«L'objectif de cette initiative est que la capacité du système de santé, public et privé, ne soit pas saturée, afin que chacun puisse être bien servi. Ici, les patients présentant des symptômes légers resteront ici », a déclaré à Lusa Víctor Estanqueiro, président du Club portugais du Grand Buenos Aires.

Le gymnase du club où se pratiquaient les sports avant la pandémie a fait place à ce qu'on appelle officiellement le Centre d'isolement social, préventif et obligatoire, prêt à recevoir les premiers patients.

Il y a cent lits, distants de deux mètres, qui recevront les patients tous les 14 jours, période pendant laquelle le patient se rétablit ou se rend dans un hôpital plus intensif. Avec l'arrivée des malades, une centaine de personnes supplémentaires, dont des médecins, des infirmières et des agents de sécurité, commenceront à travailler.

La structure est prévue pour faire face à une réalité d'inégalités sociales, typique de l'Amérique latine, considérée comme l'un des défis de la propagation du virus.

Les quartiers les plus fréquentés de cette région sont constitués de logements précaires, où dans un petit espace, équivalent à une chambre, plusieurs personnes d'une même famille peuvent vivre ensemble. Cette vulnérabilité sociale empêche la personne contagieuse ou le suspect de contagion de s'isoler des autres.

«Nous tendons la main à ceux qui ont des problèmes de logement. Fondamentalement, ce centre s'adresse à ceux qui en ont le plus besoin et qui ne peuvent pas s'isoler chez eux, mais qui ne sont pas (dans une situation aussi grave) au point d'être hospitalisés », souligne Estanqueiro.

Le Clube Português da Grande Buenos Aires a été l'un des premiers à rendre disponible le bloc qu'il occupe, même dans les premiers jours d'avril. Le processus pour conditionner le gymnase avec un chauffage pour des températures hivernales inférieures à 10 degrés, des installations électriques, un éclairage, des caméras et une connexion Internet a pris deux mois, jusqu'à la semaine dernière.

"Nous sommes prêts. L'arrivée des premiers patients est imminente », annonce Víctor Estanqueiro.

L'institution portugaise se trouve dans la ville d'Isidro Casanova, dans le quartier de La Matanza, le plus peuplé de la région périphérique de Buenos Aires.

La région métropolitaine est composée de la capitale argentine, avec trois millions d'habitants, en plus de dix districts, avec 13 millions d'habitants, formant un complexe urbain, entre la ville et sa banlieue et des «satellites» (agglomération), qui vit en quarantaine total et obligatoire.

Alors que 54,1% des lits de soins intensifs sont occupés dans la zone métropolitaine de Buenos Aires, l'occupation à La Matanza, en particulier, atteint 69,6%.

Dans ce quartier, 40 clubs, églises et associations ont offert leurs installations pour devenir des hôpitaux temporaires. Ensemble, ils augmenteront de quatre mille le nombre de lits disponibles dans les 16 municipalités du district. Le Club portugais est la référence d'Isidro Casanova.

«Nous voulions rendre une partie de ce que nous avons reçu lorsque des immigrants portugais, nos parents et nos grands-parents, sont arrivés ici. Isidro Casanova est une ville pratiquement faite par les Portugais. La pandémie mondiale nous amène à remplir notre rôle social, en plus de représenter le bras solidaire du Portugal », est fier Víctor Estanqueiro.

Dans la ville de Villa Elisa, quartier de La Plata, Casa de Portugal – Vierge de Fatima est l'autre institution portugaise qui a proposé de devenir un hôpital de campagne. L'initiative a été prise à l'unanimité par sa direction, avant même que l'Argentine ne se déclare en quarantaine totale, le 20 mars.

«Nous avons vu que la situation était compliquée et que l'occupation des lits serait le grand défi. Nous nous mettons à la disposition des autorités municipales qui nous ont inclus dans une liste en tant qu'institution disponible pour les urgences », explique à Lusa le secrétaire général de la Casa de Portugal, Carlos de Oliveira, soulignant que« les autorités locales ont été très impressionnées par l'initiative communautaire. Portugais ".

Avec une situation plus gérable que celle de La Matanza, les autorités de La Plata n'ont pas encore entamé le processus pour que l'institution portugaise devienne, dans la pratique, un centre de secours, mais les premières mesures ont déjà été prises face à l'éventualité.

«Nous vidons le gymnase et les espaces qui pourraient être utiles. Tout est fermé dans l'attente d'une demande des autorités, mais il n'y a toujours pas de lits ni d'équipement. Nous sommes prêts au cas où nous serions appelés », prévient Carlos de Oliveira.

«Ces initiatives reflètent les valeurs portugaises de solidarité et de partage. Dans ces domaines, notamment dans l'adversité, les Portugais sont exemplaires. Le citoyen portugais à l'étranger s'avère être aussi bon citoyen du pays qui l'accueille que du pays d'origine », touche l'ambassadeur du Portugal en Argentine, João Ribeiro de Almeida, s'adressant à Lusa.

La communauté argentine est composée de 21 000 personnes inscrites au consulat, un nombre qui double avec des descendants portugais.

Avec 45 millions d'habitants, 75 376 infectés et 1 481 morts, l'Argentine est le troisième pays d'Amérique du Sud à mieux gérer la pandémie, respectivement après l'Uruguay et le Paraguay. Le gouvernement considère que le pays approche des semaines les plus contagieuses et a prolongé la quarantaine jusqu'au 17 juillet au moins.

MYR // MAG

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