La chaleur qui embrasse l'Algarve nous rappelle que juillet est arrivé, contrairement aux touristes, qui devraient remplir les hôtels, les plages et les restaurants de la région d'ici là, mais qui insistent pour ne pas se présenter en quantité habituelle pour la période de l'année.

Alors que le début de la pandémie de Covid-19 coïncidait avec le début de l'embauche pour la saison touristique, des milliers de personnes n'ont même pas été embauchées, tandis que d'autres ont été licenciées pendant la période d'essai.

Au cours d'un été normal, Tivoli Hotels & Resorts emploierait environ 1 000 personnes dans les six unités de l'Algarve – à l'exception de celles qui sont embauchées à l'heure, à la journée ou à la semaine – mais, pour le moment, il n'y en a qu'environ la moitié, dit-il Lusa, le directeur des opérations régionales du groupe, Jorge Beldade.

«Nous, en mars, au début de cette pandémie, nous étions en train d'embaucher environ 350 personnes à l'époque. Nous avons fini par n'en embaucher que 89 et, évidemment, tous les autres ont cessé d'être embauchés, puis les hôtels ont fermé et nous avons mis tout le monde en «licenciement» », dit-il.

En Algarve, 85% des hôtels ont rouvert en juin ou sont en train de rouvrir, début juillet, un nombre toujours encourageant – compte tenu des prévisions du secteur au début de la pandémie, qui n'indiquaient pas que tant d'unités réouvriraient cette année. .

Après la basse saison, alors qu'elle s'apprêtait à entrer dans la saison touristique, la région fait face à un été «qui ne sera pas comparable» à l'année dernière et entre à nouveau dans une basse saison qui, en pratique, sera équivalente «à trois les basses saisons d'affilée », résume le leader de l'Association des Hôtels et Entreprises Touristiques de l'Algarve (AHETA).

"L'effet sur les revenus des entreprises et l'impact sur l'emploi est incontestable et sera une réalité inévitable", a déclaré Elidérico Viegas à Lusa, estimant qu'à partir de septembre, les chiffres "vont encore empirer".

Selon les données de l'Institut de l'emploi et de la formation professionnelle (IEFP), en mai 2020, l'Algarve était la région qui avait enregistré la plus forte augmentation du nombre de chômeurs enregistrés dans le pays, avec une croissance de 202,4% par rapport au même mois de l'année dernière.

«C'est une situation compliquée, avec un taux de chômage très élevé, qui nous inquiète. En février, personne ne croirait que cela se produirait, car nous avions une économie de plus en plus dynamique, avec une augmentation de l'emploi et une baisse du chômage », explique le délégué régional de cet institut.

Selon Madalena Feu, l'augmentation du chômage, contrairement à la tendance des dernières années, a augmenté par rapport aux mêmes mois de 2019: en mars, il y avait 21.636 chômeurs dans la région (41% de plus), en avril 26.379 (plus 120%) et au 27 mai 675 (plus 202%).

Le délégué régional de l'IEFP note qu'il y a de "nouveaux" chômeurs: 28% sont des étrangers – principalement des Brésiliens, des Indiens et des Népalais, qui ont travaillé dans l'agriculture et l'hôtellerie -, et d'autres encore sont des personnes venues de l'extérieur de la région.

Dans la municipalité d'Albufeira, qui concentre la plupart des hôtels de la région et dont les affaires tournent presque entièrement autour du tourisme, la situation est préoccupante, selon un communiqué à Lusa, le maire José Carlos Rolo.

«La récupération ne sera pas aussi rapide et linéaire que cela. Il ne faut pas oublier que nous avons l'hiver prochain et qu'en hiver, naturellement, les gens ne viennent pas dans les lieux touristiques pour le soleil et la plage », souligne-t-il.

Selon le maire, outre les «nombreux hôtels fermés», de nombreux établissements commerciaux sont également fermés. Certains ont même ouvert, mais ont fini par fermer, faute de clients, plongeant les gens dans le chômage ou les «licenciements».

Beaucoup de personnes qui se sont soudainement retrouvées au chômage ont commencé à demander de l'aide, en particulier de la nourriture, aux institutions sociales, qui voient maintenant les demandes monter en flèche, comme c'est le cas avec le Mouvement pour soutenir le problème du sida (MAPS) .

Le président de l'institution, Fábio Simão, dit à Lusa de croire qu'en septembre ou octobre on commence à ressentir «les effets les plus graves de la crise» et que de nombreuses autres demandes de soutien surgissent, car ceux qui ont perdu leur emploi ne peuvent pas «donner retour »à la situation.

«L'économie a commencé à prendre certaines mesures, mais avec honte, parce que les gens prennent soin et probablement les emplois ne seront pas tous réadmis», conclut-il.

MAD / PYD // CSJ

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