Dans une déclaration au siège de la Commission européenne, Ursula von der Leyen a remercié «chaleureusement» le travail «infatigable et fructueux» du commissaire irlandais Phil Hogan, qui a démissionné mercredi soir, après plusieurs jours de controverse, après avoir été rendu public en violation des règles de santé publique en vigueur en Irlande pour contenir le covid-19, notamment en participant à un dîner avec plus de 80 personnes.

«Dans les circonstances actuelles, où l'Europe peine à réduire la propagation du coronavirus et les Européens font des sacrifices et acceptent des restrictions douloureuses, j'attends des membres du collège qu'ils soient particulièrement vigilants quant au respect des règles ou recommandations nationales ou régionales applicables» dans le tableau de la crise du covid-19, a-t-il souligné.

Von der Leyen, qui a accepté mercredi soir la démission de Phil Hogan, a néanmoins laissé des mots de reconnaissance pour le travail accompli par le commissaire irlandais, non seulement dans son école, depuis fin 2019, mais aussi dans la précédente, a conduit par Jean-Claude Juncker (2014-2019).

«Je suis très reconnaissant à Phil Hogan pour son travail inlassable et fructueux en tant que commissaire et membre du collège, et je le remercie chaleureusement pour sa précieuse contribution aux travaux de la Commission, non seulement au cours de ce mandat, mais aussi au cours du précédent, au cours duquel il était le commissaire chargé de l'agriculture et du développement rural », a-t-il souligné.

Rappelant que, selon le traité, "c'est maintenant à l'Irlande de présenter des candidats aptes à occuper le poste de commissaire de nationalité irlandaise", Von der Leyen a déclaré que, "comme par le passé", lors de la création de son collège, il le gouvernement irlandais de «proposer une femme et un homme» pour le poste de commissaire ou de commissaire, sans la garantie que l'Irlande maintiendra le portefeuille du Commerce.

Ursula von der Leyen a ensuite annoncé que le vice-président exécutif letton chargé de «Une économie au service du peuple», «assumera temporairement la responsabilité des questions commerciales», et a révélé qu'il ne déciderait qu'à un stade ultérieur «sur la distribution finale des portefeuilles au collège des commissaires ».

Mercredi soir, Phil Hogan a démissionné, estimant qu '"il devenait de plus en plus clair que la controverse" concernant sa récente visite en Irlande "était une distraction" de son travail de commissaire. et affecterait son rôle "dans les mois importants à venir".

Il s'agit de la première «  victime '' au collège des commissaires qui a pris ses fonctions à la fin de l'année dernière et fait suite à l'affaire désignée comme «  Golfgate '', un dîner controversé organisé par un club de golf irlandais qui a rassemblé plus de personnes que ce qui est autorisé. par les autorités irlandaises pour les rassemblements pandémiques.

L'Irlandais Phil Hogan s'est rendu dans son pays entre le 31 juillet et le 21 août et, le mercredi de la semaine dernière, a assisté à un dîner célébrant le 50e anniversaire du club de golf du Parlement irlandais, avec 82 invités, dont le alors ministre de l'Agriculture Dara Calleary, qui a démissionné de ses fonctions vendredi.

Avec une carrière politique de 40 ans, Phil Hogan, 60 ans, a été ministre irlandais de l'environnement entre 2011 et 2014 et a été précédemment élu au Parlement irlandais de 1987 à 2014.

Plus récemment, et avant de reprendre le portefeuille du Commerce, il était commissaire européen à l'agriculture dans l'ancien collège dirigé par Jean-Claude Juncker.

Pressé en Irlande de démissionner – par le Premier ministre irlandais Micheál Martin et le vice-Premier ministre Leo Varadkar – Phil Hogan était au centre d'une autre polémique pour avoir été pris au téléphone par la police au volant, deux jours avant le dîner.

ACC (ANE) // FPA