"Au niveau des frontières intérieures, le Portugal considère que l'augmentation des contrôles aux frontières n'a pas été efficace pour arrêter le virus, créant toujours des problèmes pour le marché intérieur", a déclaré Eduardo Cabrita.

Cette évaluation a été faite par le représentant du gouvernement portugais lors du 1er Forum Schengen, qui a réuni aujourd'hui par vidéoconférences les ministres de l'Administration interne de l'Union européenne (UE), des membres du Parlement européen et des membres de la Commission européenne.

Lors de son discours, Eduardo Cabrita a estimé que la réponse des Etats membres à la crise sanitaire actuelle devait être coordonnée et a rejeté les mesures unilatérales contre les mouvements dans l'espace Schengen, préconisant plutôt l'adoption de critères communs, en coordination avec les ministères. Santé et le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

«Ce que nous avons vu se produire dans toute l'Europe, avec l'imposition de la quarantaine aux citoyens européens ou avec des obligations unilatérales de présenter des PCR (tests de diagnostic à covid-19) pour l'entrée dans certains pays, n'est pas un moyen efficace de lutter contre la maladie », dit-il.

S'adressant à Lusa, à l'issue de la réunion, le ministre a expliqué que c'est l'un des facteurs qui menace de mettre en péril l'espace Schengen, qu'il a qualifié de «l'une des plus grandes réalisations de l'UE», accompagné d'autres questions telles que la prévention du terrorisme et la gestion des flux migratoires irréguliers aux frontières extérieures.

Sur ce point, dans son intervention au forum, le ministre a estimé que les contrôles y sont «l'un des principaux objectifs pour maintenir le fonctionnement de l'espace Schengen».

«C'est pourquoi nous sommes heureux que, pendant la présidence portugaise de l'UE, nous puissions commencer à voir les garde-frontières et garde-côtes européens travailler avec plus de compétences. Et dans notre présidence, nous accorderons toute l’importance voulue à cette nouvelle réalisation des politiques européennes », a-t-il souligné.

Aussi pour la gestion des frontières extérieures, le gouvernement a défendu des critères communs, qui doivent encore être renforcés, en l'occurrence dans l'entrée des ressortissants de pays tiers, par les frontières terrestres, aériennes et maritimes.

Eduardo Cabrita a assuré que le pays était attaché au développement du nouveau pacte d'asile et de migration, ajoutant, cependant, que la migration ne pouvait pas être considérée uniquement comme un problème de contrôle aux frontières.

«Nous devons adopter une approche plus large, y compris la dimension extérieure de la coopération nécessaire avec les pays voisins de l'Europe pour promouvoir leur développement et prévenir la traite des êtres humains, mais aussi pour empêcher le transit entre ces pays voisins à destination de l'Europe. Europe », a-t-il expliqué lors de la réunion.

Le forum Schengen sera répété l'année prochaine, en avril, déjà pendant la présidence portugaise de l'UE, pour préparer les propositions législatives que la Commission européenne entend présenter d'ici mai, à savoir la révision du règlement sur l'espace Schengen et le règlement commun sur les visas.

Lors de la prochaine réunion, de nouvelles évaluations seront également effectuées sur le fonctionnement des frontières intérieures et sur les progrès du processus commun de contrôle des frontières extérieures, a déclaré Eduardo Cabrita à Lusa.

Au cours de la réunion, Eduardo Cabrita a également souligné l'importance de discussions régulières sur le fonctionnement et le renforcement de l'espace Schengen, qu'il a qualifié de «joyau de la couronne de l'intégration européenne», soulignant également le renforcement des valeurs communes dans ce contexte comme l'un des objectifs de la présidence Portugais.

MYCA // JMR