y a un an » du cardinal et poète José Tolentino de Mendonça, au même endroit, lors des célébrations de la Journée du Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa a décrit l’amour de Jorge Sampaio pour le Portugal comme « quelque chose qui, précisément à cause de étant placé dans l’histoire, soumis à ses soubresauts, il s’expose à tant de risques », et non comme « l’encadrant idéalement pour qu’il reste figé dans une image de gloire et souhaitant qu’il ne change jamais ».

« Jorge Sampaio n’aimait pas le Portugal pour sa force, il aimait le Portugal pour sa fragilité. Et, lui a rappelé Tolentino de Mendonça, quand c’est la connaissance de la fragilité qui enflamme notre amour, la flamme de celui-ci est beaucoup plus pure », a-t-il renforcé.

Par la suite, Marcelo Rebelo de Sousa a évoqué le parcours de l’ancien président de la République, de l’époque de la contestation étudiante à l’Estado Novo et avocat des prisonniers politiques pendant la dictature. « Jorge Sampaio aimait le Portugal dans la chaleur imparable de ses rêves de jeunesse : liberté, égalité, démocratie, socialisme, universalité. Il aimait le Portugal dans la fraternité envers les persécutés et dans sa défense à la lumière d’une justice préétablie », a-t-il déclaré.

« Il aimait le Portugal en solidarité avec ses voisins, mais aussi avec les plus lointains de l’univers. Il aimait le Portugal chez les sans-abri à qui il a aidé à fournir un toit, chez les sans-terre à qui j’aide à donner des raisons d’espérer, à mettre les mains d’un intellectuel dans le sale état dans les travaux des maisons, des écoles, des rues, des quartiers, des villes, les métropoles. Il aimait le Portugal dans la saga du peuple timorais, dans l’étreinte des gens venant de l’étranger », a-t-il poursuivi, évoquant son passage à la mairie de Lisbonne, l’exercice de la présidence de la République et sa dernière activité en faveur des « réfugiés des étudiants syriens et, il y a encore des jours, des Afghans.

Le président de la République a terminé son discours de sept minutes en déclarant que « pour Jorge Sampaio, le Portugal n’a jamais été une abstraction, ce n’était jamais une forteresse fermée, égoïste et lointaine », et citant le poème « Uma pequenina luz » de Jorge de Sena, lu auparavant par l’actrice Maria do Céu Guerra dans cette séance évocatrice.

« Pour Jorge Sampaio, le Portugal c’était, un à un, les millions de Portugais, plus les milliards d’êtres humains nos frères, au sud, au nord, à l’est, à l’ouest de ce monde qui est un. Et, aussi pour cette raison, Jorge Sampaio était un grand seigneur de sa patrie et de notre patrie, il était un grand seigneur de son et de notre monde, une petite mais énorme lumière vacillante qui a donné vie, qui donne vie au Portugal, qui a donné vie et donne vie au monde », a conclu Marcelo Rebelo de Sousa.

Depuis samedi en fin de matinée, le corps de Jorge Sampaio est dans une chambre brûlante dans l’ancienne arène royale, adapté plus tard au Museu dos Coches, à côté du palais de Belém, à Lisbonne, et a été transporté aujourd’hui au monastère des Hiéronymites, pour cette séance évocatrice .

Cette session a suivi le modèle de celle qui a eu lieu à la mort de Mário Soares, en janvier 2017, également dans le cloître du Mosteiro dos Jerónimos, lors des premières cérémonies funéraires avec les honneurs d’État d’un Président de la République élu en démocratie.

Né à Lisbonne le 18 septembre 1939, Jorge Fernando Branco de Sampaio est décédé vendredi à l’hôpital de Santa Cruz, dans la commune d’Oeiras, arrondissement de Lisbonne, où il était hospitalisé depuis le 27 août, des suites de difficultés respiratoires.

Jorge Sampaio a été l’un des protagonistes de la crise académique du début des années 1960, qui a généré un long et général mouvement de protestation étudiante contre l’Estado Novo, et en tant qu’avocat, il a défendu les prisonniers politiques pendant la dictature.

Après le 25 avril 1974, il est secrétaire général du PS (1989-1992), président de la mairie de Lisbonne (1990-1995) et président de la République (1996 et 2006).

Après avoir été président de la République, il a été nommé en 2006 par le secrétaire général des Nations unies (ONU) en tant qu’envoyé spécial pour la lutte contre la tuberculose et, entre 2007 et 2013, il a été haut représentant de l’ONU pour la Alliance des civilisations.

Il préside actuellement la Plate-forme mondiale pour l’aide d’urgence académique aux étudiants syriens, qu’il a fondée en 2013 pour aider à répondre à l’urgence académique créée par le conflit en Syrie, laissant des milliers de jeunes sans accès à l’éducation.