À l'exception de l'Iran, la crise sanitaire au Moyen-Orient a fait relativement peu de victimes, selon les experts, mais les conséquences économiques de l'enfermement et du ralentissement mondial sont importantes.

Les économies du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord se contracteront en moyenne de 5,7% cette année, avec des baisses allant jusqu'à 13% dans les pays en guerre, a indiqué le FMI dans la mise à jour des perspectives économiques régionales.

Cette projection est la plus faible depuis plus de 50 ans, selon les données de la Banque mondiale, et intervient après une année de croissance modeste.

"Il s'agit d'un revers important qui aggravera les défis économiques et humanitaires existants et augmentera des niveaux de pauvreté déjà élevés", a déclaré le FMI, ajoutant que "les problèmes sociaux peuvent raviver avec la levée des mesures de confinement".

L'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Koweït, Oman et le Qatar, les six pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) touchés par la chute des prix du pétrole, devraient se contracter de 7,1%, 4,4 points de pourcentage de plus que estimée dans les prévisions d'avril.

«La région fait face à une crise sans précédent. Un double choc qui a affecté le fonctionnement normal des économies pendant l'enfermement », a déclaré Jihad Azour, directeur du département Moyen-Orient et Asie centrale du FMI, s'adressant à France-Presse.

Les pays du Golfe ont adopté des mesures plus strictes pour lutter contre la covid-19, affectant de manière significative la plupart des activités économiques.

Avec le ralentissement de l'économie mondiale, le prix du pétrole a baissé d'environ les deux tiers de sa valeur, avant de remonter partiellement à environ 40 dollars (35 euros) le baril.

Les pays exportateurs de pétrole de la région devraient perdre environ 270 milliards de dollars (240 milliards d'euros) de revenus, "ce qui représente une perte énorme", selon Azour.

Cependant, selon le FMI, les plus touchés de la région seront les pays «fragiles et en conflit», qui connaîtront une contraction de l'économie de 13%, dans laquelle le produit intérieur brut (PIB) «par habitant» de ces pays devrait chuter. 2900 $ (2570 euros) en 2018/2019 pour seulement 2000 $ (1770 euros) cette année.

Azour a également déclaré que les pertes d'emplois, ainsi que l'aggravation de la pauvreté et des inégalités, peuvent provoquer ou aggraver l'instabilité régionale, la Libye et l'Irak étant déjà frappés par des mouvements sociaux qui secouent les gouvernements.

Dans toute la région, les pertes d'emplois "augmenteront le niveau de chômage déjà élevé, en particulier chez les jeunes", a ajouté Azour.

Le niveau d'endettement devrait également augmenter rapidement, principalement au Soudan, pour atteindre 258% du PIB, au Liban à 183% du PIB et en Égypte à 90% du PIB, selon le FMI.

L'institution a également mis en garde contre la baisse potentielle du nombre d'environ 25 millions d'expatriés travaillant dans les pays du Golfe et contribuant à l'économie du pays d'origine par des transferts d'argent.

Les effectifs du CCG pourraient chuter de 13% cette année, avec des suppressions d'environ 1,7 million d'emplois en Arabie saoudite et 900 000 aux Émirats arabes unis, a prédit le centre d'analyse britannique Oxford Economics.

Azour a souligné que, avec si peu de certitude dans l'environnement actuel, la situation pourrait être encore pire.

"Le niveau d'incertitude est toujours élevé dans la capacité de contrôler la pandémie et son expansion, dans la reprise elle-même et aussi dans les prix du pétrole", a-t-il conclu.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 569 000 morts et infecté plus de 12,92 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

La maladie est transmise par un nouveau coronavirus détecté fin décembre à Wuhan, une ville du centre de la Chine.

AXYG // EL

Covid-19: le FMI prédit la pire baisse de croissance au Moyen-Orient depuis plus de 50 ans apparaît pour la première fois dans Vision.