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C'est officiel! Lisbonne accueillera les phases finales de la Ligue des champions

L'UEFA, l'instance dirigeante du football en Europe, a confirmé que les phases finales de la Ligue des champions de cette saison se joueront à Lisbonne du 12 au 23 août.

Les matches seront répartis entre l'Estádio da Luz du Benfica et l'Estádio José Alvalade XXI du Sporting, les quarts de finale, les demi-finales et la finale de la Ligue des champions se déroulant en un seul match, un tournoi à élimination directe entre les huit clubs qui se qualifient.

La finale se jouera à l'Estádio da Luz le 23 août.

Les huitièmes de finale restants – qui ont été reportés en mars en raison de la pandémie – se joueront les 7 et 8 août, les clubs locaux – Manchester City et Bayern Munich – jouant si possible dans leurs propres stades. Dans le cas contraire, les matches se joueront au Portugal dans les stades locaux du FC Porto et de Vitória Guimarães.

Istanbul, qui devait accueillir la finale cette saison, le fera désormais l'année prochaine, a déclaré le président de l'UEFA Aleksander Ceferin.

La décision de l'UEFA a été largement célébrée au Portugal comme un signe de confiance que le pays est une «destination sûre».

C'est ce qu'a déclaré le Premier ministre António Costa lors d'une cérémonie au Palais de Belém mercredi 17 juin.

«Je tiens à remercier nos professionnels de la santé et tous les citoyens portugais qui ont permis au Portugal de s'imposer comme une destination sûre. Et c’est le grand message que le choix de l’UEFA a transmis au monde: le Portugal est une destination sûre », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre a décrit le pays comme un endroit sûr où vivre, visiter, travailler et investir et a souligné que la semaine dernière, le Portugal était reconnu comme le troisième pays le plus pacifique du monde et le plus pacifique de l'Union européenne.

Il a ajouté que le pays avait également été élu meilleure destination touristique du monde pendant trois années consécutives.
"Cette reconnaissance de l'UEFA est très importante pour les efforts que fait tout le pays pour, pendant que nous luttons contre la pandémie, récupérer notre économie", a expliqué Costa.

Il a également rendu hommage à la Fédération portugaise de football (FPF) pour son «travail remarquable» en amenant à Lisbonne les phases finales de la compétition la plus prestigieuse du football interclubs européen.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a également été ravi par la nouvelle, décrivant le moment comme «irremplaçable».

Bien que ce ne soit pas la première fois que le Portugal accueille la finale de la Ligue des champions – la finale 2013/14 entre le Real Madrid et l'Atletico Madrid a été jouée à l'Estádio da Luz de Benfica – le président a souligné que le contexte était différent cette fois-ci.

Il estime que le pays s'est distingué par la façon «transparente» dont il a fait face à la pandémie, en mettant l'accent sur la réalisation du plus grand nombre de tests possible.

Le président de la FPF, Fernando Gomes, a déclaré que le Portugal n'aurait pas réussi dans sa candidature sans le «comportement que le peuple portugais a montré – et devra continuer à montrer – dans la lutte contre la pandémie de Covid-19».

"Plus que de prouver que l'UEFA fait confiance à la FPF, cela prouve que l'UEFA fait confiance au peuple portugais", a-t-il souligné.

michael.bruxo@algarveresident.com

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