Le mois dernier, j'ai écrit sur les effets négatifs du stress sur le système immunitaire. Ce mois-ci, je veux discuter d'une classe spécifique d'herbes appelées «nervines» – de petites plantes fidèles qui nourrissent, calment, tonifient et régénèrent le système nerveux.

Le besoin de nervines
En plus d'une relaxation consciente, les nerfs à base de plantes nous aident à renouer avec nous-mêmes. Le rythme de plus en plus rapide de la vie moderne peut créer un sentiment de «déconnexion» entre l'esprit et le corps, car une liste de choses à faire gigantesque ne laisse pas le temps de se promener doucement dans le parc, de prendre un bain relaxant ou de rêver.

Au fur et à mesure que les pratiques de soins personnels disparaissent, le stress s'installe et, après un certain temps, conduit au mécontentement et même au désespoir. C'est à ce moment-là qu'on peut nous proposer des produits pharmaceutiques puissants – des médicaments anti-anxiété ou antidépresseurs – qui ont des effets secondaires graves et créent souvent une dépendance.

S'il n'est pas traité, le stress contribue à toutes les maladies «modernes» – diabète de type 2, maladies cardiaques, cancer et démence pour n'en nommer que quelques-unes. Il est clairement nécessaire de trouver des solutions plus naturelles et non addictives – et c’est là que les nerfs à base de plantes entrent en jeu.

Des herbes simples telles que la camomille, la mélisse et l'avoine offrent quelque chose de vraiment unique – une solution sûre et efficace aux afflictions nerveuses quotidiennes comme l'anxiété, l'insomnie, la dépression, la fatigue et les maux de tête.

Comment fonctionnent les nerfs
Comme l'a dit la psychothérapeute et herboriste américaine Trilby Sedlacek: «Mon approche générale du traitement psychologique avec des herbes consiste à utiliser les nerfs de base, en ajustant la combinaison pour chaque personne. J'ai fait sortir des gens des hôpitaux psychiatriques, réduit leurs médicaments psychologiques, stabilisé les relations. "

Alors, quels sont les nerfs «de base» et comment sont-ils si efficaces? Les trois groupes les plus importants sont les toniques nervins, les relaxants nervins et les tropho-restaurateurs nervins.

Toniques nerveux
Les toniques nerveux nourrissent et renforcent le système nerveux. Les herbes comme l'avoine laiteuse, la paille d'avoine, la bourrache et l'ortie contiennent des vitamines et des minéraux importants tels que le calcium, la silice, le magnésium et les vitamines B, qui nourrissent et apaisent les nerfs.

Le concept de «toniques» est étranger à la médecine moderne, mais dans des modalités alternatives, ces remèdes sont le fondement de tout plan de traitement. En médecine chinoise, les toniques sont des «herbes supérieures» – ils modifient favorablement l’état du corps sans effets secondaires. Ils ne sont pas forts ou rapides, mais avec le temps, ils sont extrêmement efficaces.

De nombreux adaptogènes sont donc également des toniques nerveux – par exemple l'ashwagandha, une herbe apaisante mais énergisante qui améliore le sommeil tout en stimulant la fonction thyroïdienne. Une étude de 2012 a montré qu'après 60 jours de traitement, l'ashwagandha réduisait les niveaux de cortisol et améliorait la qualité de vie auto-évaluée chez les adultes ayant des antécédents de stress chronique.

Relaxants nerveux
Ce sont des herbes qui ont un effet relaxant ou sédatif et peuvent être utilisées pour soulager la douleur, soulager les tensions et faciliter le sommeil. La passiflore, la valériane et le kava kava, par exemple, agissent en partie en se liant aux récepteurs des benzodiazépines, augmentant les niveaux du neurotransmetteur calmant acide gamma-aminobutyrique (GABA). D'autres relaxants comprennent la camomille, la mélisse, les fleurs de citron vert, la bétoine de bois, la rose, le houblon, le pavot de Californie, l'écorce de crampe et la laitue sauvage.

Dans ma pratique clinique, j’ai vu ces herbes simples avoir un effet prononcé sur les perspectives et le processus de guérison des gens. Le thé à la camomille, par exemple, a été montré dans une étude de 2016 pour réduire les symptômes modérés à sévères du trouble d'anxiété généralisée (TAG).

Tropho-restaurateurs nerveux
Les tropho-restaurateurs nerveux sont des herbes qui nourrissent (du grec ancien, trophos), réparent et reconstruisent les nerfs. Il s’agit notamment du Ginkgo biloba, du gotu kola, du Bacopa monnieri, du Vinca major et du millepertuis.

Ces herbes ont une puissante activité anti-inflammatoire et antioxydante, améliorent la circulation vers le cerveau et aident les fonctions cognitives, la mémoire et l'humeur. Ils sont utilisés en médecine ayurvédique et chinoise pour le traitement de la démence et de la maladie d'Alzheimer, des accidents vasculaires cérébraux et d'autres troubles cérébraux. Le millepertuis, en plus d'être une nervine élévatrice lorsqu'il est pris en interne, est également un excellent traitement topique pour les tissus nerveux endommagés ou les douleurs nerveuses.

Il existe d’autres classes de nervines, comme les stimulants nervins (Rhodiola, romarin, Eleutherococcus) et les émulsifiants nervins (racine de guimauve, réglisse)… mais alors, nous irions au-delà des nerfs «de base». La prochaine étape consiste à combiner soigneusement certaines des herbes ci-dessus dans un mélange qui convient à l'individu.

La meilleure façon de le faire est soit avec l'aide de l'herboriste le plus proche, soit grâce à vos propres recherches et intuition.

Par Poppy Burr
|| features@algarveresident.com

Poppy est une herboriste médicale formée au Royaume-Uni et exerçant à Praia da Luz. Elle offre des consultations et des traitements en phytothérapie occidentale, intégrant des tests de médecine fonctionnelle et des stratégies nutritionnelles le cas échéant. Pour plus d'informations, visitez poppytheherbalist.com.