Avec le vol déjà retardé de trois jours, en raison du mauvais temps, les prévisions indiquent qu'il existe des conditions acceptables, de 50% à 50%, pour le lancement de la capsule Dragon, à 15h22 aujourd'hui (20h22 Lisbonne) ), ainsi que la fusée Falcon 9, qui, si elle se matérialise, sera le premier lancement d'astronautes dans l'espace par une entreprise privée.

En outre, il s'agira du premier vol spatial humain de la NASA, l'agence spatiale américaine, à partir du sol des États-Unis d'Amérique (USA) dans une période de près d'une décennie.

Les deux astronautes, Doug Hurley et Bob Behnken, ont déjà enfilé leurs élégantes combinaisons spatiales en noir et blanc, avec l'aide de techniciens, qui portaient des masques noirs, des gants et des cagoules.

Les gestionnaires de SpaceX et de la NASA surveillent le temps non seulement au Kennedy Space Center, mais également sur la côte est des États-Unis et à travers l'Atlantique Nord jusqu'en Irlande, car les vagues et le vent doivent être dans certaines limites si les astronautes doivent effectuer une éclaboussure d'urgence sur le chemin de l'espace.

La destination des deux hommes est la Station spatiale internationale, un vol de 19 heures.

«Le problème, bien sûr, en Floride, en mai, c'est qu'il y aura des orages. C'est vrai aujourd'hui, car ce sera probablement tous les jours en mai et début juin ici », a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, à l'agence de presse Associated Press lorsque le compte à rebours a atteint la barre des cinq heures.

"Il semble que nous ayons une chance de 50-50 ici et nous allons le faire", a-t-il ajouté.

Le compte à rebours de mercredi dernier a été interrompu alors que moins de 17 minutes étaient dues à la menace de la foudre. "Falcon / Dragon a été conçu pour résister à plusieurs éclairs, mais nous ne pensons pas qu'il serait sage de prendre ce risque", a déclaré Elon Musk, PDG et fondateur de SpaceX.

Hurley et Behnken ont rapporté vendredi qu'ils avaient déjà subi plusieurs retards dans les vols de la navette spatiale, à la fois pour des raisons techniques et météorologiques. Hurley a déclaré que sa première affectation avait été retardée cinq fois en un mois. La deuxième mission a été le dernier vol de la navette spatiale de la NASA en juillet 2011, la dernière fois que des astronautes ont quitté le sol national.

Bridenstine a déclaré que les deux astronautes lui avaient assuré qu'ils étaient "prêts à partir".

«Je te mentirais si je te disais que je n'étais pas nerveux (…). Nous voulons tout faire pour minimiser les risques, minimiser l'incertitude, afin que Bob et Doug soient en sécurité », a déclaré Bridenstine à AP.

Le président américain Donald Trump et le vice-président Mike Pence ont déjà prévu d'être présents lors de la deuxième tentative de lancement.

La NASA a tenté de dissuader les téléspectateurs d'assister au lancement en raison de la pandémie de Covid-19 et a sévèrement limité le nombre d'employés, de visiteurs et de journalistes à l'intérieur du Kennedy Space Center. Cependant, au nouvel arrêt touristique rouvert du centre, les 4000 billets pour le lancement ont tous été achetés en quelques heures.

Tôt le matin, les spectateurs ont commencé à marcher sur les plages et les routes de la région.

La NASA a engagé SpaceX et Boeing en 2014 dans le cadre de contrats totalisant 7 milliards de dollars. Les deux sociétés ont lancé leurs capsules d'équipage l'année dernière avec des mannequins d'essai. Le Dragon du SpaceX a rempli tous ses objectifs, tandis que la capsule Starliner de Boeing s'est retrouvée dans la mauvaise orbite et a été presque détruite en raison de multiples erreurs logicielles.

En conséquence, le premier vol du Starliner avec des astronautes ne devrait pas avoir lieu avant l'année prochaine.

Depuis le retrait de la navette spatiale en 2011, la NASA s'est appuyée sur un vaisseau spatial russe, lancé depuis le Kazakhstan, pour emmener des astronautes américains vers et depuis la station spatiale.

ATR // ROC