Joana Carvalho, Margarida Abrantes, Inês Fragata et Liliana Tomé ont été les lauréates de la 17e édition des médailles d’honneur de L’Oréal Portugal pour les femmes et la science. Chacun recevra 15 mille euros.

Les subventions sont co-promues par la filiale portugaise de la multinationale cosmétique L’Oréal, qu’elle finance; par la commission nationale de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) et par la Fondation pour la science et la technologie, qui désigne le jury qui évalue les candidatures.

Joana Carvalho (chercheuse à la Fondation Champalimaud) étudiera la relation entre le cerveau et la perte de vision, tandis que Margarida Abrantes (Université de Coimbra) analysera la sensibilité aux rayonnements chez les personnes ayant une mutation génétique causant un cancer héréditaire du sein et de l’ovaire.

Les travaux d’Inês Fragata (Université de Lisbonne) visent à évaluer comment l’accumulation de cadmium, un métal lourd, dans les tomates affecte l’écosystème agricole et celui de Liliana Tomé (Universidade Nova de Lisboa) propose de développer des matériaux plus efficaces pour la capture de le dioxyde de carbone, par exemple dans les gaz d’échappement rejetés dans les centrales électriques, et l’empêcher de s’échapper dans l’atmosphère.

Les quatre chercheurs, âgés de 28 à 37 ans, ont été sélectionnés parmi plus de 97 candidats par un jury présidé par le scientifique et adjoint Alexandre Quintanilha.

Après une perte de vision, qu’arrive-t-il à la partie du cerveau responsable de la vision? Est-ce inactif? Allez-vous vous consacrer au traitement d’autres sens ou fonctions cérébrales? A ces questions, Joana Carvalho, PhD en neurosciences computationnelles, souhaite apporter des réponses.

Son projet de recherche vise à «comprendre comment le cerveau adulte se réorganise en réponse à la perte de vision et à établir quels facteurs, par exemple l’exposition à la lumière, facilitent cette réorganisation», a-t-il expliqué à Lusa, soulignant qu ‘«il est inutile de pouvoir récupérer la fonction oculaire si le cerveau n’est plus capable de traiter les informations visuelles ».

Pour Joana Carvalho, «il est essentiel de se rendre compte qu’après une perte totale ou partielle de la vision, le cerveau conserve la capacité de traiter les informations visuelles, ainsi que de déterminer le moment idéal pour l’application de thérapies de restauration et de rééducation de la vision», comme les implants rétiniens et les yeux bioniques.

Dans ses travaux, dans lesquels elle utilisera des modèles animaux de déficience visuelle, la technologie IRM et des modèles mathématiques, la chercheuse entend également définir des biomarqueurs potentiels pour des maladies neurologiques, telles que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer, l’autisme et la schizophrénie.

L’étude de Margarida Abrantes, professeur à la Faculté de médecine de l’Université de Coimbra, vise à «clarifier les effets des rayonnements ionisants», présents dans les radiographies, les mammographies et la tomodensitométrie, dans la population à risque accru de cancer du sein et de l’ovaire, pour présenter une mutation du gène BRCA2, qui fait l’objet d’une surveillance régulière par des tests d’imagerie diagnostique impliquant une exposition aux rayonnements.

Le gène BRCA2 agit comme un suppresseur de tumeur, répare les dommages cellulaires «qui peuvent être causés par les rayonnements ionisants».

Chez les personnes présentant des mutations de ce gène, la réparation cellulaire peut «être compromise» et les cellules «peuvent subir des modifications pouvant conduire à une cancérogenèse. [processo de formação de cancro]», A souligné le chercheur et enseignant à Lusa.

En caractérisant les effets des rayonnements ionisants auxquels sont exposés les porteurs de la mutation du gène BRCA2 dans les examens de surveillance radiologique qu’ils effectuent, Margarida Abrantes espère pouvoir contribuer à son optimisation.

Dans son projet, la chercheuse irradiera des échantillons de sang et les analysera en utilisant «différentes méthodologies de biologie cellulaire et moléculaire».

Docteur en biologie évolutive, Inês Fragata veut savoir si l’accumulation de cadmium, un métal lourd qui «peut être toxique en grande quantité», dans les plants de tomates «favorise la prolifération ou l’extinction d’espèces herbivores», comme les tétranyques, qui se nourrissent tomate et sont un ravageur agricole.

« De telles connaissances aideront à prendre des décisions sur l’utilisation, ou non, des plants de tomates comme phyto-remèdes contre le cadmium dans les sols contaminés par ce métal », a déclaré le chercheur au Centre pour l’écologie, l’évolution et les changements environnementaux (cE3c) de l’Université de Lisbonne.

Le biologiste cherchera à savoir si deux espèces d’acariens peuvent s’adapter à la présence de cadmium dans les tomates et, le cas échéant, quelles sont les conséquences de cette adaptation, en cherchant à «identifier des gènes importants pour l’adaptation des acariens à la toxicité du cadmium».

Le cadmium dans les sols est en grande partie dû à l’utilisation d’engrais agricoles phosphatés. Lorsqu’il est absorbé par les végétaux, le métal lourd entre dans la chaîne alimentaire, posant des risques pour la santé publique si les limites de consommation journalière fixées pour la population humaine sont dépassées.

L’ingénieur chimiste Liliana Tomé s’attend, dans la phase finale de son travail, à disposer, comme elle l’a mentionné à Lusa, d’un «petit prototype de membrane» pour séparer et capter efficacement et durablement le dioxyde de carbone, un gaz qui contribue au réchauffement climatique, flux de gaz », tels que les gaz d’échappement.

Ces membranes seront à base de matériaux liquides ioniques.

Les liquides ioniques «ne sont rien de plus que des sels organiques qui ont un point de fusion bas (ils sont à l’état liquide), avec des structures qui peuvent être recombinées pour produire de nouveaux matériaux», explique dans un communiqué l’organisation des médailles d’honneur pour les femmes en Science, ajoutant que «leurs propriétés physiques, chimiques et biologiques ont conduit à leur application croissante dans les secteurs les plus divers, notamment la pharmaceutique, l’optique, l’électronique et la« chimie verte »».

Créées en 2004, les médailles d’honneur de L’Oréal Portugal pour les femmes et la science visent à encourager les scientifiques en début de carrière à mener des études dans les domaines de la science, de l’ingénierie et des technologies pour la santé ou l’environnement.

L’édition 2020 a soutenu, pour la première fois, une proposition de recherche dans le domaine du changement climatique.

ER // JMR

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