« L’Église sera différente, nous ne serons plus la même société, ni la même Église », admet le Père Jorge da Silva Santos, curé de São José et São João Baptista, dans la ville de Coimbra, et également vicaire épiscopal pour la pastorale du diocèse.

Le prêtre ne doute pas que la pandémie transformera la vie de l’Église et estime que l’alternative «en ligne» a apporté certains avantages.

« Il y a des résultats qui ont dépassé le face-à-face », reconnaît Jorge da Silva Santos, illustrant avec la dernière retraite virtuelle de Carême qui a réuni environ 150 participants au lieu des deux douzaines habituelles.

La technologie a également envahi leurs paroisses. Elle a installé des caméras, réuni une équipe de techniciens et assuré la retransmission en ligne des célébrations.

Le prêtre reconnaît qu’il a fallu s’adapter, soulignant l’importance du travail d’équipe.

« Nous avons obtenu un bon résultat grâce à la prestation de ceux qui savaient comment gérer la technologie. Seul, cela n’aurait pas été possible », observe-t-il.

Dès que les célébrations avec la présence des fidèles ont repris, « beaucoup de gens ont voulu revenir », ajoute-t-il, regrettant toutefois que, dans le cas de l’église de São José, elle ne puisse recevoir que moins d’un tiers des les fidèles.

« Il y a beaucoup de gens qui ne viennent pas parce qu’ils savent qu’ils n’ont peut-être pas de place », dit-il, expliquant que l’espace du temple a été étendu vers l’extérieur pour permettre à plus de fidèles.

Jorge da Silva Santos admet que « ceux qui ont une foi moins profondément enracinée, moins profonde ne sont peut-être pas revenus ».

Pour le père Manuel Martins, 80 ans, il n’a pas fallu une pandémie pour voir une opportunité sur Internet.

« J’ai toujours été en avance dans ma préparation en informatique », confie-t-il à l’agence Lusa, fier d’avoir investi dans Internet dans les années 1990.

Achevant presque 55 ans de sacerdoce, Manuel Martins, collaborateur des unités pastorales de Góis et Poiares, dans le district de Coimbra, explique que, compte tenu de l’impossibilité de la participation en personne des fidèles en raison de la pandémie, une grande partie des les prêtres ont trouvé un moyen sur Internet de célébrer la foi.

« La réponse de l’Église a été essentiellement marquée par des snipers, par des expériences ici et là. Ils ont été créatifs au point d’atteindre le peuple », déclare-t-il, pour marquer la satisfaction de voir qu’ils ont atteint les fidèles.

« Ce n’était pas un processus facile », suppose quelqu’un qui avait l’habitude de partager des vidéos enregistrées et qui a été obligé d’apprendre à gérer les émissions en direct.

Il s’est aventuré et a fait ses débuts en direct avec l’aide d’une très petite équipe. « La transmission n’était assurée que par moi et mon employé », souligne-t-il.

Partant du principe qu’« Internet était déjà utilisé par l’Église », le prêtre soutient que « la pandémie a donné de la force et fait découvrir cette fonctionnalité afin d’apporter plus facilement la foi aux gens ».

D’autre part, l’absence de fidèles entraînait une perte de revenus.

Selon le père Manuel Martins, « les églises sont décapitées économiquement » et il cite son exemple, notant qu’il a partiellement abdiqué son salaire.

« Lors du premier confinement, je n’ai pas reçu tout mon salaire, seulement une petite partie », dit-il.

La pandémie de covid-19 a contraint la Conférence épiscopale portugaise (CEP) à suspendre la participation des fidèles aux messes, catéchèses et autres activités pastorales.

Selon le secrétaire du CEP, le père Manuel Barbosa, cette décision « reflétait l’apport moral qui était nécessaire de la part de l’Église pour que cela fasse partie de la solution au problème ».

Manuel Barbosa reconnaît également l’importance d’Internet pendant la période la plus difficile de la pandémie, mais rejette le remplacement des masses virtuelles par des masses en face à face.

« L’Église n’a de sens que si elle est en personne », a-t-il conclu.

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